«Ο Θεός να μας φυλάει όλους!»

Ο Samuel Pepys και η Μεγάλη Πανούκλα



04 Νοεμβρίου 2015

Η Μεγάλη Πανούκλα ήταν μια από τις χειρότερες καταστροφές στην ιστορία του Λονδίνου. Τα ημερολόγια του Samuel Pepys παρέχουν μια συναρπαστική εικόνα για το πώς αντιμετώπισε αυτή την τραγωδία ο Λονδρέζος.





Η Μεγάλη Πανούκλα

Το καλοκαίρι του 1665 οι Λονδρέζοι πέθαιναν από μια φρικτή και οικεία ασθένεια. Αν και ήταν τακτικός επισκέπτης της πόλης, η βουβωνική πανώλη είχε επιστρέψει με εκδίκηση. Μέχρι το τέλος του έτους, η «Μεγάλη Πανούκλα» είχε στοιχίσει τη ζωή σε σχεδόν 69.000 ανθρώπους, αν και ο πραγματικός αριθμός ήταν πιθανώς σχεδόν 100.000 – σχεδόν το ένα τέταρτο του πληθυσμού του Λονδίνου.

Πανούκλα στο Λονδίνο, 1665 Πιστωτική: Wellcome Library, Λονδίνο.

Πανούκλα στο Λονδίνο, 1665 Πιστωτική: Wellcome Library, Λονδίνο.



Η βουβωνική πανώλη ήταν μια τρομακτική και φρικτή ασθένεια. Ξεκινώντας με τον πυρετό, η βακτηριακή λοίμωξη χαρακτηριζόταν από επώδυνα πρηξίματα, ή «βούμπες», στον λαιμό, τις μασχάλες και τη βουβωνική χώρα. Αυτά μπορεί να συνοδεύονται από έμετο, μυϊκές κράμπες και βήχα με αίμα. Τις περισσότερες φορές οδηγούσε σε θάνατο, συνήθως εντός μιας εβδομάδας από τα πρώτα συμπτώματα. Το 1665 κανείς δεν κατάλαβε τι προκάλεσε την ασθένεια ή πώς εξαπλώθηκε. Κατηγορήθηκε ο κακός αέρας, όπως και τα σκυλιά και οι γάτες που τριγυρνούσαν στην πόλη. Στην πραγματικότητα, ήταν αρουραίοι, οικοδεσπότες των ψύλλων που μεταφέρουν ασθένειες, που μολύνουν τους στενούς και βρώμικους δρόμους του Λονδίνου που διευκόλυνε τη μετάδοση της πανώλης μεταξύ των κατοίκων του. Σχεδιάστηκαν και δημοσιεύθηκαν εντολές σχετικά με τη μόλυνση της πανώλης

Σχέδιο ψύλλου από τη Micrographia του Robert Hooke, 1665

«Μεγάλοι φόβοι για την αρρώστια εδώ στην πόλη»

Ο Samuel Pepys ανέφερε για πρώτη φορά την πανώλη στο ημερολόγιό του τον Οκτώβριο του 1663, όταν κατέγραψε ένα μεγάλο ξέσπασμα στο Άμστερνταμ και φοβόταν για την εξάπλωσή της στην Αγγλία. Το άγχος του ήταν βάσιμο, γιατί μέχρι την άνοιξη του 1665, η πανούκλα είχε φτάσει σε αυτές τις ακτές και τον Ιούνιο ο Πέπυς έγραψε: «Με μεγάλο κόπο, ακούστε ότι η πανούκλα μπήκε στην Πόλη».

Απομνημονεύματα σχετικά με την κατάσταση του Βασιλικού Ναυτικού της Αγγλίας για δέκα χρόνια καθορίστηκαν τον Δεκέμβριο του 1688 από τον Samuel Pepys

Ωστόσο, σε αντίθεση με πολλούς από αυτούς που είχαν την ευκαιρία, ο Pepys παρέμεινε στο Λονδίνο για μεγάλο μέρος εκείνου του έτους, και ακόμη και αφού αυτός και ο εργοδότης του αναγκάστηκαν να μετεγκατασταθούν στο Γκρίνουιτς στα τέλη του καλοκαιριού, μετέβη με το ποτάμι από εκεί στο σπίτι του στο Seething. Lane κοντά στον Πύργο του Λονδίνου και επισκέφτηκε άλλα μέρη της πρωτεύουσας. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το ημερολόγιο και οι επιστολές του αναφέρουν μια ραγδαία επιδεινούμενη κατάσταση, έναν κατεστραμμένο πληθυσμό και τις δικές του ανησυχίες, θλίψη και φόβους.



