Χέρμαν Μέλβιλ, «Τετράμηνη διαμονή ανάμεσα στους ιθαγενείς»

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

01 Σεπτεμβρίου 2008



Το στοιχείο Σεπτεμβρίου του μήνα είναι μια πρώτη έκδοση του 1846 του A Narrative of a Four Month's Residence between the Natives of a Valley of the Marquesas Islands: or, a Peep at Polynesian Life, του Herman Melville, που αναδημοσιεύεται συχνότερα με τον τίτλο Typee

Ένα πρώτο βιβλίο από έναν άγνωστο συγγραφέα, πούλησε πολύ καλύτερα από ό,τι θα περίμενε κανείς, και στη διάρκεια της ζωής του Melville ήταν ο πιο επιτυχημένος εμπορικά τίτλος του, ξεπερνώντας κατά πολύ αυτό που θα αναγνωριστεί ως το αριστούργημα του, Moby Dick (1851).





Η αφήγηση παρουσιάζεται καθ' όλη τη διάρκεια της ως «αβαφής αλήθεια», και σίγουρα οι πιο βασικές πτυχές της ιστορίας βασίζονται στις εμπειρίες του ίδιου του Μέλβιλ στην Πολυνησία. Το 1841, είχε ενταχθεί στο αμερικανικό φαλαινοθηρικό Acushnet, αλλά εγκατέλειψε με έναν σύντροφό του στα νησιά Marquesas. Έζησαν στην κοιλάδα Typee για έως και ένα μήνα, αλλά οι λογαριασμοί του στο βιβλίο αποκαλύφθηκαν πριν από πολύ καιρό ως υπερβολικά υπερβολικοί.

Περιέργως, η τελική επιστροφή του Μέλβιλ στην Αμερική το 1843 επιτεύχθηκε με την κατάταξή του στο USS Ηνωμένες Πολιτείες, τον τότε κάπως ηλικιωμένο βετεράνο μιας δράσης του 1812 που είδαμε εδώ, όπου νίκησε το HMS Macedonian.




Πρώτη έκδοση, έκδοση John Murray, Λονδίνο, 1846.
Αναφ. βιβλιοθήκης NMM: PBD4456.


Richard (Information Assistant - Library)