Λοχαγός Μάθιου Γουέμπ (1848–1883)

Το πρώτο άτομο που κολύμπησε τη Μάγχη



Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο → Πρώτος όροφος → Βιβλιοθήκη & Αρχείο Caird

09 Αυγούστου 2016

Ο καπετάνιος Μάθιου Γουέμπ ήταν ο πρώτος άνθρωπος που διέσχισε τη Μάγχη χωρίς βοήθεια. Χρησιμοποιώντας τη βιβλιοθήκη και τις συλλογές των αρχείων μας, ερευνούμε τη ζωή αυτού του εξαιρετικού ανθρώπου.





τι να δεις στον νυχτερινό ουρανό
Με τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2016 να βρίσκονται τώρα σε εξέλιξη στο Ρίο ντε Τζανέιρο, φαίνεται επίκαιρο να θυμηθούμε την καριέρα του Μάθιου Γουέμπ, ενός εμπορικού ναυτικού που θυμόμαστε περισσότερο σήμερα όχι για την καριέρα του στην ιστιοπλοΐα αλλά για την κολυμβητική του ικανότητα. Το πιο διάσημο κατόρθωμά του στο άθλημα που είχε επιλέξει τελείωσε στις 10.41 το πρωί της 25ης Αυγούστου 1875, όταν ο Γουέμπ, ένας σωματώδης άνδρας μεσαίου ύψους, σωριάστηκε προς τα εμπρός, εξαντλημένος, καθώς τα πόδια του άγγιξαν την άμμο στην παραλία στο Καλαί. Ήταν κουρασμένος και αδύναμος και υπέφερε από παραλήρημα, αλλά ο καπετάνιος Μάθιου Γουέμπ είχε μόλις πετύχει το πρωτοφανές τότε κατόρθωμα να κολυμπήσει τη Μάγχη χωρίς βοήθεια. Ήταν μέσα στο νερό σχεδόν 22 ώρες. [[{'fid':'223136','view_mode':'portrait_medium','fields':{'format':'portrait_medium','field_file_image_alt_text[und][0][value]':'Portrait of Webb από The Illustrated London News, 4 Σεπτεμβρίου 1875','field_file_image_title_text[und][0][value]':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4 Σεπτεμβρίου 1875','field_caption[und][0][value]' :'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4 Σεπτεμβρίου 1875','field_image_source[und]':'_none','field_image_code[und][0][value]':'','field_explore[und][0 ][tid]':'_none','field_explore[und][0][_weight]':'0','field_copyright[und][0][value]':'National Maritime Museum, Greenwich, London', 'field_credit[und][0][value]':'','field_venue[und]':'_none','field_tags[und]':''},'type':'media','link_text': null,'attributes':{'alt':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4 Σεπτεμβρίου 1875','title':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4 Σεπτεμβρίου 1875','height':520 ,'width':395,'class':'media-element file-portrait-medium'}}]] Μεταξύ Η βιβλιοθήκη και η συλλογή του Archive του Caird είναι μια σειρά από αντικείμενα που μας επιτρέπουν να συνδυάσουμε μέρος της καριέρας του Webb τόσο στο νερό όσο και στο νερό. Ο Webb γεννήθηκε στο Dawley, Shropshire, στις 19 Ιανουαρίου 1848, ο δεύτερος γιος ενός γιατρού. Ήταν σε θέση να κολυμπήσει μέχρι τα επτά του. Σε ηλικία 12 ετών, άφησε το σχολείο και εντάχθηκε στην υπηρεσία εμπόρων. Οι αιτήσεις του για εξέταση για δεύτερο σύντροφο και πρώτο σύντροφο, που περιέχονται στο αρχείο πιστοποιητικών του στη Βιβλιοθήκη και το Αρχείο Caird, αποκαλύπτουν ότι ο Webb βασίστηκε στα SS Κόνγουεϊ από το 1860-62, και στη συνέχεια υπηρέτησε ως μαθητευόμενος στο Cavour και Χάμπντεν . Ενώ σε μεταγενέστερο ταξίδι (στο Ρωσία ), ένας από τους συντρόφους του έπεσε στη θάλασσα στο μέσο του Ατλαντικού κατά τη διάρκεια μιας θύελλας και ο Γουέμπ βούτηξε πίσω του. Ο Γουέμπ βρισκόταν στο νερό για 37 λεπτά, παραλίγο να χαθεί. Δεν κατάφερε να βρει τον αγνοούμενο ναύτη, αλλά για την προσπάθειά του του απονεμήθηκε ασημένιο μετάλλιο από την Humane Society του Liverpool και το Χρυσό Μετάλλιο Stanhope από τη Royal Humane Society. Ο Webb ήταν ξεκάθαρα ήδη ένας κολυμβητής με αυτοπεποίθηση όταν στις αρχές της δεκαετίας του 1870 τον κυρίευσε η ιδέα να κολυμπήσει στη Μάγχη. Ήταν περίπου αυτή την εποχή που έγινε κύριος του σμαράγδι . Δεν υπάρχει πιστοποιητικό πλοιάρχου για αυτόν στον φάκελο του πιστοποιητικού του, αλλά τον βρίσκουμε υπεύθυνο για το σμαράγδι σε μια λίστα πληρωμάτων που χρονολογείται από το 1875. Ο Γουέμπ ανακοίνωσε την πρόθεσή του να κολυμπήσει στη Μάγχη το 1874 και άρχισε να προπονείται, κολυμπώντας στα ανοικτά του Ντόβερ για αρκετές ώρες κάθε φορά και αργότερα προπονείται στο Λάμπεθ Μπθς. Μετά από μια αποτυχημένη προσπάθεια στη διάβαση, ο Γουέμπ προσπάθησε ξανά στις 24 Αυγούστου 1875. Καλυμμένος με γράσο φώκαινα, βούτηξε από το Admiralty Pier, στο Ντόβερ, λίγο πριν τη 1 μ.