Κοσμικές ακτίνες από κβάζαρ

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

22 Νοεμβρίου 2007



Η Γη βομβαρδίζεται συνεχώς από σωματίδια υψηλής ενέργειας από το διάστημα, κοσμικές ακτίνες. Τα περισσότερα είναι πρωτόνια, τα θετικά φορτισμένα σωματίδια που ζουν κανονικά στους πυρήνες των ατόμων. Πολλά προέρχονται από τον ήλιο, αλλά οι κοσμικές ακτίνες με την υψηλότερη ενέργεια είναι ένα αίνιγμα. Μερικοί έχουν ελάχιστα πιστευτές ενέργειες, πολύ πέρα ​​από ό,τι θα μπορούσε να παραχθεί από οποιονδήποτε πιθανό επιταχυντή σωματιδίων εδώ στη Γη. Δεν ξέρουμε από πού ήρθαν, πώς μπόρεσαν να φτάσουν εδώ, και δεν έχουμε ιδέα ποια διαδικασία θα μπορούσε να τους δώσει τέτοιες εκπληκτικές ενέργειες. Τώρα ένα νέο παρατηρητήριο επέτρεψε σε μια συνεργασία περισσότερων από 300 επιστημόνων να απαντήσουν στην πρώτη από αυτές τις ερωτήσεις. Με μια σειρά από 1600 ανιχνευτές που εκτείνονται σε 3000 km2 της Αργεντινής, Παρατηρητήριο Pierre Auger ανιχνεύει τις βροχές των σωματιδίων που δημιουργούνται όταν κοσμικές ακτίνες υψηλής ενέργειας χτυπούν τα μόρια του αέρα. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η προέλευση των κοσμικών ακτίνων με την υψηλότερη ενέργεια είναι τα κβάζαρ. Όλοι οι γαλαξίες έχουν μαύρες τρύπες στο κέντρο τους. Σε ορισμένους γαλαξίες αέριο και αστέρια πέφτουν στην κεντρική μαύρη τρύπα και ως αποτέλεσμα ακτινοβολούνται καταπληκτικά ποσά ενέργειας, μετατρέποντας τον πυρήνα του γαλαξία σε ένα λαμπρό κβάζαρ. Το πώς τα κβάζαρ θα μπορούσαν να δημιουργήσουν τόσο υψηλής ενέργειας κοσμικές ακτίνες είναι ένα απόλυτο μυστήριο.