Πώς να φωτογραφίσετε κομήτες

Με Ρίτσαρντ Χίγκμπι



Η φωτογράφιση ενός κομήτη είναι μια εμπειρία που γίνεται μια φορά στη ζωή και μπορεί να επιτευχθεί με σχετικά μέτριο εξοπλισμό. Λίγο συγκρίνεται με το να παρακολουθείς την υπέροχη ακατέργαστη δύναμη αυτών των μοναδικών και απρόβλεπτων εξωγήινων επισκεπτών.

Λήψη του εξοπλισμού

Χρειάζεστε τουλάχιστον μια ψηφιακή φωτογραφική μηχανή αντανακλαστικού μονού φακού (SLR) συν απελευθέρωση καλωδίου ή μια κάμερα point-and-shoot με δυνατότητα μεγέθυνσης 6 έως 12 φορές, ένα στιβαρό τρίποδο, κιάλια και ένα αστέρι.





Εάν ένας κομήτης φαίνεται αρκετά μεγάλος στον ουρανό, μπορείτε να τραβήξετε υπέροχες λήψεις με μια φορητή SLR και έναν τηλεφακό 300 mm. Για τις καλύτερες εικόνες χρειάζεστε ένα αστρονομικό τηλεσκόπιο (εστιακού μήκους 500 mm ή περισσότερο) και μια κάμερα ψυκτικής συσκευής συζευγμένης φόρτισης (CCD). Χρησιμοποιώ έγχρωμο CCD προσαρτημένο σε ένα μικρό διαθλαστικό τηλεσκόπιο αποχρωματικού (APO) 90 mm με πολική ευθυγράμμιση ισημερινής βάσης.

Επιλέγοντας το μέρος

Διαβάστε αστρονομικά περιοδικά και επικοινωνήστε με τον τοπικό σας σύλλογο αστρονομίας για να αναζητήσετε πληροφορίες σχετικά με την ημερομηνία, την ώρα και τη θέση επίσκεψης των κομητών. Όταν γνωρίζετε την ώρα και την κατά προσέγγιση τοποθεσία ενός κομήτη, ρυθμίστε το τρίποδο σας για να έχετε μια αδιάκοπη θέα σε αυτό το μέρος του ουρανού – όσο αργότερα μετά το τέλος του λυκόφωτος και όσο πιο μακριά από τα φώτα της πόλης τόσο το καλύτερο.



Λαμβάνοντας το σουτ

Εάν χρησιμοποιείτε κάμερα και τρίποδο, ρυθμίστε το διάφραγμα στο μέγιστο, τη χειροκίνητη εστίαση στο άπειρο και επιβεβαιώστε ότι η εστίαση είναι εντάξει κάνοντας μια έκθεση 30 δευτερολέπτων ενός αστεριού στη γενική περιοχή. Στη συνέχεια, πάρτε μια έκθεση ενός λεπτού με έναν τυπικό φακό 50 mm σε ISO 1600. Μεγεθύνετε την εικόνα για να αναζητήσετε το ενδεικτικό μικρό ασαφές έμπλαστρο που σημαίνει ότι έχετε πιάσει έναν κομήτη. Αλλάξτε σε μεγαλύτερο φακό (200 έως 300 mm), κάντε μεγέθυνση και τραβήξτε πολλές ίδιες φωτογραφίες διάρκειας 30 δευτερολέπτων η καθεμία. Οι μεγαλύτερες εκθέσεις θα είναι θολές λόγω της περιστροφής της Γης, αλλά μπορείτε να βελτιώσετε την ορατή λεπτομέρεια αυτών των λήψεων σύντομης έκθεσης στοιβάζοντάς τα και επεξεργάζοντάς τα αργότερα.

Με τηλεσκόπιο και αστρονομικό CCD, χρησιμοποιήστε την εγγενή εστιακή απόσταση του τηλεσκοπίου και λάβετε μια έκθεση 60 δευτερολέπτων της γενικής περιοχής. Ελέγξτε την εικόνα στην οθόνη του φορητού υπολογιστή σας και μετακινήστε το τηλεσκόπιο για να πλαισιώσει καλύτερα τον κομήτη. Χρησιμοποιώντας παρακολούθηση πολικής ευθυγράμμισης, λάβετε μια σειρά από εκθέσεις περίπου 300 έως 900 δευτερολέπτων. Οι μεγαλύτερες εκθέσεις τείνουν να είναι αντιπαραγωγικές, καταστρέφοντας τις λεπτομέρειες του πυρήνα του κομήτη. Η ρύθμιση του τηλεσκοπίου και της κάμερας ώστε να παρακολουθεί ένα επιλεγμένο αστέρι διατηρεί τα αστέρια στην εικόνα εστιασμένα και στρογγυλά και υπερβάλλει την ταχύτητα και τη δύναμη του κομήτη θολώνοντάς τον ελαφρά και επιμηκύνοντάς τον. Εναλλακτικά, παρακολουθήστε τον κομήτη και αφήστε τα αστέρια να ακολουθούν στο βάθος.

