Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος - Μάχη του Heligoland Bight, 28 Αυγούστου 1914

28 Αυγούστου 2014



Σήμερα συμπληρώνονται εκατό χρόνια από τη Μάχη του Heligoland Bight, που πολέμησε στη Βόρεια Θάλασσα στις 28 Αυγούστου 1914. Ήταν η πρώτη μεγάλη ναυτική δράση μεταξύ των βρετανικών και γερμανικών ναυτικών δυνάμεων κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο και ήταν μια νίκη για τους πρώτους. Βρετανικά αντιτορπιλικά υπό πυρά στη μάχη του Heligoland Bight, 28 Αυγούστου 1914, από τον W. L. Wyllie
(NMM, PAF1232) Η φρικτή σφαγή στο Δυτικό Μέτωπο κυριαρχεί συχνά στον εορτασμό του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου. Ωστόσο, χωρίς τη συμβολή του Βασιλικού Ναυτικού και του εμπορικού στόλου, η Βρετανία δεν θα μπορούσε να πολεμήσει καθόλου. Ο αγώνας τους είναι το επίκεντρο μιας νέας γκαλερί στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο με τίτλο Forgotten Fighters: the First World War in Sea . Η θαλάσσια σύγκρουση κάλυψε τον κόσμο, μαίνεται από τη Βόρεια Θάλασσα στη Νότια Αμερική και από την Αφρική μέχρι την Κίνα. Το στοίχημα δεν θα μπορούσε να ήταν μεγαλύτερο. Η βρετανική πολεμική προσπάθεια εξαρτιόταν από τρόφιμα και πρώτες ύλες από το εξωτερικό - κρίσιμες προμήθειες που μπορούσαν να φτάσουν μόνο με πλοίο. Χωρίς τη θαλάσσια δύναμη, τα σιτηρέσια και οι ενισχύσεις δεν θα μπορούσαν να φτάσουν στους άνδρες στα χαρακώματα, και οι εκατοντάδες χιλιάδες που πολέμησαν μαζί τους από την Ινδία, την Αυστραλία, τη Νέα Ζηλανδία και τον Καναδά δεν θα είχαν φτάσει ποτέ καθόλου. Από την πρώτη μέρα του πολέμου το γερμανικό ναυτικό απείλησε αυτές τις γραμμές σωτηρίας και όλες οι πλευρές υπέστησαν τρομερές απώλειες στον αγώνα που ακολούθησε. Ωστόσο, ο ναυτικός πόλεμος δεν έγινε απλά στα κύματα. Δεκάδες χιλιάδες ναυτικοί πολέμησαν στην ξηρά ως μέρος της Βασιλικής Ναυτικής Μεραρχίας, από την εκστρατεία της Καλλίπολης μέχρι τα πεδία φόνου της Γαλλίας. Ένα βρετανικό τανκ Mark I - ναυτικοί σχεδιαστές συμμετείχαν στο σχεδιασμό αυτών των «στεριών», περίπου το 1916
(NMM, PAD9983) Ο ουρανός ήταν επίσης ναυτικό πεδίο μάχης. Η Royal Naval Air Service ξεκίνησε τον πόλεμο με λιγότερο από 1000 άτομα προσωπικό. Μέχρι το 1918 ο αριθμός αυτός είχε αυξηθεί σε 55000, με σχεδόν 3000 αεροσκάφη και περισσότερα από 100 αερόπλοια. Υδροπλάνο της Royal Naval Air Service, του W. L. Wyllie, 1915-18
(NMM, PAE1286) Το ναυτικό ήταν εξίσου στην πρώτη γραμμή της νέας τεχνολογίας όσον αφορά τις μάχες κάτω από τα κύματα. Αν και σε μεγάλο βαθμό μη δοκιμασμένα όπλα στην αρχή της σύγκρουσης, τα υποβρύχια απέδειξαν σύντομα την αξία τους στους Βρετανούς. Για τα πληρώματά τους, οι συνθήκες ήταν βασικές και εξαιρετικά επικίνδυνες, με πολλά σκάφη να χάνονται λόγω ατυχημάτων ή μηχανικών βλαβών καθώς και από εχθρικές ενέργειες. Ο πύργος σύνδεσης του υποβρυχίου Ε22, 1915-16
(NMM, N24167: Συλλογή Laforey) Από ένα θραύσμα γερμανικού οβίδας που χτύπησε ένα βρετανικό πολεμικό πλοίο στη Μάχη της Γιουτλάνδης μέχρι μια σωσίβια ζώνη από ένα εμπορικό σκάφος που βυθίστηκε από ένα U-boat, η γκαλερί μας Forgotten Fighters εξερευνά τη θαλάσσια πραγματικότητα ενός πολέμου που διαμόρφωσε ο σύγχρονος κόσμος.