Ανάρτηση επισκέπτη: Longitude Legends - Edmond Halley

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

23 Δεκεμβρίου 2014



Αν το έχετε επισκεφτεί Πλοία, ρολόγια και αστέρια (ανοιχτό μέχρι τις 4 Ιανουαρίου 2015), πιθανότατα προσέξατε το αρκετά καλό πορτρέτο του νεαρού Edmond Halley (1656-1742). Ο Χάλεϊ είναι πλέον γνωστός ως επί το πλείστον για την ορθή πρόβλεψη της επιστροφής του «του» κομήτης , αλλά ήταν ενεργός σε πολλούς τομείς και ενδιαφερόταν για το γεωγραφικό μήκος και την πλοήγηση καθ 'όλη τη μακρόχρονη ζωή του, καθιστώντας τον κατάλληλο θέμα για το Longitude Legends αυτής της εβδομάδας. Edmond Halley, του Thomas Murray, περίπου το 1690 The Royal Society Σε ηλικία 18 ετών, ο Halley ήταν στο Γκρίνουιτς με Τζον Φλάμστιντ και Ρόμπερτ Χουκ όταν συναντήθηκαν για να συζητήσουν την προτεινόμενη τοποθεσία για το νέο παρατηρητήριο που θα καταλάμβανε το Flamsteed ως ο πρώτος Βασιλικός αστρονόμος, μια θέση που δημιουργήθηκε το 1675 εν μέρει με σκοπό τη βελτίωση της γνώσης του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα. Το 1714 ο Χάλεϋ διορίστηκε ως α Επίτροπος γεωγραφικού μήκους μέσω της ανάρτησής του ως Savilian Καθηγητής Γεωμετρίας , και αργότερα επίσης ως το Βασιλικός αστρονόμος . Και στα τέλη της δεκαετίας του 1720, ήταν ο Halley που Τζον Χάρισον πλησίασε με τα σχέδιά του για έναν ναυτικό χρονομέτρη και ο οποίος κατεύθυνε τον Χάρισον Τζορτζ Γκράχαμ , ο κορυφαίος ωρολογοποιός που βοήθησε τον Χάρισον να πραγματοποιήσει αυτά τα σχέδια. Όπως πολλοί επιστημονικά προσανατολισμένοι άνδρες της εποχής, ο Χάλεϋ συμμετείχε επίσης ενεργά στην αναζήτηση μιας μεθόδου εύρεσης γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα, αλλά όπου οι περισσότεροι ήταν ικανοποιημένοι να παρακολουθήσουν το θέμα πίσω από το γραφείο ή το τηλεσκόπιό τους, ο Χάλεϋ ήταν πιο περιπετειώδης και έτοιμος να δοκιμάσει τις θεωρίες του στη θάλασσα. Τώρα οι τακτικοί αναγνώστες αυτού του ιστολογίου θα γνωρίζουν ότι υπήρχαν δύο κύριοι υποψήφιοι για την εύρεση του γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα, η σεληνιακή απόσταση και ο χρονομέτρης, αλλά υπήρχαν πολλές άλλες πρώτες προτάσεις που άξιζαν σοβαρή εξέταση, και μία από αυτές ήταν μαγνητική παραλλαγή . Η μαγνητική παραλλαγή (ή απόκλιση) είναι η γωνία με την οποία μια πυξίδα μεταβάλλεται ανατολικά ή δυτικά από τον πραγματικό βορρά, μια παραλλαγή που η ίδια ποικίλλει με την πάροδο του χρόνου (γνωστή ως κοσμική παραλλαγή). Θεωρήθηκε ότι εάν μπορούσε να βρεθεί ένα μοτίβο σε αυτή την παραλλαγή, θα μπορούσε να παρέχει έναν τρόπο εύρεσης του γεωγραφικού μήκους και ο Halley αποφάσισε να πάει στη θάλασσα για να συλλέξει τα δεδομένα για να δοκιμάσει την ιδέα. Το 1693 ο Halley και ο Benjamin Middleton (άλλος βασιλική