Cutty Sark and the Tea Trade

Το Cutty Sark κατασκευάστηκε ως μηχανή κοπής τσαγιού - αλλά τι σημαίνει αυτό;



Τι είναι το εμπόριο τσαγιού;

Ενώ το τσάι καλλιεργούνταν, έπιναν και εμπορεύονταν στην Κίνα για χιλιάδες χρόνια, άρχισε να εισάγεται στην Ευρώπη μόλις στις αρχές του 16ου αιώνα. Στην αρχή το εισήγαγαν Πορτογάλοι και Ολλανδοί έμποροι. Μέχρι το 1800, οι Ευρωπαίοι αγόραζαν γενικά το τσάι τους από την Κίνα και την Ιαπωνία. Το εμπόριο με την Κίνα, συμπεριλαμβανομένου του τσαγιού, περιορίστηκε σε μεγάλο βαθμό από την κυβέρνηση εκεί. Η πρόσβαση των αλλοδαπών ελεγχόταν αυστηρά και η εξαγωγή του φυτού τσαγιού, για παράδειγμα, αποτράπηκε.

Παρά αυτούς τους εμπορικούς περιορισμούς, το τσάι είχε φτάσει στη Βρετανία μέχρι τη δεκαετία του 1660. Σε όλη την Ευρώπη είχε γίνει ένα ακριβό αλλά μοντέρνο αγαθό πολυτελείας, που καταναλώνεται σε ευγενικούς κύκλους. Εισήχθη από την British East India Company, πρώτα από δευτερογενείς αγορές και στις αρχές του 1700, απευθείας από την Κίνα. Φορολογήθηκε βαριά στη Βρετανία και έτσι παρέμεινε ακριβό. Ωστόσο, το λαθρεμπόριο τσαγιού ήταν συνηθισμένο και επέτρεψε την ευρύτερη κατανάλωση.





Το 1784, το βρετανικό κοινοβούλιο ψήφισε τον νόμο περί μετατροπής. Αυτό μείωσε τους φόρους του τσαγιού από 119 τοις εκατό σε 12,5 τοις εκατό, τερματίζοντας ουσιαστικά τις πρακτικές λαθρεμπορίου. Το 1834 έληξε το μονοπώλιο της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών. Αυτό έκανε το τσάι ευρύτερα διαθέσιμο στους καταναλωτές σε όλο το κοινωνικό φάσμα τις επόμενες δεκαετίες. Προωθήθηκε επίσης ως εναλλακτική λύση στο αλκοόλ από το κίνημα Temperance του δέκατου ένατου αιώνα. Στα μέσα του 1800, το τσάι ήταν εξαιρετικά δημοφιλές σε όλα τα επίπεδα της βρετανικής κοινωνίας και η ζήτηση αυξανόταν συνεχώς.

Εκφόρτωση πλοίων τσαγιού στις αποβάθρες της Ανατολικής Ινδίας, από το Illustrated London News, 26 Οκτωβρίου 1867.



Τσάι και εμπόριο τον δέκατο ένατο αιώνα

Στα τέλη του δέκατου όγδοου αιώνα, το τσάι ήταν τόσο μεγάλη επιχείρηση στη Βρετανία που υπήρχε άγχος για την αυξανόμενη εμπορική ανισορροπία με την Κίνα, η οποία απαιτούσε πληρωμή μόνο σε ασήμι.

Η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, προσπαθώντας να αντιμετωπίσει αυτήν την ανισορροπία, άρχισε να καλλιεργεί και να επεξεργάζεται όπιο στη Βεγγάλη για να μεταφέρει παράνομα στην Κίνα. Αυτό εξασφάλισε την επιστροφή μέρους του αργύρου που δαπανήθηκε για τσάι στα βρετανικά ταμεία.

Λαθρεμπόριο οπίου στο πέρασμα Capsing-Moon, άγνωστος καλλιτέχνης, έγχρωμη λιθογραφία.



Ωστόσο, αυτό προκάλεσε τεράστια προβλήματα εθισμού. Οι κινεζικές αρχές άρχισαν να κατάσχουν εισαγωγές οπίου και να τα καταστρέφουν. Τελικά αυτό πυροδότησε σύγκρουση μεταξύ Βρετανίας και Κίνας. Αυτοί είναι τώρα γνωστοί ως Πρώτοι (1839-1842) και Δεύτεροι (1856-1860) Πόλεμοι του Οπίου. Οι βρετανικές νίκες και στους δύο πολέμους είχαν ως αποτέλεσμα, μεταξύ άλλων αιτημάτων, την παραχώρηση του Χονγκ Κονγκ στο Ηνωμένο Βασίλειο, το άνοιγμα πέντε λιμανιών στο εξωτερικό εμπόριο και τη χαλάρωση των περιορισμών στην ξένη πρόσβαση στην ενδοχώρα της Κίνας. Αυτό κατέστρεψε το μέγεθος και τον αντίκτυπο της κινεζικής οικονομίας παγκοσμίως για κάποιο χρονικό διάστημα.

