Της δημοτικής μουσικής, των αγγουριών και του Τζον Χάρισον

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

06 Απριλίου 2011



τι ώρα ήταν η έκλειψη σήμερα

Είμαι τυχερός που οι φίλοι και η οικογένειά μου φαίνεται να απολαμβάνουν το έργο γεωγραφικού μήκους και μου στέλνουν κομμάτια που διαβάζουν ή ακούν και πιστεύουν ότι μπορεί να είναι ενδιαφέροντα για εμάς. Έτσι, σε μια παράλληλη συζήτηση για να η τελευταία μου ανάρτηση σε θέματα σεA Rake's Progress- τόσο του Hogarth όσο και του Stravinsky - μοιράζομαι εδώ δύο κομμάτια της σύγχρονης κουλτούρας που συνεχίζουν τις συζητήσεις του δέκατου όγδοου αιώνα για την «επιστήμη» και ιδιαίτερα τον κατασκευαστή του ρολογιού Τζον Χάρισον .

Το πρώτο έρχεται με την ευγένεια του θείου μου. το 2001, Ντικ Γκόγκαν ο λαϊκός τραγουδιστής κυκλοφόρησε ένα τραγούδι με τίτλο John Harrison's Hands, σε στίχους του Brian McNeill. Μπορείτε να ακούσετε μια διασκευή αυτού του Stephen Knightley εδώ . Αναλυτικά οι στίχοι είναι:





Το κρύο πέφτει τη νύχτα,
Το κρύο κυλάει τον ωκεανό

Και πιο κρύα φυσάει η ανάσα της μοίρας



Αυτό στέλνει το βρυχηθμό.

Τα αστέρια δίνουν το φως τους

Για καθήκον ή αφοσίωση,



Όμως η καρδιά του ναυτικού χρειάζεται περισσότερα από την προσευχή

Όταν το μάτι και η πυξίδα αποτυγχάνουν

Και περισσότερο από ελπίδα να καθοδηγήσει το μοναχικό πανί του.



Δια θαλάσσης και ξηράς

Τα χέρια του Τζον Χάρισον

Φτιαγμένο για πάντα



Ότι οι ναυτικοί μπορούσαν να βρουν γεωγραφικό μήκος

Για να τους βγάλουμε ασφαλείς στην ξηρά.

Η δουλειά σου ήταν μεγάλη,

Οι μέρες σου οδηγήθηκαν.

Ήξερες ότι μπορούσες να φτιάξεις ένα ρολόι

Να παντρευτεί το χώρο και τον χρόνο.

Αλλά κάνεις μεγάλο λάθος

ποτέ δεν συγχωρέθηκε -

Για να είσαι καλύτερος από τους καλύτερους σου

Ήταν χειρότερο από οποιοδήποτε έγκλημα,

Και ο φθόνος τους ήταν ένας λόφος που δεν θα ανέβαινες.

Δια θαλάσσης και ξηράς

Τα χέρια του Τζον Χάρισον

Φτιαγμένο για πάντα

Ότι οι ναυτικοί μπορούσαν να βρουν γεωγραφικό μήκος

Για να τους βγάλουμε ασφαλείς στην ξηρά.

Και το έπαθλο των τριάντα χιλιάδων λιρών

Ήταν κάτι περισσότερο από ένα βραβείο.

Ήταν αξιοπρέπεια και δικαιοσύνη

Πάνω από την πικρία και τα ψέματα -

Και όσο περισσότερο σε αρνούνταν,

Σου επιτέθηκε και σε αποδοκίμασε,

Όσο περισσότερο έβλεπες την αδυναμία στα μάτια τους.

Πόσες ζωές,

Πόσα ταλέντα,

Μολύνθηκαν από το δηλητηριασμένο πηγάδι

Της εξουσίας από την οποία έπιναν;

Αλλά ο άνεμος που οδηγεί

Τα τολμηρά topgallants

Τραβήχτηκε από έναν άνδρα με

Ούτε προνόμιο ούτε βαθμός,

Και τα ναυτικά παλικάρια,

γνώριζαν και έδωσαν τις ευχαριστίες τους.

Προφανώς, αυτό αφορά το θέμα Harrison vs the Board of Longitude που προτάθηκε από Ντάβα Σόμπελ στο βιβλίο της Longitude, έξι χρόνια πριν. Αλλά επίσης με ενδιαφέρον συλλέγει ερωτήματα «φυσικής» ιδιοφυΐας για το πώς αντιλαμβανόταν τον Χάρισον τον δέκατο όγδοο αιώνα. Τόσο από τους Commissioners of Longitude όσο και από τις εφημερίδες τον οραματίζονταν ως «μηχανικός της φύσης» - κάποιος που είχε αναπτύξει μια φυσική μηχανική ικανότητα που δεν είχε σχέση με τις μαθηματικές ή «επιστημονικές» γνώσεις, όπως τις καταλάβαιναν οι Επίτροποι. Αυτό ήταν αναμφίβολα μέρος οποιωνδήποτε δυσκολιών επικοινωνίας μεταξύ του Χάρισον και του Διοικητικού Συμβουλίου. Υπάρχει επίσης μια ενδιαφέρουσα διπλή χρήση των «χεριών» στη συζήτηση τόσο για τη χειρωνακτική εργασία και την επιδεξιότητα του ίδιου του Χάρισον, όσο και για τα χέρια στα χρονικά του κομμάτια, σηματοδοτώντας τον μηχανικό του έλεγχο με την πάροδο του χρόνου. Όπως το έθεσαν τόσο όμορφα οι στίχοι του McNeill, «παντρεύτηκε τον χώρο και τον χρόνο». Παρόμοιες συζητήσεις για τα όργανα, τις μηχανικές γνώσεις και δεξιότητες έλαβαν χώρα τον δέκατο όγδοο αιώνα, όπως εν μέρει συζήτησε ο Αλέξης στο η ανάρτησή της .

Το δεύτερο κομμάτι της σύγχρονης κουλτούρας μου έρχεται μέσω της μητέρας μου και κερνάει - κατ' αρχήν - αγγούρια πάλι . Ο Χάρισον είναι γνωστός για την επινόηση της διμεταλλικής λωρίδας που αντισταθμίζει τις αλλαγές στη θερμοκρασία που επηρεάζουν τα ελατήρια ισορροπίας στα ρολόγια. Η αντιστάθμιση αυτού του προβλήματος θερμοκρασίας ήταν μια από τις κύριες ανησυχίες των ωρολογοποιών που προσπαθούσαν να λύσουν το πρόβλημα γεωγραφικού μήκους στο πρώτο μισό του δέκατου όγδοου αιώνα. Αυτή η διμεταλλική λωρίδα, ωστόσο, ήταν και ο πρόδρομος του σύγχρονου θερμοστάτη και επομένως, μεταξύ άλλων, επιτρέπει στα θερμοκήπια να διατηρούνται εύκρατα σε ψυχρά κλίματα. Χάρη στον Χάρισον είμαστε σε θέση να καλλιεργούμε τρυφερές σαλάτες, φρούτα και λαχανικά στην Αγγλία. Έτσι, ίσως τα αγγούρια να μην είναι τόσο περίεργος σύνδεσμος με την ιστορία της επιστήμης τελικά.