κοινωνία συνεργάτης) ζήτησε την υποστήριξη της Εταιρείας για να ζητήσει από την κυβέρνηση να συγχρηματοδοτήσει ένα ταξίδι για τη μέτρηση της μαγνητικής διακύμανσης. Πρότειναν ότι εάν το ναυτικό τους έδινε ένα σκάφος, ο Middleton θα πλήρωνε για το πλήρωμα και τα τρόφιμα, ενώ ο Halley θα αναλάμβανε τις επιστημονικές παρατηρήσεις - και η πρόθεσή τους σε αυτό το στάδιο δεν ήταν τίποτα λιγότερο από το να ταξιδέψουν σε ολόκληρη την υδρόγειο. Η κυβέρνηση ενέκρινε την αναφορά και το Ναυαρχείο διέταξε να κατασκευαστεί ένα πλοίο για το ταξίδι. Το πλοίο ήταν έτοιμο τον Απρίλιο του 1694 και ονομάστηκε Εραστής , αν και ο Halley συνήθιζε να χρησιμοποιεί την ορθογραφία Paramore στην αλληλογραφία του και στα ημερολόγια του πλοίου. Για διάφορους λόγους -δεν είναι όλοι γνωστοί- μόνο τον Οκτώβριο του 1698 Paramore σαλπάρει, τώρα με τον τροποποιημένο στόχο να πλέουμε μόνο γύρω από τον Ατλαντικό. Ο Middleton είχε εξαφανιστεί από το έργο μέχρι τότε, και τώρα χρηματοδοτούνταν εξ ολοκλήρου από την κυβέρνηση. Ο ίδιος ο Χάλεϋ ανατέθηκε ως πλοίαρχος και κυβερνήτης του πλοίου, παρά το γεγονός ότι είχε περιορισμένη ναυτική εμπειρία ως επιβάτης και επιθεωρητής ακτών. Οι οδηγίες του Halley - που προέρχονται από τις δικές του προτάσεις - ήταν να μετρήσει τις διακυμάνσεις της πυξίδας, να εξακριβώσει το γεωγραφικό μήκος και το γεωγραφικό πλάτος των τόπων που επισκέφτηκε και να αναζητήσει Άγνωστη γη που θεωρήθηκε ότι βρισκόταν στο νότιο Ατλαντικό. Αλλά δυστυχώς, το πρώτο του ταξίδι δεν πήγε καλά, λόγω της απερίσκεπτης συμπεριφοράς ορισμένων από τους αξιωματικούς του, τους οποίους εμψύχωνε εναντίον του ο υπολοχαγός του, Έντουαρντ Χάρισον. Εν αγνοία του Χάλεϊ, ο Χάρισον του κρατούσε μνησικακία επειδή έδωσε μια απορριπτική κριτική για το βιβλίο του Χάρισον, Αντίγραφα γεωγραφικού μήκους στο Ναυαρχείο, και ο Χάλεϋ δεν μπορούσε να καταλάβει την «αφόρητη χρήση» που έλαβε από αυτόν. Έμαθε για τον λόγο μόνο μετά την πρόωρη επιστροφή του στην Αγγλία στο στρατοδικείο Χάρισον, ο οποίος κρίθηκε αθώος για ανυπακοή στην εντολή και του δόθηκε απλώς μια αυστηρή επίπληξη, προς μεγάλη δυσαρέσκεια του Χάλεϋ. Τρεις μήνες αργότερα, ο Χάλεϋ επέστρεψε στη θάλασσα στο Paramore , με παρόμοιες οδηγίες αλλά ένα νέο και επιδεκτικό πλήρωμα, και αυτή τη φορά ο Χάλεϋ ολοκλήρωσε το ταξίδι του, ταξιδεύοντας με οκτώ άτομα γύρω από τον Ατλαντικό. Στην πορεία είδε πλάσματα που αψηφούσαν τη σύγχρονη αναγνώριση, τον παρερμήνευσαν ως πειρατή και πυροβόλησαν, συνελήφθη στο Περναμπούκο από έναν απατεώνα πρόξενο, προσβλήθηκε από μια επικίνδυνη τροπική ασθένεια στα «Μπαρμπάντος», σχεδόν χαμένο πλοίο και ζωές όταν τυλίχθηκε από παγόβουνα στο πυκνή ομίχλη, κατοικούσε το νησί Trindade με «Goats and Hoggs» και τοποθέτησε εκεί μια σημαία στο