Διατήρηση Βασιλικού Προτύπου

05 Ιουνίου 2013



Ένα από τα αντικείμενα που έχω δουλέψει κατά τη διάρκεια της θητείας μου ως α HLF «Δεξιότητες για το μέλλον» ο ασκούμενος διατήρησης στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο ήταν ένα μετάξι Royal Standard (ανάρτηση 1837). Αυτό το αντικείμενο είχε δυστυχώς φθαρεί σε σημείο που ήταν δύσκολο να δεις πολλά από τα τυπικά χαρακτηριστικά που υπάρχουν σε αυτόν τον τύπο σημαίας. Το Royal Standard εκτελείται πτήση όταν και όπου κατοικεί ένας μονάρχης. Έχει μια χαρακτηριστική διάταξη που έχει αλλάξει με τους αιώνες για να περιλαμβάνει εμβλήματα που σχετίζονται με το σχηματισμό του Ηνωμένου Βασιλείου, σε αυτήν την περίπτωση της Αγγλίας, της Σκωτίας και της Βόρειας Ιρλανδίας. Πριν ξεκινήσω οποιαδήποτε εργασία στο αντικείμενο, πραγματοποίησα πλήρη αξιολόγηση της κατάστασής του. Αυτό εντόπισε δύο μεγάλες ανησυχίες σχετικά με τη μακροπρόθεσμη διατήρηση της σημαίας. Το πιο χαρακτηριστικό ήταν ότι τα νήματα του στημονιού είχαν αποσυντεθεί και είχαν αφήσει μεγάλα τμήματα όπου τα νήματα του υφαδιού «επιπλέουν» ή μόνο εν μέρει ακόμη σε μια υφαντή δομή. Αυτό έδωσε στη σημαία μια στραβά εμφάνιση με δέσμες ινών στριμμένες και δεμένες μεταξύ τους. Η σημαία έχει επίσης ξεθωριάσει σημαντικά. Αυτό είναι ιδιαίτερα εμφανές σε περιοχές που έχουν πιο κορεσμένο χρώμα, όπως στις πτυχές των πτερυγίων, που μερικές φορές μπορεί να δείχνουν τον αρχικό συνδυασμό χρωμάτων των υφασμάτων. Η κύρια αιτία αυτού του τύπου βλάβης είναι η έκθεση στο φως.

Η σημαία Royal Standard (AAA2020) πριν από την επεξεργασία διατήρησης

Η σημαία είχε τυπωθεί ή βαφτεί για να της δώσει κόκκινο, μπλε και χρυσό χρώμα. Το κόκκινο έχει ξεθωριάσει εντελώς και το κίτρινο έχει αποχρωματιστεί δίνοντας στη σημαία ένα ομοιόμορφο καφέ χρώμα. Οι εκτυπωμένες περιοχές φαίνεται να έχουν υποβαθμιστεί πολύ περισσότερο από τις μη εκτυπωμένες περιοχές. Ορισμένες ιστορικές βαφές και χρωστικές περιέχουν ενώσεις όπως το οξείδιο του σιδήρου, που είναι γνωστό ότι φθείρονται με την πάροδο του χρόνου και καταστρέφουν τα υλικά στα οποία εφαρμόστηκαν, και αυτός μπορεί να είναι ο λόγος που οι εκτυπωμένες περιοχές είναι πολύ πιο κατεστραμμένες από τις μη εκτυπωμένες περιοχές.

Σημαία Royal Standard (AAA0809) από τη συλλογή του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου, που δείχνει τον προβλεπόμενο συνδυασμό χρωμάτων.





Τα βασιλικά λιοντάρια πριν από τη θεραπεία

Η σημαία ήταν πολύ τσαλακωμένη και η πρώτη μου προτεραιότητα ήταν να απαλύνω τις πτυχές πριν γίνει οποιαδήποτε ραφή για να τη στερεώσω σε ύφασμα επένδυσης. Για να το επιτύχω αυτό χωρίς τη χρήση υπερβολικής θερμότητας, πίεσης ή νερού, η καλύτερη διαθέσιμη επιλογή για μένα ήταν η χρήση δροσερής υγρασίας μέσω ενός υγραντήρα και το να αφήνω τη σημαία να στηρίζεται κάτω από ελαφριά, επίπεδα γυάλινα βάρη έως ότου απαλύνουν σιγά σιγά οι πτυχές. Μόλις βρεθώ σε αυτή την κατάσταση, θα μπορούσα να τοποθετήσω τη σημαία σε ένα ύφασμα στήριξης που είχα χρωματίσει ώστε να ταιριάζει χρησιμοποιώντας σταθερές, ανθεκτικές στο φως βαφές. Στη συνέχεια, η σημαία στερεώθηκε στο ύφασμα στήριξης με σειρές βελονιών και τοποθετήθηκε σε μια επένδυση. Η πλακέτα παρέχει μια άκαμπτη αλλά μαλακή υποστήριξη που είναι κατάλληλη για μακροχρόνια αποθήκευση. Ένα στρώμα από βαμμένο δίχτυ χρησιμοποιήθηκε για την επικάλυψη της επιφάνειας της σημαίας, δημιουργώντας ένα «σάντουιτς» που θα διατηρήσει τις εύθραυστες ίνες ευθυγραμμισμένες και ασφαλείς για το μέλλον. Η σημαία ήταν ένα σπουδαίο έργο με πολλές προκλήσεις. Μου έδωσε τη δυνατότητα να δουλέψω μέσα από μια σειρά διαφορετικών τεχνικών, που θα με ωφελήσουν πολύ σε μελλοντικά έργα διατήρησης υφασμάτων.

Το Royal Standard (AAA2020) μετά από θεραπεία συντήρησης