Η Χρυσή Εποχή της Πειρατείας

Η Χρυσή Εποχή της Πειρατείας

Αν και οι πειρατές υπήρχαν από την αρχαιότητα, η Χρυσή Εποχή της πειρατείας ήταν τον 17ο και τις αρχές του 18ου αιώνα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, περισσότεροι από 5000 πειρατές λέγεται ότι βρίσκονταν στη θάλασσα.



Σε όλη την ιστορία υπήρξαν άνθρωποι πρόθυμοι να ληστέψουν άλλους μεταφέροντας αγαθά στο νερό. Αυτοί οι άνθρωποι, γνωστοί ως πειρατές, στόχευαν κυρίως πλοία, αν και κάποιοι εξαπέλυσαν επιθέσεις και σε παράκτιες πόλεις.

5 λόγοι για τους οποίους καταργήθηκε η δουλεία

Πολλοί από τους πιο διάσημους πειρατές είχαν τρομακτική φήμη και το διαφήμιζαν ανεμίζοντας φρικιαστικές σημαίες, συμπεριλαμβανομένου του «Jolly Roger» με την εικόνα του κρανίου και των χιαστών. Οι αιχμάλωτοι φτιάχτηκαν περίφημα για να «περπατούν τη σανίδα» – αν και αυτό δεν φαίνεται να ήταν τόσο συνηθισμένο στην πραγματικότητα όσο στη μυθοπλασία. Στην πραγματικότητα, είναι πιθανό τα περισσότερα θύματα της πειρατείας να πετάχτηκαν στη θάλασσα.





Οι πειρατές υπήρχαν από την αρχαιότητα – απείλησαν τους εμπορικούς δρόμους της αρχαίας Ελλάδας και κατέσχεσαν φορτία σιτηρών και ελαιολάδου από ρωμαϊκά πλοία. Οι πιο εκτεταμένοι πειρατές στην πρώιμη μεσαιωνική Ευρώπη ήταν οι Βίκινγκς.

Χιλιάδες πειρατές δραστηριοποιήθηκαν μεταξύ 1650 και 1720, και αυτά τα χρόνια είναι μερικές φορές γνωστά ως η «Χρυσή Εποχή» της πειρατείας. Διάσημοι πειρατές αυτής της περιόδου περιλαμβάνουν τον Henry Morgan, τον William 'Captain' Kidd, τον 'Calico' Jack Rackham, τον Bartholomew Roberts και τον τρομερό Blackbeard (Edward Teach). Αν και αυτή η Χρυσή Εποχή έφτασε στο τέλος της τον 18ο αιώνα, η πειρατεία εξακολουθεί να υπάρχει σήμερα σε ορισμένα μέρη του κόσμου, ειδικά στις Θάλασσες της Νότιας Κίνας.



Οι Πειρατές της Καραϊβικής

Ο εξερευνητής Χριστόφορος Κολόμβος δημιούργησε επαφή μεταξύ της Ευρώπης και των εδαφών που αργότερα ονομάστηκαν Αμερική στα τέλη του 15ου αιώνα. Καθώς εργαζόταν για την ισπανική μοναρχία, αυτά τα «νέα εδάφη» διεκδικήθηκαν από τους Ισπανούς, οι οποίοι σύντομα ανακάλυψαν ότι ήταν μια πλούσια πηγή ασημιού, χρυσού και πολύτιμων λίθων.

Από τον 16ο αιώνα, μεγάλα ισπανικά πλοία, που ονομάζονταν galleons, άρχισαν να πλέουν πίσω στην Ευρώπη, φορτωμένα με πολύτιμα φορτία στα οποία οι πειρατές ήταν αδύνατο να αντισταθούν. Έγιναν τόσες πολλές πειρατικές επιθέσεις που οι γαλέρες αναγκάστηκαν να πλεύσουν μαζί σε στόλους με οπλισμένα σκάφη για προστασία. Καθώς οι Ισπανοί άποικοι δημιούργησαν νέες πόλεις στα νησιά της Καραϊβικής και στην αμερικανική ενδοχώρα, και αυτές δέχθηκαν πειρατική επίθεση.

Κουρσάροι, κουρσάροι και ιδιώτες

Οι κουρσάροι ήταν πειρατές που δρούσαν στη Μεσόγειο Θάλασσα μεταξύ 15ου και 18ου αιώνα. Οι μουσουλμάνοι κουρσάροι, όπως οι αδερφοί Barbarossa (κόκκινη γενειάδα), είχαν βάσεις κατά μήκος της Βαρβαρικής Ακτής της Βόρειας Αφρικής, ενώ οι χριστιανοί κουρσάροι είχαν βάση το νησί της Μάλτας. Και οι δύο συνήθιζαν να πέφτουν στους στόχους τους με βάρκες με κουπιά που ονομάζονταν γαλέρες, για να μεταφέρουν ναύτες και επιβάτες. Εκτός κι αν αυτοί οι άτυχοι ήταν αρκετά πλούσιοι για να πληρώσουν λύτρα, πουλήθηκαν ως σκλάβοι.



