Συνέντευξη με τον Nikki Henderson

08 Ιουνίου 2020



Έχοντας πλοίαρχος τον πρώτο της αγώνα υπερατλαντικού στα 20, η Nikki Henderson είναι ένας από τους κορυφαίους νέους ναυτικούς του Ηνωμένου Βασιλείου. Το 2018, ο Nikki έγινε ο νεότερος κυβερνήτης σε παγκόσμιο αγώνα σε ηλικία 25 ετών

Η Παγκόσμια Ημέρα Ωκεανών αφορά τον εορτασμό της σχέσης μας με τον ωκεανό και η Nikki ήρθε μαζί μας για ένα πολύ ιδιαίτερο Q&A με τα μουσεία Lloyd's Register Foundation Δημόσιος Επιμελητής: Contemporary Maritime, Laura Boon για να μιλήσει για τις εμπειρίες της από τη ζωή στη θάλασσα - από παγωμένα αποξηραμένα τρόφιμα να πλέουν με την Γκρέτα Τούνμπεργκ.





Νίκι Χέντερσον

Laura Boon: Τι σας τράβηξε για πρώτη φορά στον κόσμο της ιστιοπλοΐας;

Νίκι Χέντερσον: Ήταν ένας τρόπος εξερεύνησης του κόσμου. Ξεκίνησα την ιστιοπλοΐα επαγγελματικά στα 17 μου και στο μυαλό μου ήταν μια επιλογή gap year, αλλά με πιο απαιτητικό τρόπο. Ήταν επίσης ένας εντελώς νέος κόσμος για μένα στον οποίο θα επαναπροσδιορίσω τον εαυτό μου, μια ευκαιρία να βγω από τη φούσκα μου. Η ιστιοπλοΐα είναι μια κοινότητα μιας πολύ διαφορετικής ομάδας ανθρώπων, όσον αφορά το τι θέλουν από τη ζωή και έτσι ήταν πολύ εύκολο να χωρέσεις.



LB: Πλέετε συχνά σε αγώνες, πώς αυτό επηρεάζει την αίσθηση της κοινότητας; Κατά τη διάρκεια ενός αγώνα επικεντρώνεστε μόνο στη δική σας ομάδα;

NS: Ακόμη και όταν παίρνετε μέρος σε αγώνες, εξακολουθεί να υπάρχει μια πραγματικά ισχυρή αίσθηση κοινότητας, σύμφωνα με το Ναυτικό Δίκαιο είστε υποχρεωμένοι να παρέχετε βοήθεια. Δεν έχει σημασία αν είστε ιστιοφόρο, φορτηγό ή στρατιωτικό, όλοι πρέπει να βοηθούν ο ένας τον άλλον. Υπάρχει επίσης η αίσθηση ότι επειδή είμαστε τόσο απομονωμένοι, πρέπει να προσέχουμε ο ένας τον άλλον.

Υπάρχει μια περίεργη δυναμική μεταξύ του να είσαι συγκεντρωμένος στη μικρή σου ομάδα αλλά και στο να είσαι μέλος της ευρύτερης κοινότητας. Ένα από τα πράγματα που είναι τόσο εκπληκτικά και συγκινητικά με την ιστιοπλοΐα είναι ότι όταν συμβεί μια έκτακτη ανάγκη, ανεξάρτητα από το πόσο καλά τα πάνε στον αγώνα, τα πληρώματα θα ταξιδέψουν κυριολεκτικά για τρεις ημέρες προς τη λάθος κατεύθυνση για να βοηθήσουν κάποιον. Αυτό ακριβώς κάνετε και σας διδάσκει τι σημαίνει αληθινή αθλητική συμπεριφορά.

LB: Ποιος είναι ο χειρότερος καιρός που έχετε βιώσει;

NS: Στον Βόρειο Ειρηνικό το 2018, έπλευσα σε έναν τυφώνα με πάνω από 110 κόμβους ανέμου, που είναι περίπου 130 μίλια την ώρα (αρκετός άνεμος για να γκρεμίσει δέντρα). Στην κορυφή του κύματος είναι σαν ένα αστικό τοπίο και κοιτάζεις ρολά και ρολά κυμάτων, το καθένα από μόνο του πραγματικά τεράστιο. Ήταν πραγματικά τρομακτικό, αλλά πρέπει απλώς να χρησιμοποιήσεις τη λογική, απλά πρέπει να συνεχίσεις. Το να είσαι μέλος μιας ομάδας είναι αυτό που σε κρατά να προχωράς, το να έχεις ένα άτομο να χαμογελά μέσα από αυτήν σε κάνει να χαμογελάς και εσύ. Δεν υπάρχει κανένας άλλος να καλέσει για βοήθεια, δεν υπάρχουν υπηρεσίες έκτακτης ανάγκης, πρέπει να μαζευτείτε ως ομάδα και να αντλήσετε δύναμη ο ένας από τον άλλον.



