Doctor Who - The Science of Crashed Spaceships

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

01 Ιουνίου 2015



Ο Simon Guerrier είναι ένας συγγραφέας που εργάζεται με τον αστρονόμο μας, Marek Kukula, σε ένα βιβλίο που ονομάζεται The Scientific Secrets of Doctor Who. Στο σημερινό ιστολόγιο επισκεπτών εξετάζει την επιστήμη των συντριβών διαστημόπλοιων.

Ανακαλύψτε περισσότερα όταν συναντήσει τον Marek για να μιλήσει στο Παρατηρητήριό μας την Παρασκευή. Μέσα σε λίγες μέρες από τη συνάντηση με τον Μάρεκ, εκμεταλλεύτηκα κυνικά τις επιστημονικές του γνώσεις για ένα ηχητικό βιβλίο του Doctor Who που έγραφα.





Η ιστορία παρουσίαζε τον Τρίτο γιατρό, που εργαζόταν ως επιστημονικός σύμβουλος στο UNIT με την έξυπνη σύντροφό του Liz Shaw – η οποία είχε πτυχία στην ιατρική, τη φυσική και μια ντουζίνα άλλα θέματα σύμφωνα με τον Ταξίαρχο Lethbridge Stewart, ρώτησα τον Marek: Αν ήταν μικρός, σε μέγεθος ανθρώπων Το πλοίο επρόκειτο να συντριβεί στις Πέννινες περίπου την εποχή του [1970 Doctor Who story] The Ambassadors of Death, θα μπορούσε η UNIT να το εντοπίσει εκ των προτέρων και πόση προειδοποίηση θα είχε; Και είπε: Χμμ.. Ενδιαφέρουσα ερώτηση ιστορίας επιστήμης/τεχνολογίας... Αγνοώντας την παλιά διαμάχη χρονολόγησης UNIT [όπου οι ιστορίες που έγιναν στη δεκαετία του 1970 διαδραματίστηκαν στο εγγύς μέλλον], νομίζω ότι είναι δίκαιο να πούμε ότι στη δεκαετία του '70 μπορούσαν έχετε εντοπίσει εύκολα κάτι τέτοιου μεγέθους μέσω τυπικών σαρώσεων στρατιωτικών ραντάρ μόλις βρισκόταν στην ατμόσφαιρα πάνω από τα βρετανικά νησιά ή κοντινά μέρη της Ευρώπης και του Ατλαντικού – αλλά με μια τυπική ταχύτητα επανεισόδου που πιθανότατα θα σας έδινε μερικά λεπτά ή δεκάδες λεπτά προειδοποίηση το πολύ.

Τα σύγχρονα ραντάρ μας επιτρέπουν συνήθως να παρακολουθούμε συντρίμμια στην τροχιά της Γης σε μεγέθη μερικών εκατοστών και αν ξέρουμε πού να κοιτάξουμε μπορούμε να παρακολουθούμε αστεροειδείς μόλις λίγα μέτρα σε αποστάσεις εκατοντάδων χιλιάδων χιλιομέτρων (που θα σας έδινε μέρες χρόνος παράδοσης). Έτσι, δεδομένης της φαινομενικής ικανότητας της βρετανικής κυβέρνησης να στέλνει αστροναύτες στον Άρη και τον Δία τη δεκαετία του 1970 (ή τη δεκαετία του 80), δεν νομίζω ότι θα ήταν απίθανο να έχει η UNIT να κάνει κάτι τέτοιο ακόμη και τότε.