όνομα του Βασιλιάς Γουίλιαμ - μια ενέργεια που προκάλεσε ένα μικρό διπλωματικό επεισόδιο μεταξύ Βραζιλίας και Βρετανίας περίπου 200 χρόνια αργότερα. Ο Χάλεϋ επέστρεψε στην Αγγλία τον Σεπτέμβριο του 1700 και άρχισε αμέσως να ετοιμάζει ένα διάγραμμα με τα μαγνητικά του δεδομένα, το οποίο δημοσίευσε την επόμενη άνοιξη. Το γράφημα ήταν ένα όμορφο προϊόν και το πρώτο που δημοσιεύθηκε χρήση ισογονικών γραμμών για τη σύνδεση σημείων ίσης μαγνητικής διακύμανσης (γνωστά στον δέκατο ένατο αιώνα ως Γραμμές Halleyan ). Ήταν όμως ο χάρτης επιτυχής στο να βοηθήσει να βρει κανείς το γεωγραφικό μήκος του στη θάλασσα; Λοιπόν, ο χάρτης λέγεται ότι ήταν μια βελτίωση σε οποιονδήποτε προηγούμενο, αλλά αν το γεωγραφικό μήκος του ίδιου του Halley στη θάλασσα δεν ήταν επακριβώς γνωστό, τότε οι τοποθεσίες και τα δεδομένα του ήταν αναγκαστικά ελαττωματικά. Δύο τέτοια παραδείγματα είναι ότι ο Χάλεϋ απεικόνισε το Ακρωτήριο Χορν περίπου 10° δυτικότερα από ό,τι γνωρίζουμε τώρα ότι είναι, και το γεωγραφικό μήκος που κατέγραψε όταν ήταν ανατολικά του νησιού της Αγίας Ελένης, είναι στην πραγματικότητα. δυτικά αυτού του νησιού, και έτσι η σχετική ισογραμμή μπορεί κάλλιστα να παρασύρει έναν πλοηγό. Ωστόσο, το γράφημα είχε γενικά καλή αποδοχή και ο Χάλεϋ έλαβε ένα μπόνους από τους Άρχοντες του Ναυαρχείου. Στη συνέχεια δεν ενημέρωσε το γράφημα για να ληφθεί υπόψη η κοσμική παραλλαγή, αλλά άλλοι το έκαναν, υποδηλώνοντας ότι θεωρήθηκε μια αξιόλογη και χρήσιμη προσπάθεια. Ο Χάλεϋ δημιούργησε ένα άλλο έργο που προέρχεται από τον χάρτη του στον Ατλαντικό, στο οποίο είχε ζητήσει από τους συναδέλφους του ναυτικούς να του παράσχουν μαγνητικά δεδομένα από άλλους ωκεανούς, και το 1702 δημιούργησε έναν εκτεταμένο χάρτη που ενσωματώνει αυτά τα δεδομένα. Αυτό το δεύτερο, υπέροχο γράφημα κάλυψε μεγάλο μέρος του κόσμου - και τώρα αποτελεί μέρος των μόνιμων συλλογών του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου και επί του παρόντος εκτίθεται σε περίοπτη θέση στο Πλοία, ρολόγια και αστέρια . Ένας νέος και σωστός θαλάσσιος χάρτης όλου του κόσμου που δείχνει τις παραλλαγές της πυξίδας (NMM G201:1/1) Ένας νέος και σωστός θαλάσσιος χάρτης όλου του κόσμου που δείχνει τις παραλλαγές της πυξίδας (NMM G201:1/1A) Η Kate Morant σπουδάζει για μεταπτυχιακό στην Πρώιμη Σύγχρονη Ιστορία στο Birkbeck, Πανεπιστήμιο του Λονδίνου και ιστολόγια για τα ταξίδια του Halley στο Το κούτσουρο του Halley ; Μπορείτε να τη βρείτε στο twitter @KateMorant. Ο Edmond Halley είναι επίσης στο twitter @HalleysLog, όπου μόλις ολοκλήρωσε το 'ζωντανό' tweeting των αρχείων καταγραφής των δύο ταξιδιών του στον Ατλαντικό. Τώρα είναι πίσω στο Λονδίνο, αλλά θα πλεύσει ξανά σε ένα τρίτο ταξίδι για να ερευνήσει τη Μάγχη τον Ιούνιο του 1701 (2015).