Πεθαίνουν με τους δικούς τους όρους: αυτοκτονίες σε σκλάβα

Γιατί είναι τόσο σημαντικές αυτές οι πράξεις και γιατί είναι σημαντικό να θυμόμαστε αυτούς που αυτοκτόνησαν;



16 Αυγούστου 2017

Την Παγκόσμια Ημέρα Μνήμης της Σκλαβιάς, ο επιμελητής μας, Aaron Jaffer, θυμάται όσους αναγκάστηκαν να αυτοκτονήσουν κατά τη διάρκεια του φρικτού Middle Passage





από τον Aaron Jaffer

Το διατλαντικό δουλεμπόριο ήταν μάρτυρας της αναγκαστικής μετανάστευσης εκατομμυρίων ανθρώπων στην Αμερική. Πορτογαλικά, βρετανικά, γαλλικά, ισπανικά και ολλανδικά πλοία φόρτωσαν σκλάβους άνδρες και γυναίκες στην Αφρική πριν διασχίσουν τον Ατλαντικό. Χιλιάδες προσπάθησαν να αυτοκτονήσουν κατά τη διάρκεια αυτών των φρικτών ταξιδιών, τα οποία έφτασαν στο αποκορύφωμά τους κατά τη διάρκεια του 1700.

Ένας πίνακας που επιχειρεί να δείξει τον ψυχολογικό πόνο που προκαλεί η σκλαβιά



Σκλάβοι άνδρες και γυναίκες αυτοκτόνησαν για διάφορους λόγους. Πολλοί δεν μπόρεσαν να αντιμετωπίσουν το μακρύ και τραυματικό ταξίδι, που περιλάμβανε τακτικά ξυλοδαρμούς, φόνους και βιασμούς. Κάποιοι ήλπιζαν ότι ο θάνατος θα τους πήγαινε πίσω στην Αφρική. Ο Γουίλιαμ Σνελγκρέιβ, ένας αδυσώπητος Άγγλος δουλέμπορος, υποστήριξε ότι οι Αφρικανοί πίστευαν ότι «αν θανατωθούν […] θα επιστρέψουν ξανά στη χώρα τους». Η αυτοκτονία ήταν επίσης μια πράξη εξέγερσης. Τα πληρώματα των σκαφών σκλάβων πάντα ανυπομονούσαν να αποτρέψουν τους σκλάβους από το να αυτοκτονήσουν επειδή κάθε άτομο που κατάφερνε να αυτοκτονήσει μείωσε τα κέρδη του ταξιδιού.

Ένα πλοίο του Λίβερπουλ που πιστεύεται ότι συμμετείχε στο εμπόριο σκλάβων

Μερικοί σκλάβοι άνδρες και γυναίκες αρνήθηκαν να φάνε, ελπίζοντας να πεθάνουν από την πείνα. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει το να κρατούν φαγητό στο στόμα τους και μετά να το φτύνουν όταν το πλήρωμα δεν κοίταζε, αν και αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε μαστίγωμα και τάισμα με το ζόρι ως τιμωρία. Το άλμα στη θάλασσα για να πνιγεί ήταν ένα άλλο μέσο διαφυγής. Υπάρχουν συγκινητικές περιγραφές σκλάβων Αφρικανών που πηδούν μαζί στη θάλασσα, πιασμένοι χέρι χέρι ή αγκαλιασμένοι μέχρι το τέλος. Αυτή η τακτική δεν ήταν τόσο εύκολη όσο θα μπορούσε να φαίνεται, καθώς πολλά πλοία σκλάβων είχαν δίχτυα για να εμποδίσουν τους ανθρώπους να πηδούν στη θάλασσα. «Θα μπορούσα να είχα ξεπεράσει τα δίχτυα», έγραψε ένας άντρας που κατάφερε να ξεφύγει από τη σκλαβιά, «θα πηδούσα στο πλάι, αλλά δεν μπορούσα». Ακόμα κι αν κάποιος μπορούσε να φτάσει στη θάλασσα, το πλήρωμα θα μπορούσε να στείλει μια βάρκα για να τον «σώσει».

'Slave on Deck'

Οι σκλάβοι Αφρικανοί σε μερικά πλοία κατάφεραν να πιάσουν μαχαίρια, σπαθιά, ακόμη και όπλα και πυρίτιδα. Όσοι δεν έστρεψαν αυτά τα όπλα στο πλήρωμα μερικές φορές τα χρησιμοποιούσαν για να αυτοκτονήσουν. Ένα εντυπωσιακό στάμπα της συλλογής μας δείχνει έναν προκλητικό άνδρα να στέκεται στο κατάστρωμα ενός σκλάβου και να κρατά ένα στιλέτο. Φέρνοντας τις αλυσίδες του στο άλλο του χέρι και κοιτάζοντας προς τον ουρανό, φαίνεται να σκέφτεται να αυτοκτονήσει. Υπάρχουν ακόμη και τεκμηριωμένες περιπτώσεις σκλάβων Αφρικανών που ανατινάχτηκαν μαζί με τους απαγωγείς τους, όπως συνέβη μετά από μια εξέγερση στο Νέα Βρετανία το 1773. Αυτή παραμένει μια από τις πιο δραματικές μορφές μαζικής αυτοκτονίας που παρατηρήθηκε κατά τη διάρκεια του υπερατλαντικού δουλεμπορίου. Μάθετε περισσότερα για το υπερατλαντικό δουλεμπόριο στη δωρεάν γκαλερί μας