Ο Χορός της Ζωής

ΓΑΝ/15 ράχη όγκου αξιωματικών ναυτικού

Η συλλογή χειρογράφων του Wilhelmine Ganz



30 Μαρτίου 2021

Μια σύντομη ματιά στη συλλογή χειρογράφων της Wilhelmine Ganz, μιας γυναίκας που γεννήθηκε στο Βερολίνο λίγα χρόνια πριν από την ένωση της Γερμανίας, αλλά που πέρασε μεγάλο μέρος της ζωής της ζώντας στις γειτονιές του Greenwich και του Lewisham και σφυρηλατεί μια ισχυρή σχέση με το Βασιλικό Ναυτικό Κολλέγιο.





από την Katherine Oxley, Archives Assistant

έντονο φως κοντά στο φεγγάρι
ΓΑΝ/15 ράχη όγκου αξιωματικών ναυτικού

Η ράχη του τόμου των επιστολών και των αυτόγραφων αξιωματικών του ναυτικού που δωρήθηκαν στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο από την Wilhelmine Ganz (αναφορά RMG: GAN/15)



Ως κάποιος που ζει τοπικά στο Μουσείο, είναι πάντα ενδιαφέρον να συναντάς ένα αντικείμενο συλλογής και να βρίσκομαι πολύ εξοικειωμένος με τα ονόματα των δρόμων στα γράμματα που γράφτηκαν πριν από έναν αιώνα, και να ρίξεις μια ματιά στη ζωή των ανταποκριτών.

Η ζωή της Wilhelmine Ganz

Αν και η συλλογή δεν περιέχει φωτογραφίες της, ούτε προσωπικά ημερολόγια ή γράμματα που έγραψε η ίδια, το αρχείο της Wilhelmine Ganz (αναφορά RMG: GAN) παρουσιάζει μια αρκετά ζωντανή εικόνα της ζωής της.

πότε είναι η νέα σελήνη

Μια μικρή έρευνα για Καταγωγή ,έναν ιστότοπο γενεαλογίας και οικογενειακής ιστορίας,αποκαλύπτει ότι ο Wilhelmine γεννήθηκε στο Βερολίνο το 1868 από τον Eduard Ganz και την αγγλική σύζυγό του, Henrietta, που παντρεύτηκαν στην εκκλησία St Alfege στο Γκρίνουιτς το 1864. Όμως ο Eduard πέθανε το 1869 και μέχρι το 1871 η Henrietta μαζί με την κόρη της είχαν επιστρέψει στο Γκρίνουιτς να ζήσει με τον πατέρα της. Το 1915 ο Wilhelmine έγινε πολιτογραφημένος Βρετανός πολίτης, πιθανώς για να αποφύγει να χαρακτηριστεί ως εξωγήινος εχθρός κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, αν και δεν υπάρχει καμία αναφορά σε αυτό το θέμα στη συλλογή.



Μαθήματα χορού και αξιωματικοί του ναυτικού

από το φυλλάδιο ΓΑΝ/15 χορευτικών μαθημάτων

Φυλλάδιο που διαφημίζει τα μαθήματα χορού της Wilhelmine Ganz (από το GAN/15)

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1890 η Wilhelmine εργάστηκε στη Σχολή Ναυτικού του Littlejohn, στο Greenwich, και μέχρι το 1901 ζούσε ανεξάρτητα στο Blackheath και εργαζόταν ως δασκάλα χορού, με πολλούς από τους μαθητές της να είναι αξιωματικοί του ναυτικού στο Royal Naval College.

Μεγάλο μέρος της συλλογής αποτελείται από δεκάδες γράμματα που έλαβε η Ganz σε όλη της τη ζωή από τους αξιωματικούς του ναυτικού που δίδαξε να χορεύουν. Τα πρώτα γράμματα αφορούν ρυθμίσεις για μαθήματα χορού, μερικά με αρκετά ακριβείς απαιτήσεις. ο συγγραφέας μιας επιστολής, με ημερομηνία 29 Οκτωβρίου, ήθελε να μάθει πώς να βαλς μέχρι τις 9 Νοεμβρίου.



