Το Μεγάλο Ρολόι του Γουέστμινστερ

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

28 Μαΐου 2009



πόσες ώρες χρειάζονται για να φτάσουμε στο φεγγάρι
Αυτή την Κυριακή συμπληρώνονται 150 χρόνια από την έναρξη του Great Westminster Clock, ευρέως γνωστό ως Big Ben από τη μεγάλη του καμπάνα. Ενώ το Κοινοβούλιο απολαμβάνει αυτή την επέτειο (βλ http://www.bigben.parliament.uk/ ), φαίνεται επίκαιρο να θυμηθούμε τη σύνδεση του ROG με αυτά τα γεγονότα.


Edward John Dent, χαρακτικό του Charles Baugniet, 1853.







Το ρολόι του Westminster κατασκευάστηκε και σχεδιάστηκε από Έντουαρντ Τζον Ντεντ , ο οποίος κατασκεύασε πολλά από τα ρολόγια που χρησιμοποιούσε η ROG και τώρα στις συλλογές NMM. Ωστόσο, η σύστασή του ως κατασκευαστής και μεγάλο μέρος του σχεδιασμού προτάθηκε από George Biddell Airy , ο 7ος Βασιλικός αστρονόμος.


George Biddell Airy, χαρακτικό του Thomas Herbert Maguire, 1852

Ο Airy είχε συνεργαστεί συχνά με τον Dent για εξοπλισμό Παρατηρητηρίου και για να δοκιμάσει τις δικές του ιδέες στη θεωρία κατασκευής ρολογιών. Τουλάχιστον, είχαν ήδη συνεργαστεί σε ένα άλλο σημαντικό ρολόι πυργίσκου, το οποίο κατασκευάστηκε για το Royal Exchange. Αυτό ήταν τόσο επιτυχημένο που ο Ντεντ παρατήρησε, «Ο μηχανικός κόσμος κατά τη γνώμη μου έχασε τη μεγαλύτερη ιδιοφυΐα του όταν ο κύριος Άιρι έγινε Αστρονομιστής...».

Ίσως το πιο σημαντικό, από την άποψη του ROG, ήταν ο Airy που συνέταξε τις προδιαγραφές στις οποίες θα έπρεπε να συμμορφώνονται τόσο το ρολόι του Royal Exchange όσο και το ρολόι του Westminster. Θα έπρεπε να είναι πολύ πιο ακριβή από τα προηγούμενα δημόσια ρολόγια αυτού του τύπου, γιατί ο Airy όριζε ότι η πρώτη διαδρομή κάθε ώρας θα έπρεπε να είναι ακριβής σε ένα δευτερόλεπτο. Αυτό επρόκειτο να ρυθμιστεί στην Ώρα Γκρίνουιτς, με έλεγχο δύο φορές την ημέρα στο ROG μέσω τηλέγραφου. Όπως εξηγεί ο ιστορικός της επιστήμης Jim Bennett, ο Airy όχι μόνο αφιέρωσε πολύ χρόνο σε αυτά τα ρολόγια, αλλά «είναι σαφές ότι η γενική του πρόθεση δεν ήταν απλώς να κατασκευαστεί ένα άλλο ρολόι, αλλά να αλλάξει στάση απέναντι στη δημόσια χρονομέτρηση». .


Πύργος του Ρολογιού του Westminster, ακουαρέλα του William Lionel Wyllie (τέλη 19ου/αρχές 20ου αιώνα)

Τα πράγματα δεν πήγαν τόσο εύκολα όσο με το ρολόι του Royal Exchange και, ίσως λόγω έλλειψης χρόνου, ο Airy ρώτησε τον βουλευτή και ερασιτέχνη ωρολογοποιό Έντμουντ Μπέκετ Ντένισον να βοηθήσει στην επίβλεψη του έργου. Οι διαφορές μεταξύ των δύο οδήγησαν στην παραίτηση του Airy το 1853 - αλλά η απαίτησή του για ακρίβεια και τη σύνδεση με το GMT παρέμεινε.

Δείτε το Ιστοσελίδα του βρετανικού κοινοβουλίου για έναν απολογισμό των διαφόρων άλλων καθυστερήσεων που έπληξαν το κτίριο του ρολογιού, τον πύργο και την καμπάνα - και μπορείτε να δείτε μερικές φανταστικές εικόνες του Πύργου του Ρολογιού και τη λειτουργία του ρολογιού στην ιστοσελίδα του BBC.