Cutty Sark Voyages 1870-1922: Το παρθενικό ταξίδι του Cutty Sark στην Κίνα

Η κουρευτική μηχανή Cutty Sark



Τοποθεσία Cutty Sark

18 Φεβρουαρίου 2014

Το Cutty Sark κατασκευάστηκε για έναν μόνο σκοπό - να μεταφέρει το τσάι από την Κίνα στο Λονδίνο όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Εργάστηκε στο εμπόριο από το 1870 έως το 1877





Έτσι μπορεί να θυμόταν η 18χρονη Able Seaman William Parker την άφιξή της στη Σαγκάη στο παρθενικό της ταξίδι το 1870.

William Parker: Το όνομά μου είναι William Parker και ήμουν δεκαοκτώ, ο νεότερος από το πλήρωμα, όταν έστειλα στο πλοίο Cutty Sark στο παρθενικό της ταξίδι – μόλις δεκαοκτώ. Φύγαμε από το Λονδίνο στις 11 Φεβρουαρίου 1870 και φτάσαμε στη Σαγκάη την τελευταία μέρα του Μαΐου.



πόσες εβδομάδες σε πέντε μήνες

Είχαμε φέρει ένα γενικό φορτίο από το Λονδίνο, κυρίως μπύρα, κρασί και οινοπνευματώδη ποτά για τους Ευρωπαίους και τους Αμερικανούς που ζουν στη Σαγκάη. Δεν υπήρχε αποβάθρα σε κανένα από τα κινεζικά λιμάνια και μόνο μερικές μικροσκοπικές προβλήτες, έτσι αγκυροβολήσαμε ακριβώς εκεί στον ποταμό Huangpu. Περάσαμε όλα τα πανιά σε μια κατάλληλη στοιβάδα στο λιμάνι, κάναμε τετράγωνα τις αυλές σε ένα ωραίο σημείο, τεντώσαμε όλα τα σχοινιά, πήραμε τη σκάλα διαμονής στο πλάι…. και πριν το καταλάβουμε υπήρχαν σμήνη και σμήνη ανθρώπων σε όλο το κύριο κατάστρωμα. Οι ντόπιοι λιμενεργάτες χρειάστηκαν μόλις μια μέρα για να ξεφορτώσουν τα πάντα από το αμπάρι στα μικρά τους σαμπάν και να κωπηλατούν τα εμπορεύματα στην ακτή.

Αλλά λίγο καιρό αφότου είχαμε αγκυροβολήσει, μερικοί από εμάς στεκόμασταν δίπλα στην πόρτα του εστιακού κέντρου, καπνίζοντας τα πίπες μας, όταν ένας μεγαλόσωμος Κινέζος, με μια νεαρή κυρία στο πλευρό του, ήρθε κοντά μας. Κάθε πρωί λέει Ώρα πρωινού, έλα δίπλα. Πήρα αυγά, ζαχαρόψωμο, όλα πήραν. Όλα νούμερο ένα. Παρακαλώ γράψτε το όνομα στο βιβλίο. Και έφτιαξε ένα στιβαρό μολύβι και ένα βιβλίο υπομνημάτων με πολύ μανία για να ανοίξουμε έναν λογαριασμό μαζί του.

Μας είπε ότι το όνομά του ήταν Ah Chang Loon, αλλά αυτό ήταν πολύ δύσκολο για τους φίλους του πληρώματος μου να το προφέρουν. Απλώς ανασήκωσε τους ώμους του και είπε Maskee, maskee, που σημαίνει Ποιος νοιάζεται; Μπορείτε να με αποκαλείτε όπως θέλετε. Αποφασίσαμε λοιπόν να τον ονομάσουμε Τζόνσον.



Αλλά κάθε πρωί ερχόταν το σκάφος του Johnson και παίρναμε ψωμί, αυγά και φρούτα. Και μερικές φορές ένα μπουκάλι τετράγωνο o’ – ολλανδικό τζιν – έβρισκε τον δρόμο του στο fo’c’s’le. Και μερικές φορές υπήρχαν στρείδια στα έξι πένες εκατό. Ήταν μικρά αλλά νόστιμα.

Ήμουν ερωτευμένος με τη μις Τζόνσον. Ήταν ένα χαρούμενο κορίτσι και αυτή και ο γέρος Johnson ήταν το πλήρωμα του sampan, οπότε την έβλεπα κάθε μέρα. Ήταν μάλλον ατυχές να ανακαλύψει αργότερα ότι δεν ήταν κόρη του.

Ο καπετάνιος μας, ο καπετάνιος Μούντι, έλειπε κάθε μέρα μιλώντας στους πράκτορες για το φορτίο του τσαγιού μας, καθώς όλοι θέλαμε να φορτωθούμε και να φύγουμε όσο πιο γρήγορα μπορούσαμε. Έπρεπε όμως να περιμένουμε και περνούσαμε κάθε μέρα γυαλίζοντας το ορειχάλκινο έργο, ακονίζοντας το κατάστρωμα ή ακουμπώντας το χρώμα στις πλευρές του πλοίου. Ήμασταν ένας από τους δώδεκα Βρετανούς κουρευτές στη Σαγκάη εκείνη τη σεζόν και κάθε άνδρας σε αυτούς ήθελε το σκάφος τους να φαίνεται το πιο έξυπνο. Και να είσαι ο πιο γρήγορος. Ήμασταν τόσο σίγουροι για το ολοκαίνουργιο πλοίο μας που μαζέψαμε είκοσι λίρες μεταξύ μας για να στοιχηματίσουμε ενάντια στο πλήρωμα του Serica ότι θα επιστρέψαμε στο Λονδίνο πριν από αυτούς.