LB: Ο ρόλος σας στην ομάδα είναι ο Skipper, τι περιλαμβάνει αυτό;

NS: Υπάρχει μια αρκετά ισχυρή ιεραρχία, οπότε ο τρόπος με τον οποίο τρέχει μια ομάδα ιστιοπλοΐας εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τον κυβερνήτη, έχει την ευθύνη για την ασφάλεια όλων και την κατανομή των εργασιών. Αλλά η υπόλοιπη ομάδα έχει μεγάλο αντίκτυπο, ο καθένας έχει έναν ρόλο να παίξει, καθώς υπάρχουν πολλές δεξιότητες που πρέπει να χρησιμοποιήσεις όχι μόνο για να πλέεις αλλά και για να επιβιώσεις. χρειάζεσαι μηχανικούς, υδραυλικούς, σεφ, καθαρίστριες και ακόμη και λαχανοφύλακα. Ο καθένας έχει τις δικές του ευθύνες στην ομάδα και συνεισφέρει βασικές δεξιότητες, καθώς ως κυβερνήτης είστε απλώς ο επιβλέπων διευθυντής.

LB: Πώς είναι το φαγητό όταν ταξιδεύετε;

NS: Όλοι ασχολούνται με το μαγείρεμα, αλλά νομίζω ότι είναι η χειρότερη δουλειά. Πρέπει να είσαι από κάτω, το σκάφος κουνιέται παντού και υπάρχει ατμός παντού.

Έχετε την επιλογή είτε να πάτε για λυοφιλοποιημένα είτε φρέσκα τρόφιμα. Το παγωμένο είναι πολύ ακριβό, αλλά σημαίνει ότι μπορείτε να έχετε όλα τα αγαπημένα σας φαγητά από ψητό αρνί, ποιμενικές πίτες μέχρι Tikka masala. Είναι πολύ χορταστικό, μπορεί να έχει αρκετά καλή γεύση, απλά πρέπει να μάθετε να μην το κοιτάτε, καθώς μπορεί να μοιάζει λίγο με εμετό. Τα αεροστεγή κοστούμια αρχίζουν να γεμίζουν μετά από λίγο – σίγουρα είναι ένα φαγητό με αέρα!



Εάν προτιμάτε την επιλογή φρέσκου φαγητού, μαθαίνετε πολλά για το πώς να τρώτε σχεδόν μουχλιασμένα λαχανικά. Όταν πέρασα τον Ατλαντικό που διήρκεσε πάνω από 5 εβδομάδες, είχαμε ακόμα κρεμμύδια, γλυκοπατάτες και λάχανο που ήταν πλήρως βρώσιμα μέχρι τη στιγμή που φτάσαμε εκεί. Τα βότανα και τα μπαχαρικά είναι επίσης πολύ χρήσιμα για τη βελτίωση της γεύσης και μπορείτε να κάνετε το φαγητό να διαρκέσει για πολύ καιρό.

Η αποθήκευση των απορριμμάτων είναι ένα τεράστιο ζήτημα, επομένως τα φρέσκα τρόφιμα όπως οι πατάτες είναι καλύτερα από κονσέρβες τροφίμων χαμηλής θρεπτικής αξίας.

το διάστημα είναι ψεύτικο

Η αγαπημένη μου συνταγή για να φτιάξω είναι το ριζότο μανιταριών με κονσέρβα αρακά, μπορείτε να πάρετε τη γεύση μανιταριού από στιγμιαίες σούπες – έχει πολύ καλή γεύση.



