Χρόνια πολλά κύριε Χάρισον

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

03 Απριλίου 2015



Σήμερα (3 Απριλίου) είναι τα 322α γενέθλια του κ. John Harrison. Για να γιορτάσει, η πολύ ταλαντούχα Έμιλυ Τσόρτσιλ από το RMG Photo Studio έψησε μια ιδιαίτερη τούρτα, σε ανάμνηση ενός από τα μεγαλύτερα επιτεύγματα του Χάρισον, το θαλασσινό του ρολόι H4 (και ήταν πολύ νόστιμο!). Το 1726 ο Τζον Χάρισον, ξυλουργός και ωρολογοποιός, έμαθε για τις ανταμοιβές που προσφέρονταν βάσει του νόμου περί γεωγραφικού μήκους. Τον ενέπνευσε να σχεδιάσει ένα ακριβές και αξιόπιστο «ρολόι θάλασσας». Ο Χάρισον ήταν το πρώτο άτομο που έλαβε χρηματοδότηση από τους Επιτρόπους του Μήκους. Για περισσότερα από 30 χρόνια, παρήγαγε πέντε χρονομέτρες για χρήση στη θάλασσα. Τέσσερις από αυτούς τους χρονομετρητές εκτίθενται στο πρόσφατα ανανεωμένο μας Χρόνος & Γεωγραφικό μήκος εκθεσιακός χώρος.

Όχι πολύ μακριά από τη γκαλερί, στο εργαστήριο ωρολογίας του Παρατηρητηρίου, σε μια σφραγισμένη θήκη Perspex, βρίσκεται η τελευταία κληρονομιά του έργου του Χάρισον. Πριν μάθει ο Χάρισον για τις ανταμοιβές που πρόσφερε το Board of Longitude και στρέψει το χέρι του στους θαλάσσιους χρονομετρητές, ήταν απασχολημένος με την κατασκευή ρολογιών με εκκρεμές. Ο Χάρισον ισχυρίστηκε ότι τα ξύλινα ρολόγια του θα κρατούσαν το χρόνο μέσα σε ένα δευτερόλεπτο σε ένα μήνα, κάτι που για τη δεκαετία του 1720 ήταν πολύ πιο μπροστά από τις δυνατότητες των καλύτερων ρολογιών του Λονδίνου, όπως αυτά που κατασκευάζονταν από Τζορτζ Γκράχαμ . Το 1977, ένας αριθμός μελετητών ωρολογίας, οι οποίοι έγιναν γνωστοί ως The Harrison Research Group, άρχισαν να εξετάζουν εκ νέου τις θεωρίες του Harrison, παίρνοντας το σύνθημά τους από τις διάσπαρτες περιγραφές της μηχανικής προσέγγισης του Harrison που βρίσκονται ανάμεσα σε υβριδική και συχνά αδιαπέραστη πεζογραφία στο βιβλίο του Harrison. Μια περιγραφή που αφορά τέτοιο μηχανισμό που θα προσφέρει μια ωραία, ή αληθινή μέτρηση του χρόνου. μαζί με κάποια αφήγηση των προσπαθειών για την ανακάλυψη του γεωγραφικού μήκους από τη σελήνη καθώς και μια αναφορά για την ανακάλυψη της κλίμακας της μουσικής. «Ρολόι Β» στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς Μάρτιν Μπέρτζες , καλλιτέχνης και ωρολογοποιός, ήταν ένα μέλος της Ερευνητικής Ομάδας Harrison που ξεκίνησε να κατασκευάζει δύο ρολόγια σύμφωνα με την κατανόηση του Ομίλου για τις προδιαγραφές του Harrison. Το πρώτο από αυτά τα ρολόγια, γνωστό ως «Ρολόι Gurney», εκτίθεται δημόσια στο Norwich από το 1984 και για ένα διάστημα στο Upton Hall. το δεύτερο, το αδελφό του ρολόι («Ρολόι Β») έχει σφραγιστεί στη θήκη του Perspex από την 1η Απριλίου 2014 και θα αποτελέσει το αντικείμενο της επερχόμενης διάσκεψης Harrison Decoded το Σάββατο 18 Απριλίου 2015. Η ημέρα θα περιλαμβάνει την ευκαιρία να επισκεφθείτε το πρόσφατα ανανεωμένο Χρόνος & γεωγραφικό μήκος γκαλερί, καθώς και την ευκαιρία για μια ματιά στα παρασκήνια του εργαστηρίου ωρολογίας και του ίδιου του Ρολογιού Β.