Ωστόσο, για να μπορέσετε να πάρετε ένα φορτίο τσαγιού στο πλοίο, πρέπει να βεβαιωθείτε ότι το αμπάρι αερίζεται καλά - το τσάι δεν νοιάζεται για την υγρασία. Και πρέπει να προσέχεις τι κουβαλάς μαζί του. Κάποτε υπήρχε μεγάλο εμπόριο ραβέντι από την Κίνα, αλλά μόλις είκοσι σεντούκια μπορεί να καταστρέψουν ένα ολόκληρο πλοίο γεμάτο τσάι. Το ίδιο και το μετάξι – κρατάει την υγρασία – οπότε πρέπει να προσέχετε πώς το στοιβάζετε. Ο καιρός ήταν καλός και μπορούσαμε να κρατήσουμε και τις τρεις καταπακτές ανοιχτές. Κανονικά θα είχαμε ασπρίσει και το αμπάρι, αλλά αυτό ήταν ένα καινούργιο πλοίο που είχε πάρει μόνο καθαρό φορτίο, οπότε μας γλίτωσαν.

Επειδή ένα φορτίο τσαγιού είναι τόσο ελαφρύ, χρειαζόμασταν νέο έρμα για φόρτωση – καθαρές πέτρες ποταμού. Δεν θέλετε να είναι πολύ πορώδη, και πάλι λόγω της υγρασίας. Ο γρανίτης είναι ο καλύτερος. Και τελικά είδαμε τα μεγάλα σαμπάν να κατεβαίνουν το ποτάμι, πολύ χαμηλά στο νερό και σχεδόν να βυθίζονται από το βάρος των σεντούκια τσαγιού.

Δεν υπάρχει σώμα ανδρών στη γη που να μπορεί να γεμίσει ένα αμπάρι τόσο γεμάτο όσο μια ομάδα Κινέζων λιμενεργατών. Κανονικά δεν θα έκανα τον κόπο να παρακολουθήσω το φορτίο που φορτώνεται, αλλά αυτό ήταν ένα αξιοθέατο. Πρώτα, έφεραν σανίδες για να καλύψουν το έρμα που ισοπέδωσαν προσεκτικά. Υπολόγισαν ακριβώς πόσα σεντούκια τσαγιού μπορούσαν να στριμώξουν χρησιμοποιώντας τις ράβδους μέτρησής τους. Έπειτα άρχισαν να χύνονται σεντούκια, μαζί με σακιά με μικρές πέτρες. Έμοιαζε με χάος, αλλά ήταν πολύ μεθοδικοί. Πρώτα έφεραν σεντούκια με τα φθηνότερα τσάγια και τακτοποίησαν σειρές από αυτά ακριβώς στη μέση του πλοίου από την πλώρη μέχρι την πρύμνη. Έπειτα χρησιμοποιούσαν τις μικρές πέτρες για να γεμίσουν τα κενά ανάμεσα στα σεντούκια και στα πλαϊνά του πλοίου. Τεράστια σφυριά χτύπησαν τα σεντούκια στη θέση τους. Αυτό ήταν το χαμηλότερο επίπεδο και οι λιμενεργάτες απλώς πρόσθεταν όλο και περισσότερες βαθμίδες σεντούκια. Κάθε δύο επίπεδα έβαζαν περισσότερες σανίδες για να δώσουν στον εαυτό τους μια επίπεδη επιφάνεια και μερικές φορές πρόσθεταν επίσης ένα στρώμα από σπαστό ψάθα από μπαμπού. Στο ανώτερο στρώμα, στο 'tween deck, χρησιμοποίησαν καμβά καθώς και ένα κάλυμμα. Αυτό εμπόδισε τυχόν διαρροές από το κύριο κατάστρωμα να μπουν στο φορτίο. Αλλά μια σταγόνα νερό είναι το μόνο που θα μπορούσε να μπει μέσα: ήταν γεμάτη στερεά. Φυσικά δεν θέλετε ένα φορτίο να μετακινηθεί, διαφορετικά μπορεί να σας βυθίσει. Σε τρεις μέρες οι λιμενεργάτες είχαν φορτώσει πάνω από δέκα χιλιάδες μπαούλα, με άλλα δύο χιλιάδες μισά σεντούκια να γεμίζουν τους μικρότερους χώρους.



Τρεις μέρες αργότερα ήμασταν έτοιμοι να αποπλεύσουμε και φύγαμε από τον κ. Τζόνσον και το πρόσωπο που τώρα καταλαβαίνω ότι ήταν η κυρία Τζόνσον. Ήμασταν το πρώτο πλοίο που φύγαμε από τη Σαγκάη εκείνη τη χρονιά και 110 μέρες αργότερα ξεφορτώναμε το πλοίο στο Λονδίνο, στις αποβάθρες της Ανατολικής Ινδίας. Και κερδίσαμε το στοίχημά μας - η Serica δεν έφτασε για άλλες 11 ημέρες. Είναι λυπηρό να θυμόμαστε ότι, μόλις μερικά χρόνια αργότερα, ναυάγησε στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας και όλα τα χέρια, εκτός από ένα, χάθηκαν.

Αναγγέλων : Αυτή είναι μόνο μία από τις πολλές ιστορίες του Cutty Sark που μπορείτε να εξερευνήσετε στο πλοίο. Τώρα είναι μόνιμα ελλιμενισμένη στο Γκρίνουιτς, μόλις 20 λεπτά από το κέντρο του Λονδίνου. Επιβιβαστείτε και ανακαλύψτε γιατί είναι ένα από τα πιο διάσημα πλοία στον κόσμο.