Το δώρο της σωτηρίας

06 Φεβρουαρίου 2020



Το 1909, ο ναυτικός Thomas Bouttell διακινδύνευσε τη ζωή του για να σώσει έναν επιβάτη που έφευγε από ένα πλοίο που φλεγόταν στα ανοικτά των ακτών της Μάλτας. Για τη γενναιότητά του, τιμήθηκε με το χρυσό μετάλλιο Stanhope της Royal Humane Society, το οποίο δωρήθηκε στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο περίπου 60 χρόνια αργότερα. Το συνοδευτικό πιστοποιητικό είναι μέρος της συλλογής χειρογράφων της Caird Library (RMG ID: MSS/68/136).

Από την Katherine Oxley, Archive Assistant





Η Royal Humane Society ιδρύθηκε στο Λονδίνο το 1774 από δύο γιατρούς, τον William Hawes και τον Thomas Cogan, μέρος ενός κύματος τέτοιων εταιρειών που αναπτύχθηκαν σε όλη την Ευρώπη εκείνη την εποχή.

Αρχικά ονομαζόταν Εταιρεία για την Ανάκτηση των Προφανώς Πνιγμένων Ατόμων, αλλά μέχρι το 1787, ήταν γνωστή ως Βασιλική Ανθρωπιστική Εταιρεία, έχοντας εξασφαλίσει την αιγίδα του Βασιλιά Γεωργίου Γ' το 1783.



πώς ξεκίνησε το δουλεμπόριο του Ατλαντικού

Η Εταιρεία αρχικά είχε ως στόχο να βραβεύσει όσους είχαν ενεργήσει για να σώσουν τη ζωή ενός άλλου ατόμου, καθώς και να διαδώσει την ευαισθητοποίηση σχετικά με τις τεχνικές ανάνηψης και διάσωσης. Οι δραστηριότητές του επικεντρώθηκαν στο Λονδίνο, αλλά με την πάροδο του χρόνου δημιουργήθηκαν υποκαταστήματα σε όλη τη χώρα και σε άλλα μέρη του κόσμου.

Για μεγάλο μέρος της ύπαρξής της, η Εταιρεία ήταν προορατική σε δραστηριότητες διάσωσης, ίσως η πιο αξιοσημείωτη από τις οποίες ήταν το «Σπίτι υποδοχής» που χτίστηκε στο Hyde Park το 1835 (και κατεδαφίστηκε το 1954), όπου άνθρωποι που είχαν διασωθεί από πνιγμό στο Το Serpentine θα μπορούσε να το παρακολουθούν εθελοντές πρώτες βοήθειες.

Τους χειμερινούς μήνες χρησιμοποιούνταν και «παγολάτρες» για να βοηθήσουν τους πατινέρ που είχαν πέσει στον πάγο.



Αν και τα αρχεία της Royal Humane Society φυλάσσονται στο London Metropolitan Archives, η βιβλιοθήκη και οι συλλογές χειρογράφων μας περιέχουν ορισμένα παραδείγματα της βιβλιογραφίας που δημοσίευσε η Εταιρεία, συμπεριλαμβανομένης μιας αφίσας που δείχνει πώς να αναζωογονήσετε ένα άτομο που είχε σταματήσει να αναπνέει και ένα φυλλάδιο με οδηγίες για τους κολυμβητές πώς να σώσουν έναν πνιγμένο.

Η Εταιρεία προώθησε επίσης τις δεξιότητες κολύμβησης και διάσωσης σε νέους και απένειμε ένα ασημένιο μετάλλιο για «επάρκεια στην κολυμβητική άσκηση με αναφορά στη διάσωση ζωής από πνιγμό». Σήμερα η Εταιρεία δεν συμμετέχει πλέον ενεργά στην προώθηση των ναυαγοσωστικών δραστηριοτήτων.

Βιβλιογραφία της Royal Humane Society, από αριστερά προς τα δεξιά: φυλλάδιο που εισάγεται στην ετήσια έκθεση του 1932 με οδηγίες προς τους κολυμβητές για τη διάσωση ενός πνιγμένου (από τη συλλογή περιοδικών της Βιβλιοθήκης). αφίσα που δείχνει τη μέθοδο Silvester της τεχνητής αναπνοής (RMG ID: DAN/214). σελίδα από την ετήσια έκθεση του 1942 που δείχνει το ασημένιο μετάλλιο της Εταιρείας για την ικανότητα στην κολύμβηση σε σχέση με τη σωτηρία (από τη συλλογή περιοδικών της Βιβλιοθήκης)



Αρχικά η Εταιρεία έδωσε χρηματικές ανταμοιβές σε άτομα που είχαν σώσει τη ζωή ενός άλλου ατόμου, αλλά αυτά τα χρηματικά βραβεία αντικαταστάθηκαν από μια επιλογή μεταλλίων και πιστοποιητικών.

Το φάσμα των βραβείων ποικίλλει κάπως με τα χρόνια, αλλά για το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας του, οι υψηλότερες τιμές του ήταν η κλασική τριάδα των χρυσών, αργυρών και χάλκινων μεταλλίων. Το πιο διάσημο από αυτά είναι το Χρυσό Μετάλλιο Stanhope, το οποίο εισήχθη το 1873. Αυτό το μετάλλιο συνήθως απονέμεται μόνο μία φορά το χρόνο, στον πιο άξιο αποδέκτη του αργυρού μεταλλίου της Εταιρείας εκείνη τη χρονιά.



