«Μια θεραπεία για τον καπετάνιο»: εξηγείται ένα παζλ του 18ου αιώνα

16 Οκτωβρίου 2012



Λοχαγός Λόρδος Τζορτζ Γκράχαμ, 1715-47, στην καμπίνα του (BHC2720)

Ο πίνακας του William Hogarth του « Ο καπετάνιος Λόρδος Τζορτζ Γκράχαμ στην καμπίνα του Είναι και ένα από τα λίγα γνωστά που παρουσιάζουν τέτοιες απόψεις και το πιο διάσημο που υπάρχει. Ο Λόρδος Τζορτζ, ο νεότερος γιος του Σκωτσέζου 1ου Δούκα του Μόντροουζ, είχε μια σύντομη αλλά πολλά υποσχόμενη ναυτική σταδιοδρομία, αφού γεννήθηκε τον Σεπτέμβριο του 1715 και πέθανε τον Ιανουάριο του 1747, σε ηλικία μόλις 31 ετών. αρχές της δεκαετίας του 1740, αλλά αυτό που δείχνει έχει παραμείνει δελεαστικά αινιγματικό από τότε που έγινε για πρώτη φορά δημοσίως γνωστό. Αυτό έγινε μόλις το 1888, όταν δανείστηκε για έκθεση στη Γλασκώβη από τον 5ο Δούκα του Μοντρόουζ, στην οικογένεια του οποίου είχε μείνει ήσυχα, ποτέ χαραγμένο ή αντικείμενο δημοσίευσης, αφού το άφησε ο λοχαγός Γκράχαμ στον μεγαλύτερο αδερφό του Γουίλιαμ, τον 2ο Δούκα. . Έγινε διάσημο μόνο από τη γενική του έκθεση στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο (άνοιξε το 1937) ως μέρος της ιδρυτικής του ευεργεσίας από Σερ Τζέιμς Κερντ , ο οποίος το αγόρασε από τον 6ο Δούκα το 1932. Μέχρι το 2012, η ​​συνήθης εικασία του Μουσείου – επαναλαμβανόμενη αλλού – ήταν ότι θα γιόρταζε τη σύλληψη Γάλλων ιδιωτών από τον Γκράχαμ στα ανοιχτά της Οστάνδης το 1745, ενώ διέταζε το 24 όπλο BridgewaterΜπρίτζγουοτερ ), και να τοποθετηθεί στην καμπίνα του 60-gun Νότιγχαμ , που ήταν η επόμενη εντολή του. Ωστόσο, αυτό δεν εξηγεί πολλά χαρακτηριστικά του: για παράδειγμα, γιατί ο Καπετάνιος είναι τόσο ανεπίσημα ντυμένος, με (προφανώς) την πατημασιά του Χόγκαρθ να φορά την περούκα του και να σκαρφαλώνει με πολύ αφύσικο τρόπο στην καρέκλα στα δεξιά. ή γιατί ο μάγειρας στα αριστερά χύνει σάλτσα από το πιάτο με ψητό κοτόπουλο ή πάπια που κουβαλάει, και συχνά λέγεται ότι το κάνει κάτω από την πλάτη του μαυροφορεμένου συντρόφου του καπετάνιου, παρόλο που στέκεται καλά πίσω του. Τον Σεπτέμβριο του 2012, μια εργασία με τίτλο «A Cure for the Captain» από την Elizabeth Einberg εμφανίστηκε σε μια συλλογή που ονομάζεται Ένα παράθυρο σε αυτόν τον κόσμο. Δοκίμια για τη βρετανική τέχνη παρουσιάζονται στον Μπράιαν Άλεν , που δημοσιεύτηκε από την Paul Mellon Center , Λονδίνο (Yale U.P.). Επιτέλους δίνει μια πλήρη και διασκεδαστική λύση σε αυτό το μακροχρόνιο παζλ. Η ιστορία, συνοπτικά, έχει ως εξής. Τον Ιούνιο του 1741, ο λοχαγός Γκράχαμ, που τότε διοικούσε το 40άρι Κορυδαλλός , επέστρεψε από ένα δεκάμηνο ταξίδι μετ' επιστροφής με εμπορικά πλοία στην Τουρκία και πίσω. Ήταν εξουθενωμένος και αδιαθεσία κατά την επιστροφή του, αλλά του δόθηκε αμέσως εντολή να αναλάβει άλλα τοπικά καθήκοντα στα ανοιχτά της ακτής του Κεντ που θεώρησε δυσάρεστες, αν και οι ακριβείς λεπτομέρειες δεν είναι σαφείς. Το αποτέλεσμα ήταν αυτό που θα μπορούσαμε να ονομάσουμε τώρα μια κατάρρευση, κατά την οποία παραιτήθηκε από την