Στη συνέχεια ρώτησα: Τι δοκιμές θα ήθελε να κάνει η φυσικός του Κέιμπριτζ Λιζ Σο σε ένα εξωγήινο διαστημόπλοιο; Νομίζω ότι θέλει να το αντιμετωπίσει ως τεχνούργημα από το διάστημα και να πάει αργά. Ο γιατρός, εν τω μεταξύ, βλέπει αυτά τα πράγματα όλη την ώρα και ενοχλείται περισσότερο να ελέγξει – γρήγορα – για επιζώντες. Στην οποία ο Marek απάντησε: Λοιπόν, υποθέτω ότι μπορείτε να κάνετε παραλληλισμούς με επιστήμονες που μελετούν μετεωρίτες, οπότε αν ήμουν η Liz Shaw (και ευχαριστώ τον παράδεισο, δεν είμαι επειδή θα σκάλωνα τις κάλτσες μου κάθε 20 λεπτά) και υποψιαζόμουν έναν ενδιαφέροντα εξωγήινο αντικείμενο το πρώτο πράγμα για το οποίο θα ανησυχούσα θα ήταν να προσπαθήσω να μην μολύνω το δείγμα με γήινο DNA – πράγμα που σημαίνει ότι δεν το σέρνετε παντού και ίσως το τυλίξετε με προστατευτικό υλικό για να αποτρέψετε περαιτέρω μόλυνση. Η εκτέλεση μιας πηγής υπεριώδους φωτός στην επιφάνεια μπορεί να εμφανίσει ενδιαφέροντα ίχνη οργανικών ενώσεων (αλλά μπορεί επίσης να σκοτώσει ενδιαφέροντα εξωγήινα μικρόβια). Εάν υποψιαζόσασταν ότι ήταν τεχνητό, ίσως να θέλετε να κάνετε μια γρήγορη δοκιμή μετρητή Geiger για ραδιενεργό υλικό - τα τρέχοντα διαστημικά σκάφη, ειδικά αυτά που βρίσκονται πιο μακριά από τον ήλιο από τον Άρη, αγγίζουν τα όρια του τι μπορείτε να τροφοδοτήσετε με ηλιακούς συλλέκτες, ώστε να ξεκινήσουν να σχεδιαστεί με ραδιενεργές πηγές θερμότητας για την παροχή ηλεκτρικής ενέργειας, ή ακόμη και πυρηνικούς αντιδραστήρες πλήρους εμφύσησης. Η Λιζ προφανώς θα το γνώριζε αυτό, οπότε θα ήταν φυσικό να ελέγξουμε αν υπήρχε ακτινοβολία. Μάλλον θα ήθελε επίσης να ανακαλύψει από τι κατασκευάστηκε – η τοποθέτηση ενός δείγματος του κύτους σε ένα φασματόμετρο μάζας για να αναλύσει τα συστατικά του μόρια θα ήταν ένας καλός τρόπος για να γίνει αυτό. Και αν θέλατε να μάθετε τι υπήρχε μέσα χωρίς να το ανοίξετε, μπορείτε να δοκιμάσετε διάφορα πράγματα - η σύγκριση της συνολικής του μάζας με τις εξωτερικές του διαστάσεις θα σας έδινε κάποιες ενδείξεις για το αν ήταν κοίλο (δεν θα λειτουργούσε απαραίτητα για ένα TARDIS I ας υποθέσουμε...), και η παρακολούθηση για θόρυβο ραδιοφώνου ή μικροκυμάτων μπορεί να σας ενημερώσει για τα εσωτερικά ηλεκτρονικά και ούτω καθεξής. Τέλος, το μέγεθος και το σχήμα του κρατήρα πρόσκρουσης μπορεί να σας πει πολλά για την τροχιά, την ταχύτητα και τη μάζα του αντικειμένου πρόσκρουσης και πιθανώς να δώσει ενδείξεις για το από πού προήλθε (τροχία της γης, εξωτερικό ηλιακό σύστημα κ.λπ.).

Στο οποίο είπα: Χα χα! Νομίζω ότι μόλις έκανες όλη μου την εργασία για μένα. Πώς θα θέλατε να γίνετε ο επιστημονικός μου σύμβουλος; Ουσιαστικά αντέγραψα και επικολλούσα την απάντηση του Μάρεκ στο σενάριό μου Σκιά του παρελθόντος .