Η συλλογή μεταλλίων του Μουσείου έχει πολλά δείγματα από τη Royal Humane Society, συμπεριλαμβανομένου ενός σπάνιου χρυσού μεταλλίου Stanhope, το οποίο απονεμήθηκε στον Thomas Bouttell, έναν 21χρονο ικανό ναυτικό, το 1909.

Στην πραγματικότητα είναι ένα από τα πολλά μετάλλια που ανήκουν στον Bouttell, κυρίως για τη ναυτική του υπηρεσία, που δωρίστηκαν στο Μουσείο τη δεκαετία του 1960.

Ο Bouttell κέρδισε το χρυσό του μετάλλιο Stanhope επειδή διακινδύνευσε τη ζωή του για να σώσει έναν από τους επιβάτες από το βρετανικό ατμόπλοιο Σαρδηνία που έπιασε φωτιά στα ανοικτά των ακτών της Μάλτας το πρωί της 25ης Νοεμβρίου 1908, με αποτέλεσμα να χάσουν πολλές ζωές.

Η βιβλιοθήκη Caird έχει μια τριλογία βιβλίων, Acts of Gallantry , που δίνουν έναν απολογισμό των γενναίων κατορθωμάτων κάθε αποδέκτη των μεταλλίων της Royal Humane Society από το 1830 έως το 2000 (RMG ID: PBP6876/1-3).

Ο τόμος 2, που καλύπτει την περίοδο 1871 έως 1950, περιλαμβάνει έναν λογαριασμό για τον Bouttell.

Ήταν μέλος ενός πληρώματος 16 ανδρών από HMS Glory οι οποίοι απεστάλησαν σε πίσσα (μικρό σκάφος) για να σώσουν επιβάτες από το Σαρδηνία . Σε βαριά θάλασσα, κατάφεραν να βοηθήσουν αρκετούς επιβάτες να κατέβουν στο κολάρο με τη βοήθεια του σχοινιού, αλλά ο ένας μπλέχτηκε και εκτοξευόταν στο πλάι του πλοίου:

Ένας εθελοντής που κλήθηκε, ο ικανός θαλάσσιος Thomas Bouttell ξεπήδησε στη θάλασσα, απομάκρυνε επιτυχώς τον άνδρα από το σχοινί και τον υποστήριξε για αρκετό χρόνο ώστε να μπορέσει ένα φαλαινοθηρικό τελωνείο να τους πάρει και τους δύο.

Υπήρχε μεγάλος κίνδυνος, καθώς μέχρι εκείνη τη στιγμή γίνονταν συχνές εκρήξεις στο πλοίο. και λόγω της σφοδρότητας των φλόγων σε πολλά σημεία, η πλευρά του πλοίου ήταν σχεδόν καυτή.

το σούπερ φεγγάρι 2016

Στα αρχεία μας υπάρχουν και τα δύο πιστοποιητικά που έλαβε για να συνοδεύσουν τα αργυρά και χρυσά του μετάλλια. Φαίνεται ότι αυτά τα πιστοποιητικά αγαπήθηκαν πολύ καθώς ήταν και τα δύο πλαισιωμένα.

Διαθέτουμε επίσης πολλά πιστοποιητικά της Royal Humane Society που ανήκουν στον William Dobbie, το πρώτο από τα οποία έλαβε το 1828 ως έφηβος μεσίτης στο πλοίο HMS Ranger , επειδή πήδηξε από το πλοίο του σε δύο περιπτώσεις για να σώσει έναν πνιγμένο ναυτικό.

Τα πιστοποιητικά του συνοδεύονται από μια επιστολή από κάποιον που γνωρίζουμε μόνο ως «J. Τουίντ», ο οποίος συγκινήθηκε τόσο πολύ από αυτές τις πράξεις γενναιότητας που έγραψε μερικές γραμμές προς τιμήν του Ντόμπι.

Στην επιστολή του ο Tweedy παρουσιάζει τη σύνθεσή του ως «Στίχοι που απευθύνονται στον W Dobbie Esq στο HMS the Ranger στο Chatham, ο οποίος, βυθίζοντας στη θάλασσα, έσωσε δύο συναδέλφους του από πνιγμό».

Μέρος επιστολής του J. Tweedy προς τον William Dobbie με στίχους που τιμούν τις σωτήριες πράξεις του (RMG ID: DBB/109/2(2))

Έγραψε τέσσερις στίχους, ο δεύτερος από τους οποίους φαίνεται παρακάτω:

Τι Απόλαυση μπορεί να έχει η γενναιόδωρη Καρδιά

Ίσο με το να βοηθάς αυτούς που βρίσκονται σε μεγάλη στενοχώρια

Και ποιος, εκτός από εσάς, μπορεί να πει, τι Χαρά να σώσει

Δύο συντροφικά πλάσματα από έναν υδάτινο τάφο

Restor’d to Life, to Family, to Friends

Το ευγενέστερο κίνητρο ευλογείται με τα ευγενέστερα άκρα

Αυτός ο έπαινος, αυτή η Χαρά είναι δική σου! Ναί! Αυτοκτονία

Γιατί η συνειδητή Αρετή κυβερνά το γενναιόδωρο στήθος σου.