αρχηγία του και βγήκε στη στεριά για τρία χρόνια, δηλώνοντας την πρόθεσή του να πάει στο Cheltenham και να «πάρει τα νερά» εκεί για την υγεία του. Το αν πήγε είναι αβέβαιο, αλλά το Cheltenham ήταν τότε ένα πρόσφατα μοντέρνο σπα, του οποίου τα ορυκτά άλατα –τα οποία κρυσταλλώνονταν φυσικά στα πηγάδια– πωλούνταν επίσης ευρέως για πόση αναμεμειγμένα με νερό αλλού ή ραντίζονταν στο φαγητό. Ένα βασικό χαρακτηριστικό της σύνθεσης είναι ότι - ασυνήθιστα για μια ανεπίσημη αντρική συγκέντρωση της εποχής της - δεν περιλαμβάνει αλκοολούχο ποτό: το μπολ γροθιάς στο πάτωμα κρατά καθαρό νερό, όχι γροθιά. το μονό ποτήρι που φαίνεται έχει μέγεθος κατάλληλο για νερό και μια αλυκή είναι εμφανής στο τραπέζι. Ο καπετάνιος σερβίρεται επίσης ένα ψητό πτηνό -δηλαδή λευκό κρέας όχι κόκκινο- το οποίο γνωστοί γιατροί του 18ου αιώνα συνιστούσαν ως καλό για την υγεία, καθώς κάποιοι έκαναν και την αποχή από το αλκοόλ. Το γεγονός ότι το πουλί κολυμπά στη σάλτσα και ότι ο μάγειρας στέκεται κάτω από την πυξίδα του πλοίου – κρεμασμένο σε καμπίνες για γρήγορη αναφορά στην πορεία που οδηγεί – τον ​​χαρακτηρίζει επίσης ως «πρίγκιπα των μαγείρων» με σύγχρονους όρους. Η χαρούμενη μουσική που παίζεται (ένας τίτλος ιρλανδικού τραγουδιού είναι ορατός στο σεντόνι που κρατάει ο κοκκινομάλλης τραγουδιστής) είναι επίσης ιατρικό, αφού θεωρούνταν φάρμακο για τη «μελαγχολία» από την αρχαιότητα. και το κατοικίδιο σπάνιελ συμμετέχει, όπως κάνουν συχνά τα σκυλιά. Ο Γκράχαμ φοράει το τουρμπάνι σκουφάκι που προτιμούν οι ευγενικές τάξεις για να κάνουν άτυπη παρέα «στα μαλλιά τους» (δηλαδή χωρίς περούκες) και την κόκκινη τούρκικη ρόμπα του, ένα τρόπαιο του πρόσφατου ταξιδιού του, για να ζεσταθεί – όπως συνέστησαν επίσης οι γιατροί ανάπηροι θα έπρεπε. Ο σωλήνας του είναι επίσης προφανώς Τούρκος τσιμπούκ . Πρόκειται για ένα μακρύ ξύλινο ή μεταλλικό, κατασκευασμένο σε τμήματα για ταξίδια, το οποίο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για το κάπνισμα καπνού ή άλλων ιατρικών καταπραϋντικών ουσιών. Ο ίδιος ο καπνός, το χασίς (μαριχουάνα) και το όπιο θεωρούνταν όλα αυτά ποικιλοτρόπως εκείνη την εποχή. Το παραπονεμένο πατημασιά είναι μια άμεση αναφορά στη σύνδεση μεταξύ Graham και Hogarth. Ο καπετάνιος ζούσε κοντά του στο Λονδίνο και ήταν επίσης βουλευτής του Stirlingshire (οικογενειακή εκλογική περιφέρεια) από εκείνο το έτος, απαιτώντας την παρουσία του στο Κοινοβούλιο όταν ήταν διαφορετικά. Στα τέλη του 1741 βρισκόταν επίσης στο Λονδίνο για να παρακολουθήσει τον πατέρα του, τον 1ο Δούκα, κατά τη διάρκεια της τελευταίας του ασθένειας, μέχρι τον θάνατό του εκεί στις 7 Ιανουαρίου 1742 - ένας άλλος λόγος για τη δική του προσωπική κρίση. Ο Γκράχαμ ήταν επίσης φίλος ηθοποιών από το Λονδίνο και άλλων καλλιτεχνικών και λογοτεχνικών ενδιαφερόντων. Συγκεκριμένα, αυτός και ο Hogarth ήταν «αδέρφια» καθώς και οι δύο ήταν τέκτονες, και το 1734 είχαν προταθεί από κοινού για να ενεργήσουν ως «κύριοι της τελετής» σε μια συγκεκριμένη μασονική