Τα ημερολόγια της λαίδης Ντόροθι Φούλερτον

12 Δεκεμβρίου 2019



τι ώρα είναι το μπλε φεγγάρι σήμερα

Το προσωπικό ημερολόγιο της συζύγου ενός διοικητή του Βασιλικού Ναυτικού προσφέρει μια εντυπωσιακή εικόνα για τη ζωή των βρετανικών άρχων τάξεων στην Ινδία και τη Σρι Λάνκα της δεκαετίας του 1920.

Τον Μάιο του 1929 ο τότε Υποναύαρχος Έρικ Φούλερτον διορίστηκε Γενικός Διοικητής του Σταθμού των Ανατολικών Ινδιών, υπεύθυνος για τις επιχειρήσεις του Βασιλικού Ναυτικού στον Ινδικό Ωκεανό.





Η Lady Dorothy Sybil Fullerton ήταν η σύζυγος του Eric και τον συνόδευσε στα κεντρικά γραφεία του σταθμού στο Trincomalee της Σρι Λάνκα.

Κατά τη διάρκεια της ανάρτησης του συζύγου της, η Φούλερτον ταξίδεψε με πλοίο γύρω από τον Κόλπο της Βεγγάλης και τον Ινδικό Ωκεανό, κρατώντας ένα ημερολόγιο καθώς πήγαινε. Υπάρχουν τέσσερα από αυτά τα ημερολόγια συνολικά, που φυλάσσονται στη βιβλιοθήκη και το αρχείο Caird στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο.



Μαζί, τα ημερολόγια παρέχουν μια ενδιαφέρουσα εικόνα της κοσμοθεωρίας της βρετανικής άρχουσας τάξης στο ζενίθ της Αυτοκρατορίας.

Από τον Ember Taylor, Αρχειονόμος, Αποκτήσεις και Έρευνα

Οι πρώτες εγγραφές στο πρώτο ημερολόγιο της Λαίδης Φούλερτον καταγράφουν το ταξίδι της από το Λονδίνο στην Καλκούτα μεταξύ Νοεμβρίου και Δεκεμβρίου 1929.



Ο Φούλερτον αναχώρησε από το Λονδίνο στις 15 Νοεμβρίου με τα SS Mooltan . Στις 26 Νοεμβρίου, ενώ περνούσε από την Κρήτη, δείπνησε με τους Μαχαραγιά και Μαχαράνι του Αλγουάρ, φτάνοντας στο Πορτ Σάιντ στην είσοδο της διώρυγας του Σουέζ στις 27 Νοεμβρίου.

Στις 4 Δεκεμβρίου, ενώ διέσχιζε την Αραβική Θάλασσα, παρακολούθησε «ένα υπέροχο πάρτι με φανταχτερά φορέματα», κερδίζοντας ένα βραβείο με ένα κουτί σοκολάτες για τη νίκη της στον αγώνα αυγών και κουταλιού.

Η Lady Fullerton με φανταχτερό φόρεμα



Το ημερολόγιό της καταγράφει την άφιξή της στη Βομβάη (σημερινή Βομβάη) στις 6 Δεκεμβρίου, όπου «όλοι οι ντόπιοι [άνθρωποι] άλλαξαν από τα ευρωπαϊκά τους ρούχα στα ινδικά».

υπάρχει έκλειψη σελήνης απόψε;

Ο Φούλερτον δεν εντυπωσιάστηκε από την πόλη.

«Η Βομβάη είναι ένα πολύ ελκυστικό μέρος χωρίς καμία γοητεία με την πρώτη ματιά, και είμαστε τυχεροί που το Admiralty House εδώ δεν ανήκει πλέον στον σταθμό».



Από τη Βομβάη ταξίδεψε στο Κολόμπο στη δυτική ακτή της Σρι Λάνκα. Εδώ επισκέφτηκε την πόλη, σημειώνοντας τα «εξαιρετικά καταστήματα» και τα «πιο ελκυστικά» ρίκσα, «την πρώτη φορά που είδα ένα σε συνηθισμένη χρήση».

Στις 12 Δεκεμβρίου ο Έρικ και η Ντόροθι έφτασαν στην ανατολική ακτή της Τρινκομάλε Σρι Λάνκα, όπου βρισκόταν η επίσημη κατοικία του Ανώτατου Διοικητή του Σταθμού των Ανατολικών Ινδιών.

Εδώ, στο Admiralty House, θα ήταν η μόνιμη κατοικία των Fullertons όσο ο Έρικ ήταν στη θέση του.

