GPS στην αποβάθρα

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

08 Μαρτίου 2011



Μπορεί κάλλιστα να έχετε διαβάστηκε ή ακούστηκε στις ειδήσεις σήμερα σχετικά με ένα νέο έκθεση σχετικά με την ευπάθεια των συστημάτων δορυφορικής πλοήγησης από τη Βασιλική Ακαδημία Μηχανικών. Σύμφωνα με τους δελτίο τύπου :
«Η κοινωνία μπορεί ήδη να βασίζεται επικίνδυνα υπερβολικά σε συστήματα δορυφορικής ραδιοπλοήγησης όπως το GPS... Το εύρος των εφαρμογών που χρησιμοποιούν την τεχνολογία είναι πλέον τόσο ευρύ που, χωρίς επαρκή ανεξάρτητη δημιουργία αντιγράφων ασφαλείας, η αστοχία σήματος ή η παρεμβολή ενδέχεται να επηρεάσει τα συστήματα ασφαλείας και άλλα κρίσιμα μέρη της οικονομίας».

Φυσικά, η έρευνά μας στο Board of Longitude δεν θα περιλαμβάνει την ανάπτυξη της δορυφορικής πλοήγησης (ένα μάλλον πιο σύγχρονο από ό,τι έχουμε χρόνο να εξετάσουμε), αλλά υπάρχουν ενδιαφέροντες παραλληλισμοί που μπορούμε να κάνουμε μεταξύ του δέκατου όγδοου αιώνα και του σήμερα. Είναι επίσης κάτι που μπορούμε να έχουμε κατά νου καθώς αρχίζουμε να σκεφτόμαστε μια έκθεση γεωγραφικού μήκους που σχεδιάζουμε να έχουμε στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο το 2014.

Πρώτον, υπάρχει το σημείο ότι δεν είναι συνετό να βασιζόμαστε σε ένα ενιαίο σύστημα. Οι πλοηγοί του δέκατου όγδοου αιώνα το εκτιμούσαν πολύ καλά, γι' αυτό ήθελαν να δουν την ανάπτυξη μιας σειράς λύσεων στο πρόβλημα γεωγραφικού μήκους, αλλά συνέχισαν να χρησιμοποιούν παλαιότερες μεθόδους όπως π. νεκρός απολογισμός (το οποίο εξακολουθεί να είναι μέρος της πλοήγησης σήμερα). Αντί να είμαστε αντίπαλοι, χρονομέτρων και σεληνιακός ήταν συμπληρωματικά, προσθέτοντας στο οπλοστάσιο του ναυτικού των διαθέσιμων τεχνικών.

Ένα δεύτερο σημείο είναι η εμμονή των ανησυχιών σχετικά με την εξάρτηση από την τεχνολογία. Αυτό ήταν σίγουρα μια ανησυχία για πολλούς ανθρώπους τον δέκατο όγδοο αιώνα, συμπεριλαμβανομένου του Board of Longitude, καθώς θεωρούσαν χρονομέτρη του John Harrison. Ένα ερώτημα γι 'αυτούς ήταν εάν τέτοια απίστευτα περίπλοκα, εξελιγμένα μηχανήματα θα μπορούσαν να εμπιστευτούν σε πολύ μεγάλες αποστάσεις, κάτι που του Τζέιμς Κουκ τα ταξίδια βοήθησαν στην απάντηση.