LB: Πέρυσι βοηθήσατε την ακτιβίστρια για το κλίμα, Γκρέτα Τούνμπεργκ να ταξιδέψει από τις ΗΠΑ με πλοίο. Γιατί ασχοληθήκατε και πώς συγκρίθηκε με τα συνηθισμένα σας ταξίδια με ιστιοπλοΐα;

NS: Ήταν μια ευκαιρία στην οποία δεν μπορούσα να πω όχι. Τρέφω βαθύ σεβασμό για το θάρρος και την πεποίθησή της που υπερασπίζεται αυτό που πιστεύει, ήθελα να μάθω τι την οδηγεί και να τη βοηθήσω. Δεν σκέφτηκα πραγματικά το επίπεδο της προσοχής του Τύπου που θα λάμβανε. Αυτό το ταξίδι ένιωθε σαν να είχε ένα πρόσθετο επίπεδο ευθύνης, συνήθως δεν παίρνω επιβάτες, αλλά με αυτό το ταξίδι περάσαμε πραγματικά με δύο χέρια - εγώ και ο Riley Whitelum. Η σύντροφος του Riley, Elayna Carausu, φρόντιζε το 11 μηνών μωρό τους, αλλά η Greta και ο πατέρας της Svante ασχολήθηκαν πραγματικά με όλες τις άλλες εργασίες, όπως το μαγείρεμα.

Υπάρχει αυτή η αντίληψη ότι όλα έχουν να κάνουν με την ιστιοπλοΐα, αλλά οι άλλες εργασίες όπως το μαγείρεμα και η υγιεινή είναι θεμελιώδεις για την επιβίωση και εξίσου σημαντικές.

Nikki Henderson και Greta Thungberg

LB: Στη συλλογή του Μουσείου έχουμε τη μασκότ αρκουδάκι, Humphrey από το πρώτο αποκλειστικά γυναικείο πλήρωμα στον αγώνα Whitbread σε όλο τον κόσμο. Έχετε πλεύσει στο Maiden, είχε και η ομάδα σας μασκότ;

NS: Πήραμε ένα αρκουδάκι όταν πέτυχα και εγώ το Maiden! Πάντα μου αρέσει να παίρνω ένα βιβλίο με νόημα - τις τελευταίες δύο φορές έχω πάρει μαζί μου τον Rudyard Kipling, Just So Stories, για να λειτουργούν ως μικρά μαθήματα και να μου θυμίζουν την πραγματική ζωή. Η μουσική είναι επίσης πολύ ωραία να έχεις μαζί σου, αλλά πραγματικά μαθαίνεις ότι δεν χρειάζεται να πάρεις μεγάλη ποσότητα. Τα μεγαλύτερα πράγματα που καταλαβαίνεις όταν επιστρέφεις από τη θάλασσα είναι η έλλειψη υλισμού, δεν έχει σημασία τι ρούχα έχεις, τη δουλειά που κάνεις ή πώς φαίνεσαι, όλα αφορούν εσένα ως άνθρωπο, ώστε να μην τείνουν να κρατούν τυχόν αναμνηστικά.

Πρέπει να βρείτε τρόπους να μένετε ξύπνιοι τη νύχτα στο κατάστρωμα όταν βρίσκεστε σε υπηρεσία χωρίς εξοπλισμό. Παιχνίδια όπως το I-spy γίνονται βαρετά μετά από λίγο, αλλά καταλήγετε να παίζετε ανόητα παιχνίδια όπως – «θα προτιμούσατε να φάτε μια κουταλιά μαγιονέζα ή κανέλα».

Χάμφρεϊ το αρκουδάκι

Humprey το αρκουδάκι μεταφέρθηκε στο αγωνιστικό γιοτ» Κόρη κατά τη διάρκεια του 1989-90 Whitbread Round the World Yacht Race. Ανήκε στον κυβερνήτη Tracy Edwards. Ο Χάμφρεϊ έχει χάσει τα πόδια του, το δεξί χέρι λείπει μερικώς και δεν έχει μάτια - αποτέλεσμα της πτώσης σε αντλία υδροσυλλεκτών κατά τη διάρκεια μιας καταιγίδας από όπου ανασύρθηκε μερικές εβδομάδες αργότερα.

LB: Τι έχετε μάθει από την ιστιοπλοΐα;

NS: Το καλύτερο μέρος της ιστιοπλοΐας είναι η ελευθερία, μπορείτε να γυρίσετε το σκάφος σας και να δείξετε προς οποιαδήποτε κατεύθυνση στον ορίζοντα και να πλεύσετε εκεί. Σου διδάσκει πώς να είσαι αυτάρκης, πώς να είσαι γενναίος - χτίζεις εμπιστοσύνη στον εαυτό σου και θα δεις τι μπορείς να πετύχεις με πολύ λίγη βοήθεια. Αυτόχτίζει την αίσθηση της αντίληψής σας, ακριβώς όπως ένας αστροναύτης κοιτάζει κάτω από το διάστημα και βλέπει πόσο ασήμαντοι είμαστε στο σύμπαν, η ιστιοπλοΐα σας κάνει να συνειδητοποιήσετε πόσο συνδεδεμένοι είμαστε και πόσο μικροί με την ευρύτερη εικόνα.