μ. ο Illustrated London News κάλυψε την ιστορία, στέλνοντας τον καλλιτέχνη του σε ένα από τα σκάφη που συνόδευαν τον Webb, αλλά παίρνοντας μεγάλο μέρος του κειμένου του από ένα τεύχος του Εικονογραφημένες αθλητικές και δραματικές ειδήσεις , το οποίο ανέφερε ότι ο Webb κολύμπησε «στιβαρά με την άμπωτη μέχρι το ένα παρά τρία τέταρτο, όταν ήπιε ένα φλιτζάνι καλή μπύρα». Ήπιε λίγο ακόμα μπύρα αργότερα και γύρω στις 6.30 εκείνο το βράδυ λίγο «βοδινό τσάι». Μετά το βράδυ, ο Γουέμπ τσίμπησε μια ζελατίνα και η παλίρροια γύρισε και τον έφερε νοτιοδυτικά. Στις 11 μ.μ., βρισκόταν περίπου οκτώ ή εννέα μίλια από το Καλαί. Μέχρι την αυγή, τρέχει η αναφορά,
Το ακρωτήριο Grisnez φάνηκε σχεδόν στα χέρια του, όταν η παλίρροια ξεκίνησε, στις πέντε, και τον παρέσυρε προς τα ανατολικά, προς το Calais. Μια ώρα και λίγο αργότερα, φούντωσε ένα αεράκι, που τάραξε τη θάλασσα και έσπασε τα κύματα στο πρόσωπο του καπετάν Γουέμπ…
Μετά τις 9 το πρωί, το πλήρωμα του ταχυδρομικού σκάφους Υπηρέτρια του Κεντ κωπηλατεί έξω και, τοποθετημένος προς τον άνεμο, προφυλάχθηκε από τον Webb, ο οποίος τελικά κατάφερε να προσγειωθεί στις 10.41. Τον βοήθησαν να βγει στη στεριά και επιβιβάστηκε σε μια άμαξα που τον μετέφερε στο Hotel de Paris, στο Καλαί. Ο Γουέμπ επέστρεψε στο σπίτι για την υποδοχή ενός ήρωα, έδωσε διαλέξεις και συμμετείχε σε αγώνες κολύμβησης αντοχής –ακόμα και περνώντας 60 ώρες σε μια γυάλινη δεξαμενή στο Royal Westminster Aquarium– αλλά πώς θα μπορούσε να νικήσει κολυμπώντας στη Μάγχη; Το τέλος του Γουέμπ ήρθε στους καταρράκτες του Νιαγάρα το 1883. Προσπαθούσε για άλλη μια φορά - να κολυμπήσει στα ορμητικά νερά της υδρομασάζ - αλλά καταπλακώθηκε από το τεράστιο βάρος του νερού. ο Illustrated London News ανέφερε το θάνατο του «το πιο γενναίο αο μεγαλύτερος κολυμβητής στο τεύχος της 28ης Ιουλίου.Η διάβαση του Webb's Channel παρέμεινε μοναδική για περισσότερα από 30 χρόνια. Αν και αρκετοί άλλοι έκαναν την προσπάθεια, μόλις το 1911, ο γεννημένος στο Γιορκσάιρ Thomas William Burgess έγινε ο δεύτερος άνθρωπος που πέτυχε. Φυσικά ακολούθησαν περισσότερα, αλλά η ιστορία του Webb συνεχίζει να είναι ελκυστική, ίσως επειδή δεν ήταν μόνο ο πρώτος που πέτυχε αυτή την ασυνήθιστη μορφή ναυτιλιακής προσπάθειας, αλλά και λόγω της απερίσκεπτης και τελικά μοιραίας γενναιότητάς του. Εάν θέλετε να μάθετε περισσότερα για τα κολυμβητικά κατορθώματα του Matthew Webb, την καριέρα του ως ναυτικός και τα πλοία στα οποία υπηρέτησε, τα παρακάτω στοιχεία είναι μεταξύ εκείνων που μπορείτε να αναζητήσετε στο Κατάλογος της Βιβλιοθήκης Caird The Illustrated London News (4 Σεπτεμβρίου 1874, 28 Ιουλίου 1883 (Επιπλέον Συμπλήρωμα), 4 Αυγούστου 1883) Jarvis, Margaret. Ο Captain Webb και τα 100 χρόνια κολύμβησης στο κανάλι , Newton Abbott: David & Charles, 1975 (Βιβλιοθήκη ID: PBD6810) Lloyd’s Register The Crew List for the σμαράγδι (επίσημος αριθμός 58773) Ιανουάριος έως Ιούνιος 1875 μπορείτε να παραγγείλετε μέσω της ακόλουθης σελίδας Τα πιστοποιητικά πρώτου και δεύτερου συντρόφου του Webb (αριθμός 83962) μπορούν ναπροβάλλονται διαδικτυακά μέσω του Ancestry ήπαραγγέλθηκε μέσω τουεπόμενη σελίδαStawell Heard (Βιβλιοθηκονόμος, Αποκτήσεις και Καταλογογράφηση)