Ο τεράστιος αστεροειδής 1998 QE2 πετάει

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

31 Μαΐου 2013



31 Μαΐου 2013 – Ο τεράστιος αστεροειδής 1998 QE2 περνάει δίπλα από τη Γη απόψε. Φέρνει επίσης ελαφρώς εκπληκτικά το δικό του φεγγάρι μαζί του, καθιστώντας το δυαδικό αστεροειδή. (Αν και αυτό δεν είναι τόσο ασυνήθιστο όσο ακούγεται - περισσότερο από το 15% των μεγάλων αστεροειδών κοντά στη Γη έχουν 1-2 φεγγάρια ή συνοδούς αστεροειδείς.) Με πλάτος 1,71 μίλια (2,75 km), το 1998 QE2 είναι αρκετά μεγάλο για να δημιουργήσει μια μεγάλη καταστροφή αν χτυπούσε τη Γη – ισοπεδώνοντας τα πάντα σε ακτίνα 200 μιλίων και απελευθερώνοντας αρκετή σκόνη στην ατμόσφαιρα για να μπλοκάρει τον Ήλιο. Ακόμη και το φεγγάρι του έχει πλάτος 2000 πόδια, αρκετά μεγάλο για να βγάλει μια πόλη. Ωστόσο, ούτε το μέγεθος του βράχου των 10 χιλιομέτρων που πολλοί πιστεύουν ότι σημάδεψε το τέλος για τους δεινόσαυρους. Ευτυχώς όμως, ο πλησιέστερος που θα μας φτάσει αυτός ο αστεροειδής σήμερα είναι περίπου 3,6 εκατομμύρια μίλια μακριά, λίγο πριν τις 10 μ.μ. BST, μετά την οποία θα κατευθυνθεί προς την εξωτερική ζώνη αστεροειδών. Η επόμενη κοντινή του προσέγγιση δεν θα είναι για άλλους δύο αιώνες και είναι πιθανό να χάσει και τότε. Εδώ είναι μερικά αρχικά Εικόνες ραντάρ της NASA του αστεροειδούς και του φεγγαριού του . Οι επιστήμονες περίμεναν αυτή την ευκαιρία για μια καλή ματιά στο 1998 QE2 από τότε που ανακαλύφθηκε από το πρόγραμμα Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR) στις 19 Αυγούστου 1998 – εξ ου και το όνομά του. (Σημείωση «QE2» δεν έχει καμία σχέση με το υπερωκεάνιο, το οποίο στα 294 μέτρα είναι μόνο το 1/9 του μήκους του αστεροειδούς.) Το 1998 QE2 αντιπροσωπεύει μια από τις αρχικές επιτυχίες στο Έργο αντικειμένων κοντά στη Γη της NASA να αναζητήσει δυνητικά επικίνδυνους μεγάλους αστεροειδείς που θα μπορούσαν να προκαλέσουν παγκόσμια καταστροφή αν χτυπήσουν τη Γη. Στην πλησιέστερη προσέγγισή του ο αστεροειδής θα έχει φαινομενικό μέγεθος 11 (πολύ αχνό). Ερασιτέχνες αστρονόμοι με τηλεσκόπια ελεγχόμενα από υπολογιστή μπορεί απλώς να είναι σε θέση να εντοπίσουν τον αστεροειδή στους νότιους ουρανούς. Η τοποθεσία του Εργαστηρίου Jet Propulsion έχει συντεταγμένες για την πορεία του αστεροειδούς .