«Η πόλη γίνεται πολύ άρρωστη»

Η Pepys είναι η καλύτερη πηγή για την κατανόηση της απόγνωσης και της απογοήτευσης των αξιωματούχων στην αντιμετώπιση μιας καταστροφής που δεν κατανοούσαν πλήρως. Στις αρχές Ιουνίου περιέγραψε την πρώτη του συνάντηση με τα μάταια μέτρα τους για τον έλεγχο της εξάπλωσης: «Στο Drury-lane είδα δύο ή τρία σπίτια σημειωμένα με κόκκινο σταυρό στις πόρτες, και Κύριε ελέησέ μας να γράφουμε εκεί – που ήταν ένα λυπηρό θέαμα για μένα». Όπως και με τα προηγούμενα κρούσματα, αποφασίστηκε ότι κάθε σπίτι όπου εντοπίστηκε πανώλη πρέπει να κλειστεί για 40 ημέρες με την οικογένεια μέσα, να σημειωθεί με σταυρό και να φυλάσσεται από φύλακες.

«Συνελήφθησαν και δημοσιεύθηκαν παραγγελίες σχετικά με τη μόλυνση της πανώλης» Wellcome Library, Λονδίνο.

Καθώς η πανούκλα μεταφερόταν από ενορία σε ενορία, η Pepys περιέγραψε το μεταβαλλόμενο πρόσωπο της ζωής στο Λονδίνο – «κανείς παρά φτωχοί άθλιοι στους δρόμους», «όχι βάρκες στον ποταμό», «φωτιές που καίνε στο δρόμο» για να καθαρίσουν τον αέρα και «λίγος θόρυβος». ακούγονταν μέρα ή νύχτα αλλά χτυπούσαν καμπάνες που συνόδευαν την ταφή των θυμάτων της πανώλης. Καθώς τα πτώματα συσσωρεύονταν, η Pepys έγραψε σε έναν φίλο, «οι νύχτες (αν και πολύ παρατεταμένες) είναι πολύ μικρές για να κρύψουν τις ταφές εκείνων που πέθαναν την προηγούμενη μέρα». Γράφει επίσης στο ημερολόγιό του για την απευαισθητοποίηση των ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένου του ίδιου, στα πτώματα των θανατηφόρων πανώλης, «Σχεδόν δεν το σκέφτομαι τίποτα».

«Οι αντιλήψεις μου είναι υπέροχες»

Παρά την απροθυμία του να εγκαταλείψει την πόλη, ο Pepys φοβόταν σαφώς ότι θα κολλήσει την πανούκλα. Δυσοίωνα τακτοποίησε τα χαρτιά του και ξαναέγραψε τη διαθήκη του, μάσησε καπνό που εσφαλμένα θεωρήθηκε ότι κρατούσε μακριά την ασθένεια και αρνήθηκε να φορέσει ένα νέο περιούκι φοβούμενος ότι θα μπορούσε να είναι φτιαγμένο από μαλλιά «κομμένα στα κεφάλια των νεκρών Ωστόσο, παρά τις ανησυχίες του, ο Pepys φαίνεται επίσης να είχε μια νοσηρή γοητεία με την ασθένεια, παρακολουθώντας καταναγκαστικά τους επίσημους εβδομαδιαίους λογαριασμούς θνησιμότητας και κάνοντας μια ηδονοβλεψική επίσκεψη στο λάκκο πανώλης στο Moorfields όταν η επιδημία ήταν στο αποκορύφωμά της. Γιατί λοιπόν η Pepys δεν υπέκυψε στην πανούκλα; Αν και η ασθένεια δεν ήταν τόσο μεταδοτική όσο φοβόντουσαν οι άνθρωποι, είναι πιθανό ότι η Pepys ήταν ένας από εκείνους τους ανθρώπους που ήταν φυσικά μη ελκυστικοί στο δάγκωμα του ψύλλου. Τρία χρόνια νωρίτερα ανέφερε στο ημερολόγιό του μια περίπτωση που μοιραζόταν ένα κρεβάτι με έναν φίλο και παρατήρησε επιπόλαια «ότι όλοι οι ψύλλοι ήρθαν σε αυτόν και όχι σε εμένα.» Ωστόσο, παρά τη δική του περιουσία, η ασθένεια όντως είχε προσωπικό αντίκτυπο στην Pepys. : θρηνεί για την απώλεια φίλων, συγγενών, συναδέλφων, του ζυθοποιού, του φούρναρη και του γιατρού του από την ασθένεια.

«Δεν έχω ζήσει ποτέ τόσο χαρούμενα»

Ωστόσο, σε αυτό το σκηνικό της επιδημίας, του φόβου και της ανησυχίας, μεγάλο μέρος της ζωής του Pepys το 1665 κύλησε ως συνήθως. Εργαζόταν ακόμα στο Γραφείο του Ναυτικού, συνέχισε τις μοιχικές σχέσεις του, γιόρτασε τον γάμο της ξαδέρφης του και κυνηγούσε πολλά από τα ενδιαφέροντά του. Παραδόξως, η χρονιά έφερε πολλές ευκαιρίες και πλούτο στον τρόπο του Pepys και, καθώς η πανούκλα υποχώρησε, έγραψε στο τελευταίο του ημερολόγιο για τη χρονιά: «Ποτέ δεν έχω ζήσει τόσο χαρούμενα (πέρα από το ότι ποτέ δεν είχα τόσο πολλά) όσο έκανα αυτή την πανούκλα -χρόνος'.