από GAN/1/12 επιστολή από μαθητή

Επιστολή προς τη Miss Ganz από έναν υποψήφιο μαθητή (GAN/1/12)

Τα βγάζουμε πέρα

Μέχρι το 1927, τότε που πλησίαζε τα 60 του χρόνια, ο Ganz είχε μετακομίσει από τα νοτιοανατολικά στα βορειοδυτικά και ζούσε στο Mill Hill. Ωστόσο, ήταν ακόμη σε αλληλογραφία με το Βασιλικό Ναυτικό Κολλέγιο και, αν κρίνουμε από το περιεχόμενο των επιστολών, πάλευε να τα βγάλει πέρα.

Μια επιστολή από το 1927 αποκαλύπτει ότι το Βασιλικό Ναυτικό Κολλέγιο αρνήθηκε να αγοράσει ένα κρούστα που ο Ganz είχε δανείσει στους Αξιωματικούς στο Κολέγιο το 1921. Στην πραγματικότητα προσπάθησε για χρόνια να πουλήσει το κρούστα της - μια επιστολή από το 1932 αναφέρει:



«Δεν γνωρίζω κανέναν που είναι πιθανό να θέλει να αγοράσει την όμορφη κρούστα σας. Όλοι είναι σπασμένοι στις μέρες μας – εγώ είμαι!»

(GAN / 23/7)

Προσπάθησε επίσης να νοικιάσει δωμάτια στο σπίτι της σε αξιωματικούς του ναυτικού, αλλά μια επιστολή από τον καπετάνιο του Βασιλικού Ναυτικού Κολλεγίου το 1927 επισημαίνει ότι ήταν «κάπως μακριά από το Γκρίνουιτς» και «οι περισσότεροι άνθρωποι θα προτιμούσαν να είναι πιο εύχρηστοι» ( ΓΑΝ/7/12). Της προτείνει να εξετάσει αντ' αυτού τους αξιωματικούς της πολεμικής αεροπορίας που εδρεύουν στο αεροδρόμιο στο Χέντον.

Το 1943, όταν θα ήταν 75 ετών, φαίνεται ότι την είχαν εκδιώξει από το διαμέρισμά της. Μια επιστολή που συμπάσχει για την κατάστασή της αναφέρει:

είχε παιδιά η βασίλισσα Βικτώρια

«Λυπάμαι πολύ που πρέπει να φύγετε από το διαμέρισμά σας – νόμιζα ότι δεν μπορούσαν να σας αυξήσουν το ενοίκιο ή να σας βγάλουν έξω σε καιρό πολέμου. Αν θέλετε συμβουλές σχετικά με αυτό, γιατί να μην δοκιμάσετε το Citizens’ Advice Bureau, είναι εκεί για να βοηθήσουν τους ανθρώπους.»

(GAN / 7/56)

Διατήρηση και δωρεά της συλλογής της

Παρά τις δυσκολίες της, η Ganz κατάφερε να διατηρήσει τη συλλογή της αλληλογραφίας από τους πρώην μαθητές της και ακολούθησε επίσης τη ναυτική τους σταδιοδρομία συλλέγοντας αποκόμματα από τον Τύπο. Το 1927 προσπάθησε να δωρίσει ένα λεύκωμα που είχε συντάξει στο Μουσείο του Βασιλικού Ναυτικού Κολλεγίου (αργότερα θα μεταφερθεί στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο), αλλά ο Καπετάνιος του Κολλεγίου αρνήθηκε, εξηγώντας σε μια επιστολή ότι:

«Η Επιτροπή δεν θα δεχτεί δώρα που δεν είναι εθνικού συμφέροντος. Η συλλογή σας έχει ... μεγάλο προσωπικό ενδιαφέρον για εσάς, αλλά δύσκολα μπορεί να χαρακτηριστεί εθνικού ενδιαφέροντος ».

(GAN / 7/14)

Ερρίκος viii γιος Έντουαρντ

Ωστόσο, προφανώς επέμεινε και το 1939 ο συχνός ανταποκριτής της, Αντιναύαρχος Χάμφρεϊ Χιου Σμιθ, έγραψε ότι ήταν «εξαιρετικά χαρούμενος που το Ναυτικό Μουσείο ήταν τόσο τυχερό που απέκτησε τη ναυτική σας συλλογή» (GAN/7/45). Παρουσίασε μια άλλη παρτίδα των εγγράφων της το 1946, τη χρονιά που πέθανε.