Εγκέλαδος

Πώς μια μικρή μπάλα πάγου 1,4 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά από τον Ήλιο έγινε ο πιο κατοικήσιμος κόσμος πέρα ​​από τη Γη



Το Flamsteed House στο Royal Observatory είναι κλειστό λόγω βασικής ανακαίνισης έως τις 31 Μαρτίου 2022 και ορισμένοι χώροι γκαλερί δεν θα είναι διαθέσιμοι. Το υπόλοιπο ιστορικό Αστεροσκοπείο παραμένει ανοιχτό και οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν έκπτωση 50% κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Οι παραστάσεις του Πλανητάριου θα λειτουργούν επίσης κανονικά.

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

24 Απριλίου 2017





Στις 13ουΤον Απρίλιο του 2017, η NASA ανακοίνωσε ότι ο Εγκέλαδος, ένα μικρό φεγγάρι που περιστρέφεται γύρω από τον Κρόνο έχει σχεδόν όλες τις κατάλληλες συνθήκες για να εξελιχθεί η ζωή - η αστρονόμος του Βασιλικού Αστεροσκοπείου Affelia Wibisono εξηγεί τι έχουν βρει.

Μια ερώτηση που με κάνουν πολύ στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς είναι Υπάρχουν εξωγήινοι;. Οι επιστήμονες δεν έχουν βρει ακόμη κάποια σαφή στοιχεία για την ύπαρξή τους, αλλά οι περισσότεροι αστρονόμοι πιστεύουν ότι πιθανώς υπάρχει κάποιο είδος εξωγήινης ζωής κάπου στο Σύμπαν, ακόμα κι αν πρόκειται για μικροσκοπικά όντα που μοιάζουν με μικρόβια. Τι γίνεται με το υπόλοιπο ηλιακό σύστημα; Θα μπορούσε να υπάρχει ζωή σε οποιονδήποτε από τους άλλους επτά πλανήτες ή τους φυσικούς δορυφόρους τους; Στις 13 Απριλίου 2017, η NASA ανακοίνωσε ότι ο Εγκέλαδος, ένα μικρό φεγγάρι που περιστρέφεται γύρω από τον Κρόνο έχει σχεδόν όλες τις κατάλληλες συνθήκες για να εξελιχθεί η ζωή, καθιστώντας τον τον πιο κατοικήσιμο κόσμο για αυτές τις απόκοσμες μορφές ζωής αλλού στην κοσμική μας γειτονιά.



Δελτίο τύπου της NASA

πόσο συχνά συμβαίνει το supermoon

Ένα ωκεάνιο φεγγάρι

Το υγρό νερό είναι απαραίτητο για τη ζωή. Ευτυχώς για τον Εγκέλαδο, έχει άφθονο. Στην πραγματικότητα, κάτω από το παχύ παγωμένο κέλυφος του βρίσκεται μια υπόγεια θάλασσα με αλμυρό νερό. Οι επιστήμονες υποψιάστηκαν για πρώτη φορά ότι ο Εγκέλαδος μπορεί να έκρυβε αυτόν τον ωκεανό το 2005. Το διαστημόπλοιο Cassini έφτασε στο σύστημα του Κρόνου το 2004 αφού ταξίδεψε στο διάστημα για επτά χρόνια.

Τελευταία νέα για την αποστολή Cassini



Είδε πίδακες να βγαίνουν από τον Εγκέλαδο και μέχρι το 2007, οι ερευνητές συνειδητοποίησαν ότι σχεδόν όλοι αυτοί οι πίδακες βγήκαν από θερμοπίδακες που βρίσκονται σε τέσσερις τεράστιες ρωγμές σε σχήμα V, που ονομάζονται ρίγες τίγρης, στο Νότιο Πόλο της Σελήνης. Αυτές οι ρωγμές, ή ρωγμές, τεντώνονται και κλείνουν καθώς ο Κρόνος σφίγγει και έλκει τον Εγκέλαδο θερμαίνοντας το εσωτερικό του καθώς το φεγγάρι κάνει την ελλειπτική τροχιά του γύρω από τον δακτυλιωμένο πλανήτη. Η πίεση κάτω από την επιφάνεια αυξάνεται και αναγκάζει ζεστό αλμυρό νερό μέσα από τα κατάγματα με ταχύτητα 800 μιλίων την ώρα (1300 χλμ. την ώρα)! Το Cassini κατάφερε μάλιστα να πετάξει μέσα από αυτά τα λοφία αρκετές φορές! Το βαρύτερο υλικό πέφτει πίσω, θερμαίνοντας ένα μικρό κομμάτι του εδάφους. Ελαφρύτερο υλικό εκτοξεύεται πάνω από το φεγγάρι και τα ελαφρύτερα υλικά ξεφεύγουν από τη βαρυτική έλξη του Εγκέλαδου για να σχηματίσουν τον δακτύλιο Ε του Κρόνου.