εκδήλωση. Ο Γκράχαμ δεν μπόρεσε να είναι παρών, αλλά ο σκύλος του Χόγκαρθ, με την περούκα του καπετάνιου, αντιπροσωπεύει την αδελφική μασονική σχέση και τη φιλία τους, επιτρέποντας τη διαφορά στην κοινωνική τάξη. Το χαρτί που στηρίζεται είναι πιθανώς μουσική ή μια λίστα κανόνων και μπορεί να φέρει ένα ίχνος της υπογραφής του Hogarth (ανάποδα). Ο ίδιος ο σκύλος κρατά το ρολό του λευκού χαρτιού καθώς ο τελετάρχης εκείνη την εποχή θα κρατούσε το λευκό επιτελείο του γραφείου του, έτσι ο Χόγκαρθ στην πραγματικότητα «προεδρεύει» σε αυτό που δείχνει, ως ένας από τους κύκλους του Καπετάνιου στο Λονδίνο. Ο νηφάλιος σύντροφος του φαγητού είχε προταθεί εδώ και πολύ καιρό να είναι ο Σκωτσέζος ποιητής, David Mallett, του οποίου (δυστυχώς) δεν υπάρχει άλλο πορτρέτο. Ωστόσο, αυτή είναι μια πειστική ταύτιση, καθώς ήταν δάσκαλος και συνοδοιπόρος στο Grand Tour των νεαρών αδελφών Γκράχαμ, παρέμεινε ο δια βίου φίλος τους και κατά τα άλλα ήταν καλά συνδεδεμένοι, κυρίως ως υφυπουργός του Φρέντερικ, Πρίγκιπα της Ουαλίας (π. 1751 ). Το 1742 παντρεύτηκε μια πλούσια δεύτερη σύζυγο, η οποία φρόντισε να είναι πάντα ευκατάστατος, συνήθως σε μαύρο βελούδο όπως φαίνεται. Εδώ κρατά ένα κενό ημερολόγιο ή ημερολόγιο προς τον Καπετάνιο, σαν να τον προσκαλεί να συνεχίσει τη θαλάσσια καριέρα του ως επιτυχημένος διοικητής. Εν ολίγοις, ο πίνακας φαίνεται να είναι μέρος μιας εκστρατείας των φίλων του Γκράχαμ, με τον Μάλετ ίσως τον πράκτορα στην ανάθεσή του, για να βοηθήσουν τον Καπετάνιο να ανακτήσει την υγεία και το πνεύμα του, ή μια καταγραφή των προσπαθειών τους για αυτόν τον σκοπό μετά το θάνατο του πατέρα του. Ευτυχώς τα κατάφεραν. Στις αρχές του 1745 προσφέρθηκε στον Graham η διοίκηση του 60-gun Κάμπερλαντ , αλλά το απέρριψε υπέρ του 24-όπλου Bridgewater , αναμφίβολα γιατί - ως μικρότερος γιος - χρειαζόταν να κάνει τη δική του περιουσία και οι πιθανότητες να πάρει εχθρικά έπαθλα σε ένα τέτοιο πλοίο ήταν καλύτερες. Ο πόλεμος της αυστριακής διαδοχής βρισκόταν τότε σε εξέλιξη (1742–49) και, υπηρετώντας στη Μάγχη, είχε μεγάλη επιτυχία στα ανοιχτά της Οστάνδης στις 5 Ιουλίου 1745 (NS), όταν πήρε δύο ιδιώτες της Δουνκέρκης και ξανακατέλαβε έναν αριθμό άλλων Βρετανών εμπόρων σκάφη. Από αυτά τα πήγε καλά τόσο σε χρηματικά έπαθλα όσο και σε πληρωμές διάσωσης. Η εικόνα του Χόγκαρθ ολοκληρώθηκε τη στιγμή που ο Γκράχαμ συνέταξε τη διαθήκη του τον Ιανουάριο του 1745, προτού επιστρέψει στη θάλασσα, στην οποία την άφησε στον αδερφό του Γουίλιαμ, τον 2ο Δούκα, χαρακτηρίζοντάς την ως «το κομμάτι της συνομιλίας του που σχεδίασε ο κύριος Χόγκαρθ» (η ίδια μια με σεβασμό φιλική αναφορά, αντί απλώς «Hogarth»). Επομένως, η καμπίνα που εμφανίζεται είναι απίθανο να βρίσκεται στο Bridgewater ή μεταγενέστερο πλοίο. Μπορεί να βασίζεται στο προηγούμενο του Graham, το Κορυδαλλός , ή ένα όχι μεγαλύτερο, αφού προφανώς του λείπει η γκαλερί της πρύμνης που θα είχε ένας 60άρης, και γνωρίζουμε ότι ο Γκράχαμ αναζητούσε ένα μικρό σκάφος