Η Μεγάλη Πανούκλα

Ουράνια αντίδοτα κατά της πανώλης Σε αυτήν την εποχή της Γενικής Μεταδοτικότητας



Η Μεγάλη Πανούκλα

Η βουβωνική πανώλη τρομοκρατούσε την Ευρώπη για αιώνες. Το 1665 μια καταστροφική επιδημία έπληξε αυτή τη χώρα σκοτώνοντας χιλιάδες ανθρώπους.

ποιο είναι το μέγεθος του Κρόνου

Επίσημα η «Μεγάλη Πανούκλα» σκότωσε 68.595 ανθρώπους στο Λονδίνο εκείνη τη χρονιά. Ο πραγματικός αριθμός είναι πιθανώς σχεδόν 100.000 ή το ένα πέμπτο του πληθυσμού της πόλης.





Η βουβωνική πανώλη δεν έφτασε ξαφνικά στο Λονδίνο το 1665. Για περισσότερο από ένα χρόνο, οι αναφορές περιπτώσεων συζητούνταν ασταμάτητα. Οι πλούσιοι απέφευγαν όλο και περισσότερο την πόλη και θα μπορούσαν κάλλιστα να επιζήσουν από ένα ξέσπασμα.

Για τους φτωχούς η φυγή από το Λονδίνο ήταν πιο δύσκολη και οι στενές και βρώμικες συνθήκες στις οποίες ζούσαν πολλοί ενθάρρυναν την εξάπλωση της ασθένειας. Κάθε σπίτι όπου εντοπίστηκε πανώλη υποτίθεται ότι θα ήταν κλεισμένο για 40 ημέρες με την οικογένεια μέσα, σημειωμένο με σταυρό και φρουρούμενο από φύλακες. Ο φόβος μήπως εγκλωβιστούμε με τους ετοιμοθάνατους σήμαινε ότι πολλά από τα πρώτα κρούσματα πανώλης κρατήθηκαν ήσυχα.



Συμπτώματα

Τα συμπτώματα της βουβωνικής πανώλης περιλαμβάνουν:

  • πυρετός
  • παραλήρημα
  • επώδυνες διογκώσεις των λεμφαδένων στο λαιμό, τις μασχάλες και τη βουβωνική χώρα («buboes»)
  • εμετός
  • μυϊκές κράμπες
  • βήχας με αίμα

Η πανώλη συνήθως οδηγούσε σε θάνατο, συνήθως μέσα σε μια εβδομάδα από τα πρώτα συμπτώματα. Ωστόσο, οι πρώτες μέρες ήταν χωρίς συμπτώματα και κάποιος που δραπετεύει από τους νεκρούς θα μπορούσε να είναι καλός φορέας.

Λονδίνο κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Πανώλης

Η κορύφωση της επιδημίας ήταν η εβδομάδα 19-26 Σεπτεμβρίου 1665, όταν οι λογαριασμοί θνησιμότητας στο Λονδίνο κατέγραψαν 7.165 θανάτους από πανώλη. Το Λονδίνο φαινόταν πλέον σχεδόν έρημο κατά τη διάρκεια της ημέρας. Το γρασίδι φύτρωσε στους δρόμους του Whitehall και το δικαστήριο έφυγε από το Λονδίνο για την Οξφόρδη. Στην Πόλη, η φύλαξη σκύλων, γατών και άλλων κατοικίδιων ζώων απαγορεύτηκε και ο κυνηγός κατέστρεψε πάνω από 4.000 σκυλιά. Τα σκάφη δεν έπλεαν πλέον στον Τάμεση και το Ναυτικό κράτησε με σύνεση τα πλοία του μακριά από το Λονδίνο.



Νύχτα με τη νύχτα, οι αχθοφόροι έπαιρναν σωρούς από πτώματα για ταφή, γεμίζοντας μεγάλους λάκκους με νεκρούς. Στη φρίκη πρόσθεταν οι φήμες για τους πενθούντες και τους άρρωστους που πετούσαν ζωντανοί στους λάκκους.