Σε κάνει να συνειδητοποιήσεις πόσο ισχυρή είναι η φύση. Η φύση είναι υπεύθυνη και είναι αλαζονικό να πιστεύουμε ότι έχουμε τον έλεγχο. Με την ιστιοπλοΐα πρέπει να μάθεις να προσαρμόζεσαι, να ζεις χωρίς έλεγχο και να δουλεύεις με τη φύση. Νομίζω ότι αυτό είναι κρίσιμο εάν θέλουμε να καταπολεμήσουμε την τρέχουσα κατάσταση και να σώσουμε τον πλανήτη μας, πρέπει να μάθουμε πώς να συνεργαζόμαστε με τη Μητέρα Φύση και όχι εναντίον της.

LB: Είστε ρεκόρ, έχοντας υπάρξει ο νεότερος κυβερνήτης του αγώνα Round the World Clipper. Έχετε αντιμετωπίσει ποτέ εμπόδια ή προκαταλήψεις λόγω ηλικίας ή φύλου;

NS: Σίγουρα υπάρχουν εμπόδια, αλλά μαζί με τα εμπόδια έρχονται και ευκαιρίες. Όταν είστε περιορισμένοι λόγω ηλικίας, φύλου, φυλής ή καταγωγής, αν το δώσετε και πιέσετε πραγματικά για αυτό, ξεχωρίζετε καθώς υπάρχουν λιγότεροι άνθρωποι σαν εσάς. Ήμουν τόσο αποφασισμένος, ήθελα τόσο να πετύχω που επέλεξα να κοιτάξω τη θετική πλευρά και προσπάθησα να μην επικεντρωθώ στα αρνητικά.

Τις μέρες που ένιωθα ανασφάλεια ή αντιμετώπισα ένα κρυφό σχόλιο, θα μπορούσε να είναι δύσκολο, αλλά πρέπει να αποφασίσετε αν θέλετε να το κάνετε ή όχι; Αν το κάνεις, δεν μπορείς να αφήσεις τα πράγματα να σε πάνε.

Για όποιον αντιμετωπίζει εμπόδια πρέπει να είστε γενναίοι, υπάρχουν πάντα ιστορίες ανθρώπων που το έχουν κάνει, οπότε πάρτε το ως έμπνευση. Μην ακούτε εκείνους που προσπαθούν να σας κάνουν να νιώσετε μικροί ή να σας απογοητεύσουν. Είναι ανασφαλείς οι ίδιοι, οι πιο δυνατοί άνθρωποι είναι αυτοί που θέλουν να ανεβάσουν τους γύρω τους. Να είσαι γενναίος και να πιστεύεις στο όνειρό σου.

LB: Πώς έχει επηρεάσει ο χρόνος στη θάλασσα τη ζωή σας στο σπίτι;

NS: Ο χρόνος που περνάω στη θάλασσα είναι πολύ δύσκολος, οπότε επιστρέφοντας σπίτι δεν ιδρώνω πια τα μικρά πράγματα. Επαναφέρει την επίγνωση του πόσο όμορφος είναι ο κόσμος και νομίζω ότι πραγματικά μαθαίνεις να βλέπεις την ομορφιά πολύ μικρών πραγμάτων, γι' αυτό κάνω πεζοπορίες τώρα και βλέπω και το γρασίδι και τα δέντρα και τα λουλούδια αλλάζουν εποχές, όλα αυτά τα είδη πραγμάτων ενισχύονται τώρα.

LB: Η απομόνωση του τρέχοντος lockdown μερικές φορές συγκρίνεται με την εμπειρία της ζωής στη θάλασσα. Υπάρχει κάτι που έχετε πάρει από την ιστιοπλοϊκή σας εμπειρία που σας βοηθά αυτήν τη στιγμή;

NS: Δυστυχώς, δεν έχω την ομάδα μου μαζί μου, οι δεξιότητές τους σε υδραυλικούς και ηλεκτρολόγους θα ήταν πολύ χρήσιμες, καθώς είμαι εν μέρει στην ανακαίνιση του σπιτιού μου!

