«Cutty Sark» και «Thermopylae» πριν από τον μεγάλο αγώνα, 1872

Τοποθεσία Cutty Sark

25 Φεβρουαρίου 2015



Το Cutty Sark κατασκευάστηκε το 1869 για να εξυπηρετεί το εμπόριο τσαγιού στην Κίνα και ο ιδιοκτήτης John Willis είχε φιλοδοξίες το πλοίο του να είναι το ταχύτερο σε αυτό το εμπόριο. Ήθελε επίσης το Cutty Sark να νικήσει το αντίπαλο πλοίο Thermopylae, που κυκλοφόρησε τον προηγούμενο χρόνο από τον Walter Hood για την Aberdeen White Star Line.

Επί Θερμοπύλες' του παρθενικού ταξιδιού της, ταξίδεψε στη Μελβούρνη σε μόλις 60 ημέρες καταρρίπτοντας το ρεκόρ για αυτό το ταξίδι - μόνο τα ατμόπλοια είχαν προηγουμένως αντιστοιχίσει τέτοιες ταχύτητες - και λέγεται ότι ήταν το ταχύτερο πλοίο της ημέρας. Cutty Sark και Θερμοπύλες Στην πραγματικότητα επέστρεψαν από την Κίνα σε μία μόνο περίπτωση, το 1872. Τα δύο πλοία φόρτωσαν το ένα δίπλα στο άλλο στη Σαγκάη, στη συνέχεια, στις 26 Ιουνίου ξεκίνησαν τον αγώνα για να είναι το πρώτο πλοίο πίσω στο Λονδίνο. Προηγουμένως έτρεξαν με το λαιμό στις θάλασσες της Νότιας Κίνας Cutty Sark κατάφερε να προχωρήσει. Ωστόσο, στις 6 το πρωί της 15ης Αυγούστου, επτά εβδομάδες μετά τον αγώνα, Cutty Sark έχασε το πηδάλιο της στα ανοικτά των ακτών της Νότιας Αφρικής και έτσι αναγκάστηκε να πάει για επισκευές. Ο ξυλουργός της Henry Henderson έκανε ένα προσωρινό πηδάλιο για να τους δει σπίτι και το πλοίο τελικά επέστρεψε στις 19 Οκτωβρίου, εννέα ημέρες μετά Θερμοπύλες . Παρόλο Cutty Sark δεν κέρδισε τον αγώνα, η εφευρετικότητα και η ναυτική ικανότητα που επέδειξε το πλήρωμα γιορτάστηκε και ο ιδιοκτήτης John Willis βράβευσε στον ξυλουργό Henderson £50 για τη διάσωση του πλοίου. Λόγω ανταγωνισμού από ατμόπλοια και τα δύο Cutty Sark και Θερμοπύλες εκδιώχθηκαν από το εμπόριο τσαγιού και αναγκάστηκαν να αναζητήσουν άλλα φορτία, αλλά αργότερα θα διαγωνίζονταν στο μαλλί από την Αυστραλία.





'Cutty Sark' και 'Thermopylae' before the Great Race, 1872 από τον D S Swan, 1969 Cutty Sark Trust

Ο παραπάνω πίνακας, του Donald Sinclair Swan, απεικονίζει τη συνάντηση των αντίπαλων πλοίων στην έναρξη του αγώνα το 1872. Ζωγραφίστηκε το 1969 ως μέρος μιας έκθεσης για τον εορτασμό της 100ης επετείου Cutty Sark εκτόξευση του.