Μάθετε για τον δακτύλιο Ε του Κρόνου

Ο μόνος τρόπος για να συμβεί αυτό είναι εάν υπήρχε μια υπόγεια δεξαμενή υγρού νερού. Περισσότερα για αυτά τα λοφία αργότερα.



Εγκέλαδος

Ρίγες τίγρης

Η οριστική απόδειξη για έναν παγκόσμιο υπόγειο ωκεανό ήρθε το 2015 όταν οι αστρονόμοι παρατήρησαν ότι ο Εγκέλαδος ταλαντεύεται (γνωστός και ως βιβλιοθήκη) καθώς περιφέρεται γύρω από τον Κρόνο. Μια πολύ μικρή ταλάντευση σημαίνει ότι το φεγγάρι είναι εντελώς συμπαγές σε όλη τη διαδρομή. μια μεγάλη ταλάντευση σημαίνει ότι ο φλοιός χωρίζεται από τον βραχώδη πυρήνα με ένα στρώμα υγρού. Μπορείτε να το δείτε μόνοι σας – γυρίστε ένα βραστό αυγό και ένα ωμό αυγό και θα διαπιστώσετε ότι το ωμό αυγό με το υγρό εσωτερικό του ταλαντεύεται πολύ περισσότερο καθώς στροβιλίζεται. Ο Εγκέλαδος βιβλιοθηκοποιεί κατά ένα τεράστιο δέκατο της μοίρας. Αυτό ήταν αρκετό για να αποδείξει ότι υπάρχει όντως μια παγκόσμια θάλασσα κάτω από τον παγωμένο φλοιό του Εγκέλαδου!



Εσωτερική δομή του Εγκέλαδου

Χημεία για τη ζωή

Περαιτέρω μελέτες σχετικά με τη σύνθεση των λοφίων επιβεβαίωσαν ότι αποτελούνται από υδρατμούς, διοξείδιο του άνθρακα, μεθάνιο και αμμωνία. Αυτό σημαίνει ότι αυτή τη στιγμή, ο φώσφορος και το θείο είναι τα μόνα στοιχεία που λείπουν στη θάλασσα του Εγκέλαδου για να έχει το πλήρες σύνολο των συστατικών που απαιτούνται για το είδος της ζωής που γνωρίζουμε. Ωστόσο, οι επιστήμονες είναι βέβαιοι ότι μπορεί να υπάρχουν στον βραχώδη πυρήνα του Εγκέλαδου.

Υδροθερμική δραστηριότητα και μπουφές για οργανισμούς;

Η ποσότητα μεθανίου που απελευθερώθηκε από τους θερμοπίδακες του Εγκέλαδου ήταν υψηλότερη από αυτή που περίμενε κανείς. Αυτό οδήγησε στην ιδέα ότι ο Εγκέλαδος θα μπορούσε επίσης να έχει υδροθερμικές οπές στον πυθμένα της θάλασσας, καθώς παρόμοιες οπές στον πυθμένα της Γης είναι γνωστό ότι εκπέμπουν πολύ μεθάνιο. Το νερό από τη θάλασσα του φεγγαριού μπορεί να εισχωρήσει στον πυθμένα της θάλασσας όπου θερμαίνεται από τον πυρήνα και αντιδρά με ορυκτά στα βράχια. Στην περίπτωση του Εγκέλαδου, τα ορυκτά είναι πυρίτιο. Μπορείτε να βρείτε πυρίτιο σε χαλαζιακή άμμο. Το μείγμα ζεστού νερού και διαλυμένου υλικού μπορεί να αναβλύσει ξανά στον ωκεανό μέσω αυτών των αεραγωγών. Καθώς το νερό που μεταφέρει τα ορυκτά ψύχεται, το διαλυμένο πυρίτιο κατακρημνίζεται για να δημιουργήσει μικρούς κόκκους, οι οποίοι στη συνέχεια εκτοξεύονται από την επιφάνεια από τους θερμοπίδακες του Εγκέλαδου. Η Cassini ανακάλυψε αυτούς τους μικροσκοπικούς κόκκους πυριτίου στον δακτύλιο Ε του Κρόνου το 2009.