Για να επεξεργαστείτε τον θόρυβο που σχετίζεται με όλες τις ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές, βεβαιωθείτε ότι έχετε τραβήξει ένα σύνολο εκθέσεων βαθμονόμησης «σκούρου πλαισίου», χρησιμοποιώντας τις ίδιες ρυθμίσεις με τις κύριες εικόνες σας, αλλά με καλυμμένο φακό.



Επεξεργασία

Η επεξεργασία για μένα είναι μαγική. Μπορεί συχνά να διαρκέσει περισσότερο από το στήσιμο και τη λήψη των αρχικών εικόνων σας, αλλά το βρίσκω το πιο ικανοποιητικό στάδιο της φωτογράφισης κομητών.

Απορρίψτε τυχόν κακές λήψεις και χρησιμοποιήστε λογισμικό στοίβαξης όπως π.χ ImagesPlus ή CCDSoft για να αφαιρέσετε δεδομένα σκοτεινού καρέ από τις λήψεις σας πριν τις στοιβάξετε σε μία μόνο εικόνα.

ποια πλευρά είναι λιμάνι και ποια δεξιά

Αναδείξτε αμυδρή λεπτομέρεια μεταβάλλοντας τη φωτεινότητα και την αντίθεση της στοιβαγμένης εικόνας σας εντός της λειτουργίας καμπυλών ενός προγράμματος επεξεργασίας όπως π.χ. Photoshop Creative Suite . Κάντε τον ουρανό σας βαθύ μαύρο ορίζοντας ασπρόμαυρα σημεία στη λειτουργία επιπέδων. Βελτιώστε τα απαλά και ήπια θολά αστέρια και εξάγετε τις λεπτές λεπτομέρειες του θέματός σας με τη λειτουργία μη ευκρινούς μάσκας.



Η κορυφαία συμβουλή μου: να είστε προετοιμασμένοι για το απροσδόκητο

Ανυπομονώντας να τραβήξω όσο το δυνατόν περισσότερες εικόνες του κομήτη Λούλιν, έτρεξα στο σπίτι τουλάχιστον τρεις νύχτες όταν ο κομήτης βρισκόταν στο πιο κοντινό του σημείο, μόνο για να σκοτωθούν τα σύννεφα ή οι δυνατοί άνεμοι. Μέρες αργότερα, η πρόβλεψη προέβλεπε ένα σπάσιμο στα σύννεφα. Τοποθέτησα, πολική ευθυγράμμιση της βάσης, έστρεψα το τηλεσκόπιο στην κατά προσέγγιση θέση και τράβηξα μια δοκιμαστική λήψη. Εντοπίζοντας τη μικρή μουντζούρα σε μια γωνία, τοποθέτησα τον κομήτη στο κεντρικό πλαίσιο και άρχισα να κάνω εκθέσεις 300 δευτερολέπτων. Τα σύννεφα εμφανίστηκαν ξανά. Όταν η γάτα άρχισε να παίζει με τα καλώδια της κάμερας, έκανα ένα διάλειμμα για τσάι. Μετά από δίωρη αναμονή, τα σύννεφα χώρισαν για λίγο και έλαβα μόλις τέσσερις εστιασμένες εκθέσεις 600 δευτερολέπτων. Στην ακατέργαστη κατάστασή τους οι εικόνες ήταν ενδιαφέρουσες, αλλά η επεξεργασία έφερε στο φως τον πράσινο εξωγήινο - αναμφισβήτητα την πιο συναρπαστική εικόνα που έχω συλλάβει ποτέ και που δεν μπορώ να επαναλάβω ποτέ.

Τέσσερις στοιβαγμένες και επεξεργασμένες λήψεις του κομήτη Lulin δημιουργούν μια μοναδική εικόνα: το υπέροχο πράσινο χρώμα της τελικής μου εικόνας - «The Green Visitor» - προκαλείται από αέριο διατομικό άνθρακα στην τοπική του ατμόσφαιρα, ο οποίος λάμπει πράσινο όταν φωτίζεται από το φως του ήλιου στο κενό χώρος.

Ο Πράσινος Επισκέπτης (κομήτης) Ρίτσαρντ Χίγκμπι, Φωτογράφος Αστρονομίας της Χρονιάς που επαίνεσε το Ηλιακό μας Σύστημα 2010 Για περισσότερη έμπνευση από την αστροφωτογραφία, επισκεφτείτε τον διαγωνισμό Insight Investment Astronomy Photographer of the Year στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο Γκρίνουιτς Μάθετε περισσότερα