Φυλλάδιο που διαφημίζει τον μεγάλο αγώνα τσαγιού του 1866 και τα πλοία που είχαν φτάσει.

Ήταν μετά από αυτούς τους πολέμους που το εμπόριο τσαγιού επεκτάθηκε ουσιαστικά από τη δεκαετία του 1860. Νέα λιμάνια άνοιξαν κατά μήκος του ποταμού Chang Jiang (Yangtze), συμπεριλαμβανομένου του Hankou, της πρωτεύουσας του τσαγιού της Κίνας. Αυτό αύξησε την προσφορά τσαγιού και προκάλεσε μια μόδα στη Βρετανία για το «φρέσκο» τσάι, την πρώτη σοδειά του έτους. Αυτό οδήγησε σε αγώνες τσαγιού, με πλοία clipper, κατασκευασμένα για ταχύτητα, που συναγωνίζονται να είναι το πρώτο πλοίο στο λιμάνι του Λονδίνου που θα μεταφέρει φορτίο τσαγιού. Τα ασφάλιστρα 10 σελίνια ανά τόνο καταβλήθηκαν στο φορτίο του πλοίου που κέρδισε, επομένως ο ανταγωνισμός ήταν σκληρός. Σε αυτό το κλίμα ήταν που Cutty Sark κατασκευάστηκε και δρομολογήθηκε.



Αγωνιστικά «Taeping & Ariel» στο Great Tea Race του 1866, έγχρωμη λιθογραφία (1866), Thomas Goldsworth Dutton.

Cutty Sark και το εμπόριο τσαγιού

Ο John Willis ανέθεσε την κατασκευή του Cutty Sark σε μια εποχή έντονου ανταγωνισμού στο εμπόριο τσαγιού. Αυτό βασίστηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου στη δυνατότητα να ταξιδέψετε στην Κίνα και να επιστρέψετε στο Λονδίνο με το φορτίο σας όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Τα πλοία Clipper κατασκευάστηκαν για ταχύτητα και ο Willis ήθελε το δικό του Cutty Sark να είναι το ταχύτερο φορτηγό πλοίο που επιπλέει. Η γάστρα ήταν ένα σύνθετο, κατασκευασμένο από ξύλο τικ και φτελιά, προσαρτημένο σε έναν ελαφρύ και ευέλικτο σιδερένιο σκελετό, ενώ ένα αιχμηρό τόξο και ένα στενό κύτος εξασφάλιζαν τη δυναμική του πλοίου στο νερό. Το πλοίο κατασκευάστηκε με εξαιρετικά ψηλούς ιστούς, μια τεράστια περιοχή πανιών και συρμάτινο, αντί σχοινί, αρματωσιά. Όλα αυτά σχεδιάστηκαν για να αυξήσουν την ταχύτητα στη θάλασσα και έναν μηχανισμό διεύθυνσης που απελευθέρωσε πολύτιμο χώρο φορτίου στο αμπάρι. Cutty Sark σχεδιάστηκε και κατασκευάστηκε, από πάνω προς τα κάτω, για να κερδίσει τους αγώνες τσαγιού. Cutty Sark μπορούσε να χωρέσει περίπου 10.000 σεντούκια τσαγιού, τα οποία θα είχαν αξία περίπου 6 εκατομμυρίων λιρών σε σημερινά χρήματα.

Ωστόσο, η μεγάλη αξία που δίνεται στην ταχύτητα στο εμπόριο τσαγιού θα προκαλούσε τελικά προβλήματα Cutty Sark και ο Τζον Γουίλις.



επόμενη πανσέληνο τον Σεπτέμβριο του 2019

Παρά το γεγονός ότι κατασκευάστηκε το 1869 ως μηχανή κοπής τσαγιού, το κανάλι του Σουέζ άνοιξε την ίδια εβδομάδα. Αυτό μείωσε το ταξίδι μεταξύ Βρετανίας και Κίνας κατά περίπου 3000 μίλια για τα ατμόπλοια που είχαν τη δυνατότητα να το χρησιμοποιήσουν.

Πολύ σύντομα, τα ιστιοφόρα όπως Cutty Sark δεν ήταν πλέον ανταγωνιστικές στο εμπόριο τσαγιού, το οποίο βασιζόταν τόσο πολύ εκείνη την εποχή στην ταχύτητα και την αποτελεσματικότητα. Cutty Sark ολοκλήρωσε οκτώ ταξίδια στην Κίνα μεταφέροντας τσάι. Τελικά μετατράπηκε σε χαμηλότερης αξίας, αλλά ακόμα βασικούς εμπορικούς δρόμους, που μετέφεραν μαλλί από την Αυστραλία στους μύλους της βιομηχανικής Βρετανίας.

«Cutty Sark», William Lionel Wyllie, τέλη 19ου έως αρχές 20ου αιώνα, ακουαρέλα.