Αυθάδεια και μόνωση

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

12 Αυγούστου 2011



Ως αποτέλεσμα μιας ομιλίας που έδωσα στο Επιστημονική Εταιρεία Οργάνων πριν από λίγο καιρό, έψαξα λίγο πιο πέρα ​​σε μια από τις πυξίδες του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου, την οποία έκανε έρευνα ο Mat Paskins κατά τη διάρκεια μιας έκθεσης του Μουσείου έρευναΠρόγραμμα Πρακτικής Άσκησης έφερε στο φως. Η πυξίδα είναι μια «μονωτική πυξίδα Jennings», η οποία λέγεται ότι έχει ανοσία σε μαγνητική απόκλιση .


Ελάχιστα είναι γνωστά για τον εφευρέτη του, τον Henry Constantine Jennings, έναν κατασκευαστή και σύμβουλο χημικό που λέγεται ότι ήταν ο πρώτος άνθρωπος που υγροποίησε το πρωσικό οξύ, ο εφευρέτης ενός νέου τρόπου θανάτωσης σκόρων και ο υποκινητής μιας εκστρατείας κατά της σπατάλης γραφικής ύλης στην Βουλή των Κοινοτήτων. Μέχρι τη δεκαετία του 1810, σίγουρα πρόσφερε τις εφευρέσεις του στο Ναυαρχείο, συμπεριλαμβανομένης της μονωτικής πυξίδας του, την οποία υπέβαλε επίσης στο Board of Longitude το 1817, λέγοντας ότι θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την εύρεση του γεωγραφικού μήκους ενός πλοίου μέσω του προσδιορισμού του μαγνητική παραλλαγή .





Στο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του Jennings το 1818 για την πυξίδα, ισχυρίζεται ότι μπορεί να προστατεύσει τη βελόνα «από κάθε ενέργεια που προκύπτει από το σίδερο στη γειτονιά του» προσθέτοντας καμπύλα κομμάτια από ειδικά προετοιμασμένο σίδερο στο κάτω μέρος της κάρτας. Αυτά, λέει, «δρούν ως προστατευτικά έναντι της διέλευσης του μαγνητικού ρευστού, απορροφώντας την πρώτη ποσότητα του», με ειδικά επεξεργασμένα ρινίσματα σιδήρου στο σώμα της πυξίδας που παρέχουν ένα δεύτερο στρώμα μαγνητικής «μόνωσης». Ωστόσο, το Admiralty και το Board of Longitude δεν πείστηκαν από τους ισχυρισμούς του Jennings, αν και τελικά συμφωνήθηκαν ορισμένες δοκιμές.

Αυτά αποδείχθηκαν ασαφή, αλλά χρησιμοποιήθηκε επίσης μια μονωτική πυξίδα Λοχαγός Τζον Ρος κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του στην Αρκτική το 1818. Ο Ross έγραψε ότι, «Αυτό το όργανο σίγουρα ανταποκρίθηκε στον σκοπό για τον οποίο προοριζόταν και απάλειψε πλήρως την επίδραση της τοπικής έλξης». Άλλοι επίσης φαίνεται να εντυπωσιάστηκαν, με τον Τζένινγκς να διεκδικεί την υποστήριξη τουλάχιστον «2711 ναυτικών ανδρών», ενώ ο καπετάνιος Τζέιμς Χόρσμπουργκ, υδρογράφος στην Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, κατέγραψε ότι ο Ναύαρχος Πένροουζ το είχε «δοκιμάσει ενάντια σε έναν μεγάλο μαγνήτη που θα σήκωνε σαράντα δύο λίβρες σιδήρου από την ελκυστική του δύναμη, αλλά δεν επηρέασε την πυξίδα υλικά».

Δυστυχώς, ο Τζένινγκς έκανε ελάχιστα για να ευχαριστήσει τον εαυτό του με τους αξιωματούχους του Ναυαρχείου ή το Board of Longitude, κυρίως λόγω του επιθετικού του στυλ γραφής επιστολών. Από τα πολλά υπέροχα άσχημα αποσπάσματα, εδώ είναι μόνο ένα ζευγάρι. Το 1818, έγραψε, «απαιτείται μόνο η κοινή λογική για να κρίνει την υπόθεση. & Λυπάμαι που το Διοικητικό Συμβούλιο του Ναυαρχείου αποδείχτηκε τόσο ανεπαρκές σε αυτήν την απαραίτητη ποιότητα». Και αφού το Board of Longitude απέρριψε την αίτησή του, εξέφρασε τη λύπη του που το Συμβούλιο «δεν καταδέχτηκε να λάβει μάθημα για αυτόν τον κλάδο της Πειραματικής Φιλοσοφίας. που έπρεπε να είμαι περήφανος που τους έδωσα». Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η εσωτερική αλληλογραφία αναφερόταν σε αυτόν τον «αυθάδη συνάδελφο Τζένινγκς», μια άποψη που διατηρήθηκε όταν ο Τζένινγκς πρόσφερε ξανά την πυξίδα του τη δεκαετία του 1840 (όταν αυτό που είναι τώρα το παράδειγμα του Μουσείου δοκιμάστηκε και βρέθηκε ότι εκτρέπεται εύκολα από το σίδηρο) και στη συνέχεια τη δεκαετία του 1860, οπότε οι ιδέες του θεωρούνταν ανοησίες. Φαίνεται ότι ο κ. Τζένινγκς ήταν απόλυτα απομονωμένος από την ικανότητα να επηρεάζει τους άλλους.

Εικόνες: μονωτική πυξίδα Jennings, NMMACO1517 Εθνικό Ναυτικό Μουσείο, Γκρίνουιτς