Πόσο μυθιστόρημα

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

03 Ιανουαρίου 2012



Από τότε που άρχισα να ασχολούμαι με το γεωγραφικό μήκος, έχω παρατηρήσει ολοένα και περισσότερο πόσο συχνά εμφανίζονται συζητήσεις για το χρόνο και τους φύλακες του χρόνου στα μυθιστορήματα, δημιουργώντας έναν εγγενή σύνδεσμο μεταξύ της αφήγησης, της ανθρώπινης εμπειρίας, του χρόνου και των μηχανικών του φυλάκων. Σκέφτηκα να μοιραστώ εδώ δύο από τα αγαπημένα μου, μέχρι στιγμής, και να συνεχίσω να προσθέτω παραδείγματα καθώς τα βρίσκω. Το πρώτο, διαδραματίζεται στην εποχή μας, από ένα μαγικό μικρό βιβλίο Ελίζαμπεθ Γκουντζ που ονομάζεται The Dean’s Watch , το οποίο παρουσιάζει έναν μαγεμένο γέρο ωρολογοποιό σε μια πόλη με τον καθεδρικό ναό που ζει μόνο μέσα από τα ρολόγια του. Ζωντανεύει μια ξεχασμένη παράδοση ρολογιών, «ο Ισαάκ άφησε το ρολόι του Κοσμήτορα στον πάγκο εργασίας του… και ανοίγοντας ένα συρτάρι έβγαλε έναν φάκελο με χαρτιά ρολογιού που ήταν όμορφα εγγεγραμμένος με την ωραία χαλκογραφία του. Η πλειοψηφία των ωρολόγων δεν τα χρησιμοποιούσε πλέον, αλλά ο Ισαάκ ήταν προσκολλημένος στα παλιά έθιμα και του άρεσε να τα διατηρεί. Τον προηγούμενο αιώνα σχεδόν κάθε ρολόι είχε τοποθετήσει το ρολόι του ή το χαρτί του στην εξωτερική θήκη, είτε ένα κυκλικό κομμάτι βελούδο ή μουσελίνα με απαλά κεντήματα τα αρχικά του ιδιοκτήτη, είτε το πορτρέτο του δωρητή ή ένα κομμάτι χαρτί εγγεγραμμένο με σύνθημα ή ομοιοκαταληξία. Ο Ισαάκ είχε συλλέξει και γράψει πολλές από αυτές τις ομοιοκαταληξίες, και πάντα έβαζε ένα χαρτί ρολογιού στις εξωτερικές θήκες των ρολογιών των ταπεινών ανθρώπων, για τη διασκέδαση και την απόλαυσή τους. Δεν τολμούσε να το κάνει με τους αριστοκράτες πελάτες του γιατί φοβόταν ότι θα τον θεωρούσαν αλαζονικό.» Μας δείχνει όμορφα τις πολιτιστικές πτυχές της κατοχής και της μεταφοράς ενός ρολογιού, πώς θα μπορούσαν να εξατομικευτούν και τι σήμαινε αυτό. Δείχνει τις μεταβαλλόμενες παραδόσεις γύρω από τους χρονοφύλακες και τη στάση απέναντι στον «προσωπικό» χρόνο. Αλλού, επίσης, συζητά Τζορτζ Γκράχαμ και Τόμας Τόμπιον . Το δεύτερο απομακρύνεται τελείως από το πρώτο τόσο στον χρόνο όσο και στον χώρο, προερχόμενο από Ορχάν Παμούκ του μυθιστορήματος Το Μουσείο της Αθωότητας διαδραματίζεται στην Τουρκία του εικοστού αιώνα (για την οποία έχω γράψει εκτενέστερα μόνος μου Ιστολόγιο ). Μιλάει για το οικογενειακό ρολόι της μεσαίας τάξης: «Ήταν γερμανικής κατασκευής, με θήκη από ξύλο και γυαλί, με εκκρεμές και κουδούνι. Κρεμάστηκε στον τοίχο ακριβώς δίπλα στην πόρτα, και ήταν εκεί όχι για να μετρήσει το χρόνο, αλλά για να είναι μια συνεχής υπενθύμιση σε όλη την οικογένεια της συνέχειας του χρόνου και για να δώσει μαρτυρία στον επίσημο κόσμο έξω. Επειδή η τηλεόραση είχε αναλάβει τη δουλειά του να κρατά χρόνο τα τελευταία χρόνια, και το έκανε πιο διασκεδαστικά από το ραδιόφωνο, αυτό το ρολόι (όπως εκατοντάδες χιλιάδες άλλα ρολόγια τοίχου στην Κωνσταντινούπολη) ήταν ... εκεί για να μας πείσει ότι τίποτα δεν είχε αλλάξει Ωστόσο, αυτό αντηχεί με το έργο του Goudge που διαδραματίζεται τον δέκατο όγδοο αιώνα, δείχνοντας τον πολιτιστικό ρόλο του ρολογιού και πώς ταίριαζε στις μεταβαλλόμενες παραδόσεις. Το ρολόι φαίνεται να αντιπροσωπεύει τη σταθερότητα και στα δύο αυτά και, κατά ειρωνικό τρόπο, ένα είδος διαχρονικότητας. Σε άλλα μυθιστορήματα παίζει διαφορετικούς ρόλους, όπως θα συζητήσω σε μελλοντικές αναρτήσεις.