Η Dorothy Fullerton μαγεύτηκε από το λιμάνι: «υπέροχο με υπέροχη πράσινη ζούγκλα σε όλο τον κόσμο» και περιέγραψε το Admiralty House, που βρίσκεται ακριβώς στην άκρη του λιμανιού, ως ένα «τέλεια απολαυστικό μέρος», με γήπεδα τένις στο γκαζόν και μια πισίνα περιφραγμένη από το θάλασσα «για να κρατήσει έξω τους καρχαρίες και τις μέδουσες».

πόσο συχνά είναι μια έκλειψη Σελήνης

Η θέα του Admiralty House από το λιμάνι Trincomalee

Το εσωτερικό του σπιτιού ήταν πλούσια διακοσμημένο, «ευρύχωρο και ευάερο… ένα πολύ δροσερό σπίτι». Τα υπνοδωμάτια άνοιγαν σε μια φαρδιά βεράντα με θέα στο λιμάνι, στο οποίο υπήρχαν «υπέροχα παλιά κρεβάτια από μαόνι με ζαχαροκάλαμο, στα οποία ξεκουραζόμαστε την ημέρα».

«Έχουν στρώματα πάνω τους και φτιάχνουν υπέροχα κρεβάτια το βράδυ όταν κάνει πολύ ζέστη για να κοιμηθεί κανείς μέσα στο δωμάτιό του», έγραψε. Στο κάτω μέρος της σελίδας υπάρχει ένας σχολιασμός: «Κοιμηθήκαμε εξ ολοκλήρου στις βεράντες μας».

Η κάτοψη του Admiralty House, που σκιαγράφησε η Lady Fullerton στο ημερολόγιό της

Στις 20 Δεκεμβρίου οι Fullertons αναχώρησαν από το Trincomalee για την Καλκούτα, φτάνοντας στις εκβολές του ποταμού Hooghly στις 22 Δεκεμβρίου, με την Dorothy να κάνει παρατήρηση για τα «γραφικά Lascars».

Εδώ ο Έρικ και η Ντόροθι είχαν επίσημα καθήκοντα, έμεναν στο Κυβερνητικό Μέγαρο και συναντούσαν τον Μαχαραγιά του Τζοντπούρ, τον Μαχαράνι του Κουχ Μπεχάρ, τον Ράτζα του Μπουτάν και τον πρώην Πρωθυπουργό του Νεπάλ.

Υπάρχει μια ένδειξη του ασταθούς πολιτικού κλίματος. Η Fullerton σημειώνει ότι, «Πήγαμε με 3 κυβερνητικά αυτοκίνητα και υπήρχαν πάνω από 1000 αστυνομικοί στο δρόμο καθώς φοβόντουσαν κάποιο πρόβλημα», αλλά η προσοχή της γρήγορα μεταφέρεται στη διπλωματική ψυχαγωγία:

«Ο κήπος ήταν γεμάτος αληθινά λουλούδια αλλά και απομιμήσεις. Πουλιά σκαρφαλωμένα παντού. Κάποια πυροτεχνήματα έπεσαν. Στη συνέχεια πήγαμε στο εσωτερικό και σε ένα δωμάτιο στον επάνω όροφο όπου 2 κορίτσια έδωσαν ινδικούς χορούς και τραγούδησαν μερικά αγγλικά τραγούδια, Tipperary, Katie, κλπ! Κέικ, σαμπάνια, τσάι, μπισκότα παραδίδονταν [στρογγυλά] συνεχώς».

Κυβερνητικό σπίτι Καλκούτα

Η εικόνα που ζωγραφίζει η Fullerton για τα ταξίδια της είναι ειδυλλιακή, ίσως και αγνοούμενη. Ακόμη και αν επιτρέψουμε τη βρετανική υποτίμηση, υπάρχει ελάχιστη ένδειξη για την αυξανόμενη πολιτική ένταση που μέσα σε δεκαετίες θα κορυφωθεί στην πολιτική ανεξαρτησία κάθε χώρας από την οποία πέρασε.

που ζούσε ο Τζον Κάμποτ

Την ίδια στιγμή που οι Fullerton επισκέπτονται την Ινδία τον Δεκέμβριο του 1929, το Ινδικό Εθνικό Κογκρέσο συμφωνεί τη διακήρυξη «Purna Swaraj», δηλώνοντας ρητά την αυτοδιοίκηση ως πολιτικό στόχο.

Η Φούλερτον θα συνέχιζε τα ταξίδια της, επισκεπτόμενη τη Μιανμάρ, την Ανατολική Αφρική και την Κίνα, συμπληρώνοντας συνολικά τέσσερα ημερολόγια. Μπορείτε να τα δείτε μόνοι σας στη Βιβλιοθήκη και Αρχείο Caird, όπου φυλάσσονται με την αναφορά MSS/83/010.

Dorothy και Eric Fullerton