«Έχοντας μείνει στην πόλη μέχρι πάνω από 7.400 πέθανα σε μια εβδομάδα, και από αυτούς πάνω από 6.000 από πανώλη, και λίγος θόρυβος ακούγονταν μέρα ή νύχτα, αλλά χτυπούσαν καμπάνες. μέχρι που μπορούσα να περπατήσω την οδό Lombard, και να μην συναντήσω είκοσι άτομα από τη μια άκρη στην άλλη… μέχρις ότου ολόκληρες οικογένειες (δέκα και δώδεκα μαζί) έχουν παρασυρθεί… έως ότου οι νύχτες (αν και πολύ παρατεταμένες) μικραίνουν πολύ για να κρύψουν τις ταφές των αυτοί που πέθαναν την προηγούμενη μέρα»

Samuel Pepys, επιστολή προς την Elizabeth Lady Carteret, 4 Σεπτεμβρίου 1665



Οι θάνατοι από πανώλη αυξήθηκαν γρήγορα την άνοιξη του 1665. Μέχρι τον Ιούνιο το ένα τέταρτο των θανάτων που καταγράφηκαν στο Λονδίνο αποδίδονταν στην πανώλη, ενώ μέχρι τον Αύγουστο αυτό το ποσοστό είχε αυξηθεί στο 75%.

Στις αρχές του 1666 ο αριθμός των ανθρώπων που πέθαιναν από την πανούκλα υποχωρούσε και η επιδημία είχε τελειώσει μέχρι το καλοκαίρι του 1666.

Η τελευταία αναφερόμενη περίπτωση πανώλης στο Λονδίνο ήταν το 1679. Αν και κανείς δεν το γνώριζε εκείνη την εποχή, αυτό θα σήμαινε το τέλος της εποχής της πανώλης που είχε καταστρέψει πληθυσμούς σε όλη την Ευρώπη από τον 14ο αιώνα.



πόσος χρόνος χρειάζεται για να γίνεις αστρονόμος

Τι προκάλεσε την πανούκλα;

Στον απόηχο του Εμφυλίου Πολέμου και των θρησκευτικών συγκρούσεων της εποχής, οι άνθρωποι έσπευσαν να κουνήσουν το δάχτυλο ποιος ή τι πίστευαν ότι έφταιγε για την πανώλη.

Μερικοί κοίταξαν την ευθυγράμμιση των πλανητών ή τη δυσοίωνη εμφάνιση ενός κομήτη τον Δεκέμβριο του 1664 για να εξηγήσουν την επιδημία.

Οι ιατροί συζήτησαν για τη μετάδοση της ασθένειας μέσω κακοσμίας. Υπήρχε ένα καλό εμπόριο μύτης και πομαντέρ γεμισμένων με φαρμακευτικά βότανα και μια πρόταση να επιπλέουν ένα πλοίο με καθαρισμένα κρεμμύδια στον Τάμεση για να αντιμετωπίσουν τις κακές μυρωδιές. Μερικοί άνθρωποι πίστευαν στα φυλαχτά και τα γούρια ή, όπως ο Samuel Pepys, μασούσαν καπνό για να διώξουν την πανούκλα:

«Αναγκάστηκα να αγοράσω λίγο καπνό για ρολό για να μυρίζω και να τσιγαρίζω – κάτι που διέλυσε την ανησυχία».

Samuel Pepys, 7 Ιουνίου 1665

Η πανούκλα προκλήθηκε στην πραγματικότητα από μολυσμένους ψύλλους που μεταφέρονταν από μαύρους αρουραίους, αν και αυτό δεν θα ήταν γνωστό για τους επόμενους αιώνες. Οι αρουραίοι ήταν ιδιαίτερα διαδεδομένοι στους στενούς και βρώμικους δρόμους της πρωτεύουσας που καταλαμβάνονταν από τους φτωχότερους κατοίκους.

Εξερευνήστε περαιτέρω τη Μεγάλη Πανούκλα στο γεμάτο γεγονότα infographic μας