Συνέντευξη με τον Will Gater από το περιοδικό Sky at Night για το «Visions of the Universe»

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

17 Ιουνίου 2013



Οράματα του Σύμπαντος είναι η καλοκαιρινή έκθεση εδώ στο Βασιλικά Μουσεία Γκρίνουιτς , γεμίζοντας τη Γκαλερί Ειδικών Εκθέσεων στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο με εκπληκτικές και όμορφες εικόνες άστρων, πλανητών και γαλαξιών. Η έκθεση αφηγείται την ιστορία του πώς τα τηλεσκόπια και οι κάμερες έφεραν επανάσταση στην άποψή μας για το Σύμπαν και τη δική μας θέση μέσα σε αυτό. Ζητήσαμε από τον Will Gater, αστρονόμο, συγγραφέα και Features Editor Περιοδικό Sky At Night , για να αναδείξει μερικές από τις αγαπημένες του φωτογραφίες και να σχολιάσει την επίδραση που είχε η φωτογραφία στην αστρονομία, από την έναρξή της τον 19ο αιώνα μέχρι τα εξελιγμένα αστεροσκοπεία του 21ου. Πώς πιστεύετε ότι η σύγχρονη τεχνολογία έχει αλλάξει την αστροφωτογραφία τόσο για τους επιστήμονες όσο και για τους ερασιτέχνες; Η αστρονομία ήταν πάντα ένα ταχέως μεταβαλλόμενο θέμα, αξιοποιώντας τις νέες τεχνολογίες καθώς αναπτύσσονται. Αυτό όμως που με γοητεύει είναι ο ρυθμός με τον οποίο η ερασιτεχνική αστροφωτογραφία και η ερευνητική δουλειά που κάνουν ορισμένοι επαγγελματίες αρχίζουν να συγκλίνουν. Για δεκαετίες μικρές χούφτες έμπειρων ερασιτεχνών κάνουν πράγματα όπως σουπερνόβα και κυνήγι αστεροειδών, με μεγάλη επιτυχία. Ωστόσο, τώρα βλέπουμε διαστημικές υπηρεσίες να ασχολούνται ενεργά με ερασιτέχνες για τη συλλογή δεδομένων και την εκτέλεση προγραμμάτων παρακολούθησης. Τα σύγχρονα ερασιτεχνικά τηλεσκόπια και κάμερες επιτρέπουν στους ανθρώπους να υποστηρίζουν πλανητικές αποστολές όπως το Cassini, να μελετούν αστεροειδείς (στην περίπτωση της αποστολής OSIRIS-REx) καθώς και να κάνουν πράγματα όπως η ανίχνευση μετεωριτών. Στην έκθεση παρουσιάζονται μερικές εικόνες από τη συλλογή NMM, μπορείτε να μας πείτε ποια είναι η γνώμη σας για αυτές; Βρήκα ιδιαίτερα ενδιαφέρον το όμορφο σχέδιο μιας ηλιακής κηλίδας, που έγινε το 1873, από τον Samuel Pierpoint Langley. Αναρωτιέμαι τι θα σκεφτόταν για τις υπέροχες ηλιακές εικόνες που παράγονται από ερασιτέχνες αστρονόμους στις μέρες μας. Πώς επηρεάζει η σύγχρονη αστροφωτογραφία τη σύγχρονη εξερεύνηση και πλοήγηση; Δεν νομίζω ότι πρέπει ποτέ να υποτιμήσουμε, ή να υποτιμήσουμε, την τεράστια αξία έμπνευσης εικόνων όπως αυτές της έκθεσης. Αρκεί να δείτε πώς μοιράζονται οι τελευταίες φωτογραφίες από το Hubble ή τα ρόβερ του Άρη στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να δείτε πόσο μεγάλο αποτέλεσμα έχουν. Οι διαστημικές εικόνες φαίνεται να έχουν πολύ βαθιά απήχηση στους ανθρώπους. Απλά σκεφτείτε πόσο εμβληματικές έχουν γίνει η «Χλωμή Μπλε Κουκίδα», οι «Πυλώνες της Δημιουργίας» και το «Μπλε Μάρμαρο». Ακόμα κι αν κάνουν απλώς τους ανθρώπους να κάνουν ερωτήσεις ή να προσπαθούν να μάθουν περισσότερα για την επιστήμη, αυτές οι εικόνες θα έχουν σημαντική επιρροή στην κοινωνία. Και ποιος ξέρει, ίσως θα εμπνεύσουν επίσης μια μελλοντική γενιά αστροναυτών, επιστημόνων και εξερευνητών. Κάποια συμβουλή για τους επισκέπτες μας που έχουν εμπνευστεί από τις εικόνες της έκθεσης; Λοιπόν, αυτό που λέω πάντα είναι ότι δεν χρειάζεστε πολύ φανταχτερό εξοπλισμό για να ασχοληθείτε με την αστροφωτογραφία. Μπορείτε να τραβήξετε εκπληκτικές εικόνες μόνο με μια κάμερα DSLR και ένα φωτογραφικό τρίποδο. φωτεινοί αστερισμοί πάνω από γραφικά τοπία, το σέλας, τα νυχτερινά σύννεφα, οι μετεωρίτες και τα αστρικά πεδία του Γαλαξία μας αποτελούν εξαιρετικούς στόχους για αυτό το είδος εγκατάστασης. Ακόμη και τα σύγχρονα smartphone και οι συμπαγείς ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές μπορούν να τραβήξουν υπέροχες φωτογραφίες της Σελήνης και των φωτεινών πλανητών όταν στρέφονται μέσω του προσοφθάλμιου τηλεσκοπίου. Έχουμε ένα σεμινάριο αστροφωτογραφίας στο Περιοδικό Sky at Night κάθε μήνα αν θέλετε να προχωρήσετε τα πράγματα παρακάτω. Τέλος, ποιες είναι οι αγαπημένες σας εικόνες στην έκθεση; Τα πανοράματα «Παράθυρο στον Άρη» είναι πραγματικά εντυπωσιακά και σας δίνουν μια πραγματική αίσθηση ότι στέκεστε στον Άρη, κοιτάζοντας το άγονο τοπίο. Αλλά είμαι επίσης μεγάλος θαυμαστής των εικόνων των γαλαξιών στο τμήμα του βαθέως διαστήματος. Μπορούσα να τους κοιτάζω επί ώρες. Εικόνες: Επάνω δεξιά: Αστρικό σμήνος Pismis 24, φωτογραφημένο από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, 2006 (NASA). Επάνω: The Mars Window – Πανόραμα Greeley (Rover Opportunity) (NASA)