Χρόνια πολλά κύριε Πέπυς!

Δώρα και κέικ ή φιλώντας μια νεκρή βασίλισσα. Πώς θα γιόρταζε ο Samuel Pepys;



Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο → Lower Ground → Ειδική γκαλερί εκθέσεων

23 Φεβρουαρίου 2017

Πώς γιόρτασε τα γενέθλιά του ο Samuel Pepys; Τα δώρα και η τούρτα δεν το έκοψαν για τον μεγαλύτερο ημερολόγιο του κόσμου.





Ο Samuel Pepys γεννήθηκε στις 23 Φεβρουαρίου 1633 πάνω από το ραφείο του πατέρα του στο Salisbury Court στο ανατολικό Λονδίνο. Το πέμπτο παιδί και ο δεύτερος γιος της Μάργκαρετ και του Τζον Πέπις, μέχρι το 1640, ο Σάμουελ ήταν ο μεγαλύτερος επιζών από τα παιδιά των Πέπις.Όταν ξεκίνησε το ημερολόγιό του το 1660, ο Pepys ήταν 26 ετών. Η καταχώρηση για τις 23 Φεβρουαρίου εκείνου του έτους ξεκινά, «Τα γενέθλιά μου: τώρα 27 χρόνια». Πέρα από αυτή τη φευγαλέα αναφορά, δεν υπάρχουν πολλά που να επισημάνουν την περίσταση ως μια ξεχωριστή ημέρα. Στην πραγματικότητα, κανένα από τα δέκα γενέθλια που εμφανίζονται στο ημερολόγιο (1660–69) δεν φαίνεται να είναι πολύ έξω από τη συνηθισμένη σειρά των πραγμάτων. Εκτός από την καταγραφή της ηλικίας του (εκτός από το 1668 που παραλείπει να αναφέρει καθόλου τα γενέθλιά του), δεν υπάρχουν αναφορές για αξιόλογους εορτασμούς που θα συνδέαμε με γενέθλια: όχι μεγάλα πάρτι, δώρα ή τούρτα, αλλά ο Pepys ασχολείται με τις συνήθεις δουλειές του , πηγαίνοντας στο Γραφείο του Ναυτικού, στο Whitehall ή στο Westminster, βλέπει ένα παιχνίδι (ή δύο) και απολαμβάνει δείπνο ή ένα ποτήρι κρασί με τη γυναίκα και τους φίλους του. Στα 33α γενέθλιά του το 1666 συνδύασε, ​​κατά τη δική του παραδοχή, τρία από τα αγαπημένα του πράγματα: θέατρο, μουσική και γυναίκες. Πέρασε ένα διασκεδαστικό απόγευμα με την ηθοποιό και την κάποτε ερωμένη του, Elizabeth Knepp, η οποία τον αποθέωσε με ερμηνείες και κουτσομπολιά από το θεατρικό σπίτι του King στο Drury Lane. Ο Pepys περηφανεύτηκε και χάρηκε που της έμαθε να τραγουδά το τραγούδι του Beauty Retire που συνέθεσε η ίδια: «ένα πολύ ωραίο τραγούδι φαίνεται να είναι» και τελείωσε τη συμμετοχή του στα γενέθλιά του με αισιόδοξη ολοκλήρωση, «με μεγάλη χαρά που βρέθηκα σε κατάσταση να έρθουν αυτοί οι άνθρωποι για μένα και να μπορώ να τους διασκεδάσω και να έχω την ευχαρίστηση των ιδιοτήτων τους, από τις οποίες κανένας άνθρωπος δεν μπορεί να έχει περισσότερα στον κόσμο». Ίσως τα πιο γεμάτα γεγονότα γενέθλια της Pepys έλαβαν χώρα τρία χρόνια αργότερα, όταν συνέπεσε με την Καθαρά Τρίτη. Ο Πέπυς πήρε τη γυναίκα και τα ξαδέρφια του για να δουν τους τάφους στο Αβαείο του Γουέστμινστερ, φαινομενικά μια παράδοση της Σαρακοστής. Με φρικιαστικό τρόπο, περιγράφει πώς απέτισε τα σέβη του στη βασίλισσα Αικατερίνη του Βαλουά, σύζυγο του Ερρίκου Ε', φιλώντας το στόμα των 230 ετών σκελετικών υπολειμμάτων της που εκτέθηκαν εκεί. Με ικανοποίηση γράφει, «αυτή ήταν η μέρα των γενεθλίων μου, τριάντα έξι ετών, που φίλησα για πρώτη φορά μια βασίλισσα». Η μέρα ολοκληρώθηκε με τις πιο συμβατικές επιδιώξεις γενεθλίων: έξοδος για δείπνο, λίγη μουσική και λίγο χορό. Σχεδόν σε όλες τις συμμετοχές για τις 23 Φεβρουαρίου, ο Pepys αναγνωρίζει την ευγνωμοσύνη του για άλλα γενέθλια και, «με την ευλογία του Παντοδύναμου Θεού», για την υγεία και την ευτυχία του. Έχει ξεκάθαρα επίγνωση της δικής του τύχης και θνητότητας. Ο Pepys είδε πολλά από τα αδέρφια του να πεθαίνουν σε νεαρή ηλικία και ήταν τυχερός που επιβίωσε από μια μεγάλη παρ' ολίγον θανατική εμπειρία λίγα χρόνια νωρίτερα: μια μεγάλη επέμβαση αφαίρεσης μιας μεγάλης πέτρας στην ουροδόχο κύστη στις 26 Μαρτίου 1658. Τα πρώτα χρόνια μετά την εγχείρησή του, Ο Pepys γιόρτασε την επέτειό του με ένα συμπόσιο με το καλύτερο φαγητό με την οικογένεια και τους φίλους του, το οποίο ονόμασε «πέτρινη γιορτή». Αυτό φαίνεται να είχε μεγαλύτερη σημασία για τον Pepys από τα γενέθλιά του και σίγουρα γιορτάστηκε πιο πλούσια. Παρόλα αυτά, ευχόμαστε στον Samuel Pepys χρόνια πολλά!