HMS Terror και η τελευταία αποστολή του Sir John Franklin

Μπορεί η ανακάλυψη του HMS Terror να βοηθήσει στην επίλυση ενός από τα μεγαλύτερα μυστήρια στην ιστορία της εξερεύνησης;



30 Σεπ 2016

Η ανακάλυψη του HMS Terror το 2016 μπορεί να ρίξει νέο φως στην πολυσυζητημένη μοίρα της τελικής αποστολής του Φράνκλιν. Οι επιμελήτριές μας, Claire Warrior και Jeremy Michell, καλύπτουν όσα γνωρίζουμε για την ιστορία μέχρι στιγμής.





HMS Τρόμος κατασκευάστηκε στο Topsham του Ντέβον και εκτοξεύτηκε τον Ιούνιο του 1813. Ήταν ένα βομβαρδιστικό σκάφος, με εξαιρετικά ισχυρό κύτος, κατασκευασμένο για να αντέχει τις κρούσεις των εκρήξεων. Ξεκίνησε την καριέρα της ως πολεμικό πλοίο, συμμετέχοντας σε πολλές μάχες του Πολέμου του 1812 εναντίον των Ηνωμένων Πολιτειών. Τρόμος ήταν ένα από τα σκάφη που βομβάρδισαν το Fort McHenry στη μάχη της Βαλτιμόρης, το οποίο ενέπνευσε τον αμερικανικό εθνικό ύμνο, «The Star-Spangled Banner». Μετά το τέλος του πολέμου, το πλοίο υπηρετούσε στη Μεσόγειο μέχρι που προσάραξε κοντά στη Λισαβόνα και αποσύρθηκε από την υπηρεσία.Όταν η καριέρα της ως βομβαρδιστικό πλοίο έφτασε στο τέλος της, Τρόμος έγινε πλοίο εξερεύνησης. Τολμούσε βόρεια στην Αρκτική το 1836, υπό τη διοίκηση του Τζορτζ Μπακ. Παγιδευμένη στο εύστοχα ονομαζόμενο Frozen Strait, υπέστη μεγάλη ζημιά από πάγο και τελικά επέστρεψε στο σπίτι κουτσαίνοντας τον Ιούλιο του 1837, φτάνοντας μέχρι την Ιρλανδία Η επόμενη εκστρατεία της ήταν στο αντίθετο άκρο της Γης, την Ανταρκτική (1839–43), υπό τη διοίκηση του Τζέιμς Κλαρκ Ρος. Για αυτό επανατοποθετήθηκε πλήρως στο Chatham Dockyard με πρόσθετη ενίσχυση κατά μήκος της γάστρας και της πλώρης, ένα εσωτερικό σύστημα θέρμανσης και ελαφριά οπτικά στο κατάστρωμα για να ρίχνει φως στις καμπίνες από κάτω. Μαζί με το HMS Έρεβος , έκανε τον περίπλου της ηπείρου και η αποστολή έκανε πολλά για να χαρτογραφήσει περιοχές της Ανταρκτικής, το ράφι πάγου Ross και έθεσε το σκηνικό για μελλοντική πολική εξερεύνηση σε αυτήν την περιοχή. Κατά την επιστροφή της με το HMS Έρεβος , Τρόμος μετασκευάστηκε ξανά, αυτή τη φορά στο Woolwich Dockyard, και προετοιμάστηκε για ένα ταξίδι επιστημονικής και γεωγραφικής εξερεύνησης μέσω του Βορειοδυτικού Περάσματος υπό τον Sir John Franklin. Εκτός από το ότι τοποθετήθηκαν παρόμοια με το ταξίδι της το 1839, και τα δύο πλοία είχαν πρόσθετη σανίδα στο πάνω κατάστρωμα και 20 πόδια σιδερένιου φύλλου κατά μήκος των πλευρών από τα τόξα. Προστέθηκαν επίσης ατμομηχανές και έλικες, που φαίνονται με πράσινο μελάνι στο σχέδιο και απαιτούσαν την ανακατασκευή της πρύμνης. Αυτή ήταν μια γενναία απόφαση, καθώς τα πειράματα με έλικες ήταν ακόμη σε εξέλιξη εντός του Ναυτικού και ένας κινητήρας με την ανάγκη του για άνθρακα θα μείωνε τον αποθηκευτικό χώρο για εξοπλισμό και καταστήματα. Τελικά απέπλευσε για το Βορειοδυτικό Πέρασμα το 1845 και εθεάθη για τελευταία φορά από το φαλαινοθηρικό Enterprise στις 28 Ιουλίου 1845 ασφαλισμένη σε ένα παγόβουνο. Η τελευταία σίγουρη πληροφορία που έχουμε είναι ότι εγκαταλείφθηκε, μαζί με Έρεβος , στις 22 Απριλίου 1848 από ένα μήνυμα που άφησαν οι καπετάνιοι Crozier και Fitzjames. Το τι συνέβη στο πλήρωμά της παρέμεινε αντικείμενο εικασιών: ενώ όλοι οι άνδρες είναι γνωστό ότι έχουν πεθάνει, οι ακριβείς συνθήκες υπό τις οποίες χάθηκαν δεν έχουν ακόμη αποκαλυφθεί. HMS Τρόμος ανακαλύφθηκε ξανά, κατάλληλα, στο Terror Bay, King William Island, στις 12 Σεπτεμβρίου 2016 Απροσδόκητα καλοδιατηρημένη, ελπίζουμε ότι θα μας πει περισσότερα για την αποστολή του 1845, την κατάσταση και τον εξοπλισμό του πλοίου, τον εξοπλισμό και τυχόν καταστήματα που έχουν μείνει στο πλοίο πριν εγκαταλειφθεί. Μάθετε περισσότερα για την αποστολή Franklin