Το Cassini ξαφρίζει τα λοφία πάγου στον Εγκέλαδο

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

14 Μαρτίου 2008



ποιο είναι το φωτεινό αστέρι στον δυτικό ουρανό

ο Διαστημόπλοιο Cassini πραγματοποίησε μια κοντινή πτήσεις από το φεγγάρι του Κρόνου Εγκέλαδος την Τετάρτη, περνώντας σε απόσταση 50 χιλιομέτρων από την επιφάνεια με την πλησιέστερη προσέγγιση. Οι επιστήμονες ενδιαφέρονται ιδιαίτερα να μάθουν περισσότερα για τα παγωμένα λοφία, που αναδύονται από τον νότιο πόλο του Εγκέλαδου, που ανακαλύφθηκαν από το Cassini το 2005. Το διαστημόπλοιο πέρασε 200 χιλιόμετρα πάνω από τη νότια πολική περιοχή αυτή την εβδομάδα – ελπίζουμε αρκετά κοντά για να περάσει μέσα από τα λοφία και να μας πει περισσότερα για αυτούς τους παράξενους παγωμένους θερμοπίδακες. Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τον Εγκέλαδο στο παρακάτω βίντεο από τον ιστότοπο του Cassini και να διαβάσετε για το πέταγμα λεπτομερώς στο flyby blog . Υπάρχει επίσης μια ενότητα του ιστότοπου Cassini όπου μπορείτε να περιηγηθείτε ακατέργαστες εικόνες από το flyby .

Χρειάζεστε το Flash player για να δείτε αυτό το βίντεο. Λήψη Flash





JOHN SPENCER: Ο Εγκέλαδος είναι ένα καταπληκτικό μέρος. Είναι ένα από τα πιο αξιόλογα μέρη που έχουμε βρει στο σύστημα του Κρόνου. Έχει αυτά τα κατάγματα που εκτοξεύουν υδρατμούς και πάγο, αυτά τα τεράστια λοφία που βγαίνουν από τον νότιο πόλο.

Οι θερμοπίδακες στον Εγκέλαδο μοιάζουν πραγματικά πολύ με τους Old Faithful θερμοπίδακες ή άλλους θερμοπίδακες στο Εθνικό Πάρκο Yellowstone που γνωρίζουμε. Στην πραγματικότητα, η συνολική ποσότητα υλικού που βγαίνει από το Old Faithful σε μία από τις εκρήξεις του είναι παρόμοια με την ποσότητα υλικού που βγαίνει από τους θερμοπίδακες στον Εγκέλαδο.



MARCIA BURTON: Προφανώς, υπάρχει μια πηγή νερού εκεί κάτω. Βγαίνει παντού. Άρα, πόσο μεγάλο είναι, πόσο εκτεταμένο, ο κόσμος δεν ξέρει σίγουρα.

SPENCER: Επειδή είναι πολύ πιο κρύο, δεν βγάζουμε υγρό νερό από αυτούς τους θερμοπίδακες, παίρνουμε πολλά πολύ λεπτά σωματίδια πάγου, πολύ ατμό.

ΜΠΟΜΠ ΜΙΤΣΕΛ: Για αυτό το πέρασμα, κατεβαίνουμε από τον βορρά, περνάμε από τον ισημερινό και κατεβαίνουμε κάτω από τον νότιο πόλο.



Το Shuttle, σε τροχιά γύρω από τη Γη, βρίσκεται περίπου 300 χιλιόμετρα πάνω. Θα είμαστε περίπου έξι φορές πιο κοντά από αυτό. Το πλησιέστερο σημείο προσέγγισης είναι λίγο πιο κάτω από τον ισημερινό. Όμως, μέχρι να κατέβουμε κοντά στον Νότιο Πόλο, όπου βρίσκονται τα λοφία, θα ανέβουμε περισσότερο από 200 χιλιόμετρα υψόμετρο.

SPENCER: Απλώς βόσκαμε την άκρη του λοφίου την τελευταία φορά -- το 2005. Αυτή τη φορά βυθιζόμαστε πραγματικά στο λοφίο.

BURTON: Οι μετρήσεις που γίνονται από τα όργανα σίγουρα θα οδηγήσουν στην κατανόηση του εσωτερικού, του πόσο εκτεταμένη είναι η πηγή νερού, ποιες διαδικασίες σχηματίζουν αυτούς τους θερμοπίδακες.



SPENCER: Θα δοκιμάσουμε πραγματικά το λοφίο, θα πάρουμε το υλικό από το λοφίο στα όργανα στο διαστημόπλοιο και θα τα αναλύσουμε.

MITCHELL: Πόσο επικίνδυνο είναι να πετάς μέσα από αυτό το μέρος των λοφίων; Τα σωματίδια είναι πολύ μικρά -- σωματίδια μεγέθους μικρού. Κανένα από τα μεγάλα σωματίδια δεν μπορεί να ανυψωθεί από τα λοφία για να είναι τόσο ψηλά όσο θα είμαστε.

Έτσι, οι επιστήμονες μας διαβεβαιώνουν επανειλημμένα ότι το περιβάλλον απλώς δεν αποτελεί απειλή.



var so = new SWFObject('/mediaplayer.swf','player','480','370','7'); so.addParam('allowfullscreen','true'); so.addVariable('file','/rog/videos/enceladus20080304-480cc.flv'); so.addVariable('autostart', 'false'); so.addVariable('image', '/rog/images/enceladus.jpg'); so.write('player');