εκείνη τη στιγμή. Η πιθανή ημερομηνία του πίνακα είναι επομένως το 1742-44. Η επιτυχία του Γκράχαμ από την Οστάνδη το 1745 του έδωσε γρήγορα την αρχηγία του Νότιγχαμ , 60 πυροβόλα, τα οποία αποδέχτηκε αυτή τη φορά, και στα οποία τα πήγε καλά και ως ανώτερος αξιωματικός μιας μικρής μοίρας στις προσεγγίσεις του Ατλαντικού, νότια της Ιρλανδίας. Συγκεκριμένα, βύθισε τον μεγαλόσωμο Γάλλο ιδιοκτήτη, τον «Βάκχο», αλλά έσωσε όλο το πλήρωμά της εκτός από τον ανθυπολοχαγό, ο οποίος σκοτώθηκε στη δράση. Δυστυχώς, λίγο μετά από αυτό το κατόρθωμα αρρώστησε και πάλι και φαίνεται ότι είχε αποβιβαστεί στο Μπρίστολ, όπου τον μάζεψε ο μεγαλύτερος αδερφός του δουκάτου, Γουίλιαμ και τον πήγε στο Μπαθ για θεραπεία. Ήταν μια μάταιη προσπάθεια, αφού πέθανε γρήγορα εκεί στις 2 Ιανουαρίου 1747, μια εβδομάδα λιγότερο από πέντε χρόνια μετά τον πατέρα τους. Η αιτία είναι άγνωστη, αλλά η φαινομενικά ευερέθιστη ιδιοσυγκρασία του και η αβέβαιη πρόωρη υγεία του υποδηλώνουν μια χρόνια πάθηση, ίσως «κατανάλωση» (φυματίωση). Του έλειπε πολύ: «Από πολλές ταυτόχρονες μαρτυρίες», έγραψε ο ναυτικός βιογράφος του 18ου αιώνα, John Charnock, «φαίνεται ότι ήταν ένας αξιωματικός που απέκτησε μεγάλο μερίδιο δημοτικότητας και ήταν πράγματι, επάξια, το είδωλο όλων των ναυτικών που τον γνώριζαν, καθώς και λόγω της μεγάλης γνώμης που είχε για τη γενναιότητά του, ως ένα ακατανίκητο ταμείο καλού χιούμορ, που η τελευταία ποιότητα συμφιλίωσε τις στοργές των ανθρώπων στον ίδιο βαθμό που οι πρώτοι συγγενείς ενθουσίασαν τον θαυμασμό και την εκτίμηση τους. '( Βιογραφία Ναβάλη [1797] τόμ. 5, σελ. 22-24). Το αν το σκηνικό της καμπίνας της εικόνας ήταν ιδέα του Hogarth ή του προτάθηκε είναι άγνωστο, αλλά, σε κάθε περίπτωση, μπορεί να ήταν εμπνευσμένο από ένα παρόμοιο έργο του Bartolommeo Nazari, ενός Βενετού ζωγράφου, το οποίο δείχνει τον Λόρδο Boyne και φίλους στην καμπίνα του πλοίο τους μετέφερε από τη Βενετία στη Λισαβόνα το 1732. Ο Boyne ήταν σίγουρα γνωστός στον Hogarth, ο οποίος ζωγράφισε το πορτρέτο του (και ένα άλλο του Graham, τώρα χαμένο). Είναι πολύ πιθανό ο Hogarth να είδε τον μεγάλο καμβά Nazari, αλλά, ακόμα κι αν όχι, είναι γνωστό ότι προκάλεσε έναν ασυνήθιστο αριθμό μικρότερων σύγχρονων αντιγράφων, για τα οποία θα γνώριζε. Το Μουσείο διαθέτει επίσης ένα από αυτά ( BHC2567 ). Είναι υπέροχο να έχουμε, επιτέλους, μια τόσο πειστική εξήγηση της περίφημης αλλά αινιγματικής εικόνας του Χόγκαρθ και να σκεφτόμαστε πώς ο Γκράχαμ ήταν πιο τυχερός στον θάνατο παρά στη δυστυχώς σύντομη ζωή του. Διότι, παρά τους μικροσκοπικούς θριάμβους του στη θάλασσα, θα ξεχνιόταν πλέον εντελώς, εκτός από το ευτυχές ατύχημα που γνώριζε έναν από τους μεγαλύτερους Βρετανούς ζωγράφους της ηλικίας του και έχοντας άλλους φίλους που –σε χαμηλό σημείο της καριέρας του– ζήτησαν από τον Hogarth να τον ηχογραφήσει. ανάμεσα σε εύθυμη παρέα στο φυσικό του σκηνικό, την καμπίνα του πλοίου του. Καθώς πηγαίνουν τα μνημεία, το δικό του είναι και διάσημο και μοναδικό.