Ωστόσο, μου έχει διδάξει πολλές δεξιότητες χειροτεχνίας που είναι πολύ χρήσιμες για DIY. Ήταν εξαιρετικό στην προετοιμασία μου να χρειάζεται να πηγαίνω στο παντοπωλείο μόνο μία φορά κάθε δύο ή 3 εβδομάδες.

Έχει επίσης ενσταλάξει μια αυτοπεποίθηση στο να μπορείς να διαχειριστείς χωρίς αυτές τις γρήγορες διορθώσεις για ψυχαγωγία, όπως να πηγαίνεις στην παμπ ή στον κινηματογράφο. Έχω βρει τον εαυτό μου να χρησιμοποιώ τις «πώς να αντιμετωπίζω τεχνικές πλήξης», όπως να κάθομαι και να κοιτάζω έξω από το παράθυρο και να σκέφτομαι, να διαβάζω και απλώς να ονειρεύομαι τις επόμενες περιπέτειές μου στη θάλασσα.

LB: Πώς πιστεύετε ότι η ιστιοπλοϊκή κοινότητα θα προσαρμοστεί στους νέους περιορισμούς λόγω του COVID 19;

NS: Οι περιορισμοί στα ταξίδια θα έχουν προφανώς πραγματικό αντίκτυπο στην ιστιοπλοΐα και στην ευρύτερη ναυτική κοινότητα. Πολλοί από τους μεγάλους αγώνες μπορεί να αναβληθούν, ωστόσο πιστεύω ότι αυτό θα μπορούσε να είναι επίσης μια εξαιρετική ευκαιρία καθώς θα υπάρχει περισσότερος εγχώριος ή τοπικός τουρισμός. Ας ελπίσουμε ότι αυτό θα έχει ως αποτέλεσμα οι άνθρωποι να θέλουν να είναι λίγο πιο τολμηροί στις διακοπές τους στο Ηνωμένο Βασίλειο με περισσότερα

οικογένειες ή μικρές ομάδες που δοκιμάζουν την ιστιοπλοΐα. Υπάρχουν τόσο όμορφα μέρη στο Ηνωμένο Βασίλειο για επίσκεψη στην ακτή και μπορείτε εύκολα να νοικιάσετε ένα μικρό σκάφος.

LB: Η ιστιοπλοΐα μπορεί να έχει τη φήμη ότι είναι ελιτίστικη ή πολύ ακριβή για τη συμμετοχή, πιστεύετε ότι αυτό είναι δίκαιο;

NS: Δυστυχώς εξακολουθεί να ισχύει ότι η ιστιοπλοΐα δεν είναι πολύ διαφορετική και μπορεί να είναι ελιτίστικη, αλλά προσωπικά είμαι πολύ παθιασμένος να το αλλάξω.

Για πολύ καιρό η ιστιοπλοΐα, όπως πολλά αθλήματα, είχε τη δική της συγκεκριμένη γλώσσα, και σε μερικούς αρέσει να διατηρούν αυτό το αίνιγμα γύρω από την ιστιοπλοΐα, αλλά δεν χρειάζεται ένας επιστήμονας πυραύλων για να πλεύσει και ελπίζω με τον καιρό αυτό να αλλάξει και οι άνθρωποι να το βρίσκουν λιγότερο τρομακτικό.

Είμαστε ένα νησιωτικό έθνος και δεν υπάρχει λόγος να είναι ακριβό να πλεύσουμε. Τόσοι πολλοί άνθρωποι και οργανισμοί εργάζονται για να κάνουν την ιστιοπλοΐα πιο προσιτή και αυτός είναι ένας από τους λόγους που η δουλειά μου να μιλάω σε σχολεία και σε εκδηλώσεις είναι τόσο σημαντική για μένα.

LB: Τελευταία ερώτηση, έχετε κάποιο μήνυμα που θα θέλατε να μοιραστείτε μαζί μας αυτή την Παγκόσμια Ημέρα Ωκεανών;

NS: Η φύση και ο ωκεανός είναι τα μόνα πράγματα που συνδέουν πραγματικά κάθε άτομο σε αυτόν τον πλανήτη και αν θέλουμε να σώσουμε τον πλανήτη μας, πρέπει να ενωθούμε και να εργαστούμε μαζί ως μια ομάδα. Η ενότητα είναι πάντα ισχυρότερη και ο ωκεανός είναι ζωτικής σημασίας για αυτό, είναι ένα σύμβολο για το πώς είμαστε ήδη όλοι συνδεδεμένοι.