«Μην παρατάς το πλοίο»

21 Απριλίου 2009



Στη δουλειά μου ως Επιμελητής Αρχαιοτήτων, έχω τη μεγάλη χαρά να φροντίζω τη συναρπαστική συλλογή του Μουσείου σημαίες . Η συλλογή του μουσείου περιλαμβάνει μέρος μιας πρώιμης σημαία των ΗΠΑ, διαστάσεων 1600,2 x 1676,4 mm. Το καντόνι των δεκαπέντε αστέρων επιβιώνει με δύο λωρίδες ακόμα συνδεδεμένες σε αυτό. Η κατασκευή του έμοιαζε να είναι αυτοσχέδια, με το κουκούτσι να είναι μείγμα μεταξιού και βαμβακιού, τα αστέρια από λινό και το ανυψωτικό μετάξι. Είναι ό,τι σώζεται από μια σημαία που πιστεύεται ότι είχε αιχμαλωτιστεί από τους Βρετανούς στη διάσημη δράση μεταξύ Shannon και USS «Chesapeake» την 1η Ιουνίου 1813. Η σημαία πουλήθηκε από τους Debenham, Storr & Sons το 1900 και λέγεται ότι ήταν παραδόθηκε μέσω της οικογένειας του υπολοχαγού Samuel Grandy RN που πέθανε το 1856. Αν και ο Grandy εργαζόταν ενεργά στο Ναυτικό το 1813, δεν βρισκόταν στο «Chesapeake» τη στιγμή της δράσης. Μετά από μια περίοδο σε ένα ιδιωτικό μουσείο που διευθύνει ο T.G. Ο Μίντλετον στο δημόσιο σπίτι του Κάστρου του Εδιμβούργου, το Regent's Park, το σήμα εμφανίστηκε ξανά στην αγορά το 1908 όταν αγοράστηκε από τον αγγλόφιλο Αμερικανό εκατομμυριούχο William Waldorf Astor για 850 γκινές και παρουσιάστηκε στο Μουσείο Royal United Services Institute. Παρέμεινε εκεί μέχρι το κλείσιμο του μουσείου το 1963 και στη συνέχεια μεταφέρθηκε στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219675','attributes':{'class':'media-image mt-image-none','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'392','alt':'L0158.jpg'}}]]
Σημαία USS «Chesapeake». Η κατάληψη του «Chesapeake», η οποία έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια του Πολέμου του 1812, τερμάτισε μια σειρά από ενέργειες στις οποίες μεγαλύτερες και πιο βαριά οπλισμένες αμερικανικές φρεγάτες είχαν αιχμαλωτίσει Βρετανούς αντιπάλους. Πυροβολημένο από τους Βρετανούς το 1807 και μετά βίας ικανό να αντεπιτεθεί σε εκείνη την περίπτωση, το «Chesapeake» είχε ήδη τη φήμη του άτυχου πλοίου. Στη Βοστώνη, τον Μάιο του 1813, είχε μόλις ανακαινιστεί και είχε έναν νέο διοικητή, τον Τζέιμς Λόρενς. Ο Φίλιπ Μπροκ, ο οποίος είδε τις πιθανότητες προαγωγής του να μειώνονται καθώς προχωρούσε ο πόλεμος, απομάκρυνε το αδερφό του πλοίο ακόμη και στον διαγωνισμό και έκανε μια πρόκληση στον Λόρενς. Στην περίπτωση αυτή, ο Λόρενς βγήκε από το λιμάνι πριν το παραλάβει. Είχε διαταχθεί να προχωρήσει στο στόμιο του Αγίου Λαυρεντίου και σκόπευε να αντιμετωπίσει εκείνη την εχθρική φρεγάτα στον ορίζοντα καθ' οδόν. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219676','attributes':{'class':'media-image mt-image-center','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'362','alt':'PU5837.jpg'}}]] Επιβίβαση και παραλαβή του αμερικανικού πλοίου «Chesapeake» από τους Αξιωματικούς και το πλήρωμα του HMS «Shannon» Το «Chesapeake» φορούσε τρεις αμερικανικές σημαίες σε περίπτωση πυροβολισμού ενός ή περισσότερων και μια λευκή σημαία με τις λέξεις: «Ελεύθερο εμπόριο και δικαιώματα του ναυτικού» - μια αναφορά στα παράπονα που είχαν προκαλέσει τον πόλεμο. Ένας ναυτικός ρώτησε τον Μπροκ: «Δεν μπορούμε να έχουμε τρεις σημαιοφόρους κύριε, όπως αυτή;» Ο Μπροκ απάντησε: «Όχι, ήμασταν πάντα ένα ανεπιτήδευτο πλοίο». Η δράση των 11 λεπτών τελείωσε με τη σύλληψη του «Chesapeake», όχι λόγω του ενθουσιασμού του Broke για πυροβόλα μεγάλης εμβέλειας, αλλά λόγω του ανώτερου ρυθμού πυρός του «Shannon» σε κοντινή απόσταση και της επιτυχούς επιβίβασης στο αμερικανικό πλοίο από τους Βρετανούς. Το γεγονός ότι το «Chesapeake» είχε ένα άπειρο πλήρωμα μπορεί να έκρινε το θέμα. Οι απώλειες ήταν πολύ βαριές και από τις δύο πλευρές - τόσο ο Λόρενς όσο και ο δεύτερος στην εξουσία Augustus Ludlow τραυματίστηκαν θανάσιμα. Έσπασε, έμεινε κυριολεκτικά με μια τρύπα στο κεφάλι και επιβίωσε εκπληκτικά μέχρι το 1841. Η προσταγή του Lawrence: «Μην εγκαταλείπεις το πλοίο» αναφέρθηκε ευρέως στον Τύπο και αναπαρήχθη σε μια σημαία που κυμάτιζε στη μάχη της λίμνης Erie λίγους μήνες αργότερα. Το μουσείο κρατά επίσης το βιβλίο σημάτων «Chesapeake», δεμένο με μια ράβδο μολύβδου στη σπονδυλική στήλη, ώστε να μπορεί να πεταχτεί στη θάλασσα και να μην πέσει στα χέρια του εχθρού. Την 1η Ιουνίου δεν υπήρχε χρόνος για να γίνει αυτό. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'219677','attributes':{'class':'media-image mt-image-none','typeof' :'foaf:Image','style':'','width':'450','height':'333','alt':'F3562-3.jpg'}}]] Βιβλίο σημάτων του USS «Chesapeake». Άσχημη, βάναυση και σύντομη (για να παραθέσω λάθος τον Χομπς), αυτή η δραματική αντιπαράθεση μεταξύ δύο φιλόδοξων διοικητών κατέληξε σε προσωπική τραγωδία. Ωστόσο, έγινε ένα μεγάλο επίκεντρο του πατριωτισμού και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού κατά τη διάρκεια ενός πολέμου στον οποίο το Ναυτικό των Ηνωμένων Πολιτειών εμφανίστηκε ως υπολογίσιμη δύναμη.