Εγκέλαδος

πανσέληνος απόψε σε ποιο ζώδιο

Υδροθερμικοί αεραγωγοί

Κατά τη διάρκεια της τολμηρής τελικής πτήσης του Cassini στον Εγκέλαδο τον Οκτώβριο του 2015, ανακαλύφθηκε μοριακό υδρογόνο (δύο άτομα υδρογόνου συνδεδεμένα μεταξύ τους) στα λοφία. Η καλύτερη εξήγηση για το από πού προέρχεται αυτό το μοριακό υδρογόνο - αυτές οι υδροθερμικές οπές. Στη Γη, τα μικρόβια που ζουν γύρω από υδροθερμικές οπές χρησιμοποιούν το υδρογόνο ως πηγή ενέργειας – χρησιμοποιούν μια χημική αντίδραση για να συνδυάσουν το υδρογόνο με το διοξείδιο του άνθρακα για να παράγουν μεθάνιο.

Μάθετε περισσότερα για αυτή τη χημική αντίδραση

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η ζωή στη Γη θα μπορούσε να έχει ξεκινήσει κάτω από τη θάλασσα γύρω από μια υδροθερμική οπή. Αυτό μας οδηγεί στο ερώτημα, υπάρχει ζωή αυτή τη στιγμή στη θάλασσα του Εγκέλαδου; Ή αν όχι τώρα, θα μπορούσε η ζωή να εξελιχθεί εκεί στο μέλλον; Φαίνεται ότι υπάρχει αρκετό υδρογόνο και διοξείδιο του άνθρακα εκεί κάτω για αυτό. Ωστόσο, ο Εγκελαδικός ωκεανός μπορεί να αποδειχθεί πολύ όξινος για ζωή.

Υδροθερμικοί αεραγωγοί

Γιγαντιαία σωληνάρια

Οποιοσδήποτε έχει δει τις εκπομπές μου στο Πλανητάριο Peter Harrison μπορεί να γνωρίζει ότι οι δορυφόροι του Κρόνου είναι το αγαπημένο μου μάτσο στο Ηλιακό Σύστημα και ότι έχω μια μαλακή θέση για την αποστολή Cassini. Τελικά, πέρασα ένα χρόνο προσπαθώντας να κατανοήσω τη σύνδεση μεταξύ της ατμόσφαιρας και των λιμνών στον Τιτάνα (άλλο ένα από τα φεγγάρια του Κρόνου) χρησιμοποιώντας δεδομένα Cassini. Δυστυχώς, τα καύσιμα του έχουν σχεδόν τελειώσει και ο χρόνος του έχει σχεδόν τελειώσει. Τον Σεπτέμβριο του 2017 θα πέσει στον Κρόνο μετά από 20 χρόνια υπηρεσίας, καθώς πλησιάζουμε τόσο δελεαστικά στο να μάθουμε πόσο κατοικήσιμος είναι ο Εγκέλαδος. Από την άλλη πλευρά, όταν εκτοξεύτηκε το Cassini το 1997, δεν είχαμε ιδέα για τα λοφία, επομένως τα όργανα στο διαστημόπλοιο δεν είχαν σχεδιαστεί για να δουν αν αυτό το απίστευτα μικρό και παγωμένο φεγγάρι θα μπορούσε να φιλοξενήσει ζωή. Ας ελπίσουμε ότι θα επισκεφθούμε ξανά τον Εγκέλαδο σύντομα για να αποκαλύψουμε περισσότερα από τα μυστήρια του και να αξιοποιήσουμε την κληρονομιά του Cassini.