Οι Buccaneers ζούσαν στο νησί Hispaniola της Καραϊβικής και στη μικροσκοπική γειτόνισσα Tortuga, σε σχήμα χελώνας, τον 17ο αιώνα. Στην αρχή ζούσαν ως κυνηγοί, αλλά αργότερα οι κυβερνήτες των νησιών της Καραϊβικής πλήρωσαν τους μπουκαίνι για να επιτεθούν σε ισπανικά πλοία θησαυρών. Αν και οι επιδρομές άρχισαν με αυτόν τον τρόπο, με επίσημη υποστήριξη, οι μπουκαίνοι άρχισαν σταδιακά εκτός ελέγχου, επιτίθενται σε οποιοδήποτε πλοίο θεωρούσαν ότι μετέφερε πολύτιμο φορτίο, είτε ανήκε σε εχθρική χώρα είτε όχι. Οι μπουκαίνοι είχαν γίνει αληθινοί πειρατές.

Οι ιδιώτες, εν τω μεταξύ, ήταν πλοία ιδιωτικής ιδιοκτησίας (και όχι του πολεμικού ναυτικού) οπλισμένα με όπλα, που λειτουργούσαν σε περιόδους πολέμου. Το Ναυαρχείο τους εξέδωσε «επιστολές σήμανσης» που τους επέτρεπε να αιχμαλωτίζουν εμπορικά πλοία χωρίς να κατηγορούνται για πειρατεία.

Γιατί οι πειρατές έγιναν πειρατές;

Στην Αγγλία υπήρξε κοινωνική αναστάτωση. Οι μικρότεροι αγρότες αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τη γη από αδίστακτους ιδιοκτήτες γης και οι μικρότεροι έμποροι αμφισβητήθηκαν από μεγαλύτερες επιχειρήσεις. Αυτοί οι εκτοπισμένοι συνέρρεαν σε αστικές περιοχές αναζητώντας εργασία ή κακή ανακούφιση.



από τι αποτελείται ο Κρόνος

Στο Λονδίνο ειδικά υπήρχε συνωστισμός και η ανεργία και τα κονδύλια για τους φτωχούς δεν μπορούσαν να καλύψουν τις ανάγκες. Οι άνθρωποι έπρεπε να αλλάξουν για τον εαυτό τους. Οι ταλαιπωρημένοι άνθρωποι δεν ήταν απλώς χειρότερα, δεν είχαν καμία ελπίδα να κάνουν μια καλύτερη ζωή. Η πειρατεία δελέαζε τους φτωχούς ναυτικούς γιατί τους πρόσφερε την ευκαιρία να πάρουν περισσότερο τον έλεγχο της ζωής τους.

Σε μια εποχή που λίγοι άνθρωποι ταξίδευαν και οι νέοι άνδρες μπορεί να έπρεπε να εργαστούν επταετή μαθητεία για να μπορέσουν να κάνουν μια ανεξάρτητη διαβίωση, πολλοί μπήκαν στον πειρασμό να πάνε στη θάλασσα ούτως ή άλλως, αν και η ζωή ήταν δύσκολη.

Οι έφηβοι που λαχταρούσαν να δραπετεύσουν μπορούσαν να βρουν δουλειά σε ένα ιστιοφόρο προτού ενηλικιωθούν πλήρως: η ευκινησία χρειαζόταν όσο και η ωμή δύναμη.



Ωστόσο, οι απλοί ναυτικοί μόχθησαν για μέτριους μισθούς και υπόκεινταν σε αυστηρή πειθαρχία. Αντίθετα, η πειρατεία όχι μόνο τους πρόσφερε την ευκαιρία να πλουτίσουν γρήγορα αλλά και μια σπάνια ευκαιρία να ασκήσουν κάποιο βαθμό εξουσίας πάνω στους άλλους

Εθνικό Ναυτικό Μουσείο Προγραμματίστε την επίσκεψή σας Κατάστημα Pirates - Fact and Fiction των David Cordingly και John Falconer £20,00 Η εικόνα του πειρατή δεν αιχμαλωτίζει ποτέ τη φαντασία. Οι κουρελιασμένοι ληστές της ιστορίας που λεηλάτησαν πλούσια φορτωμένα εμπορικά πλοία είναι θρυλικοί... Αγορασε τωρα Κατάστημα Pirate Gran της Geraldine Durrant 7,99 £ Η πειρατεία δεν είναι η ζωή για όλους, αλλά η Γκραν λέει ότι είναι μια καριέρα που πρέπει να σκεφτούν περισσότερα κορίτσια. Πολλές ώρες, φυσικά, αλλά μπορείς να ταξιδέψεις... Αγορασε τωρα Κατάστημα The Outlaw Ocean: Crime and Survival in the Last Untamed Frontier 9,99 £ Οι ωκεανοί είναι μερικά από τα τελευταία αδέσμευτα σύνορα στον πλανήτη μας. Πολύ μεγάλα για την αστυνομία και χωρίς σαφή διεθνή αρχή, αυτά τα ύπουλα νερά φιλοξενούν τα άκρα της ανθρώπινης συμπεριφοράς και δραστηριότητας... Αγορασε τωρα