Λοχαγός Μπλιχ, Κορνίσμαν;

11 Μαΐου 2017



Ο επιμελητής Pieter van der Merwe εξερευνά τα διαπιστευτήρια της Κορνουάλης του ναύαρχου William Bligh, πιο γνωστού ως διοικητής του Bounty όταν μέρος του πληρώματος του ανταρσίασε στον Ειρηνικό το 1789.

Το 2017 συμπληρώνονται 200 ​​χρόνια από τον θάνατο του ναυάρχου William Bligh. Ως γνωστόν, ο Bligh και 18 πιστοί σύντροφοί του παρασύρθηκαν στο Γενναιοδωρία Η εκτόξευση μήκους 23 ποδιών, στην οποία όλοι εκτός από έναν (που σκοτώθηκαν από εχθρικούς νησιώτες στην Τοφούα) επέζησαν από ένα ταξίδι 3600 μιλίων προς την ασφάλεια στις Ανατολικές Ινδίες.





Captain Bligh: Myth, Man and Mutiny είναι μια έκθεση που τρέχει τώρα, έως τον Ιανουάριο του 2018, στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο της Κορνουάλης, στο Φάλμουθ, για τον εορτασμό της δισεκοστής και του ταξιδιού εκτόξευσης, και επειδή ο Bligh θεωρείται διάσημος Cornishman.

Ωστόσο, το να είσαι Κορνουαλός δεν σημαίνει απαραίτητα ότι γεννήθηκε εκεί και –παρά τον δημοφιλή μύθο– μάλλον δεν ήταν. Η γέννησή του ήταν σχεδόν σίγουρα στο Πλύμουθ του Ντέβον, στις 9 Σεπτεμβρίου 1754, όπου ο πατέρας του υπηρετούσε ως τελωνειακός υπάλληλος και όπου βαφτίστηκε στην εκκλησία του Αγίου Ανδρέα στις 4 Οκτωβρίου. Ο ίδιος ο Bligh μπορεί να ήταν εν μέρει υπεύθυνος για τη σύγχυση, αφού ο Κορνουαλός ιστορικός, ο αιδεσιμότατος Richard Polwhele δήλωσε το 1831 στο Βιογραφικά σκίτσα στην Κορνουάλη ότι «ο Bligh (όπως με πληροφόρησε ο ίδιος) ήταν γέννημα θρέμμα του St Tudy», στη βόρεια Κορνουάλη.



Η τοπική εκπλήρωση της επιθυμίας έχει αδράξει αυτό για μεγάλο χρονικό διάστημα και προσπάθησε να το εξισορροπήσει με το γεγονός ότι δύο παιδιά, ο William και η Mary Bligh, βαφτίστηκαν στο St Tudy στις αρχές του 1757, με τη Mary να αναφέρεται ως αδελφή του Bligh και οι λόγοι να μπερδεύονται ως γιατί φαίνεται να έχει βαφτιστεί δύο φορές, με διαφορά τριών ετών.

Η απάντηση είναι απλή: ο William και η Mary που βαφτίστηκαν στο St Tudy το 1757 ήταν τα δίδυμα μικρότερα παιδιά διαφορετικών γονέων, Charles και Margaret Bligh, που είχαν παντρευτεί εκεί το 1752. Γενναιοδωρία'' Ο Bligh δεν είχε αδερφή Mary, αν και είχε μια μεγαλύτερη ετεροθαλή αδερφή, την Catherine Pearce (1735–1805), κόρη της μητέρας του Jane από τον πρώτο της γάμο με τον Richard Pearce στο Πλύμουθ το 1729. Γεννήθηκε η Jane Balsam (1717–68). ήταν χήρα όταν ξαναπαντρεύτηκε εκεί το 1753 με τον Φράνσις Μπλιχ και ο Γουίλιαμ ήταν το μοναχοπαίδι τους. Οι St Tudy Blighs ήταν συγγενείς, ωστόσο, αφού ο Κάρολος και ο Φραγκίσκος είχαν τον ίδιο παππού από τον πατέρα: ήταν ο John Bligh του Tinten Manor, St Tudy (1646–1702), επομένως προπάππους τόσο του μετέπειτα ναύαρχου όσο και των δίδυμων που βαφτίστηκαν το 1757. .

Αυτό που στην πραγματικότητα φαίνεται να είπε στον Polwhele ο Bligh δεν είναι ότι γεννήθηκε στο St Tudy, αλλά ότι ισχυρίστηκε μια οικογενειακή πίστη εκεί επειδή ήταν η γενέτειρα του παππού του, Richard Bligh (1680–1757), γιου του John, ως Polwhele περισσότερο καταγράφεται συγκεκριμένα στο δικό του Ιστορία της Κορνουάλης (1803, τ. 5, σ. 8). Αυτό δίνει επίσης διασκεδαστικές λεπτομέρειες για το πώς συναντήθηκαν ο ίδιος και ο Bligh λίγο πριν, όταν ο τελευταίος συνελήφθη ως κατάσκοπος από τοπικούς αστυφύλακες ενώ επιθεωρούσε την άμυνα του ποταμού Cornish και τον έφεραν ενώπιόν του ως τοπικός Ειρηνευτής. Ο Charles Bligh (γεν. 1725) του οποίου τα δίδυμα βαφτίστηκαν το 1757 ήταν γιος ενός άλλου Charles (1697–1770), ενός μικρότερου αδελφού του Richard, του παππού του Ναυάρχου. Φαίνεται επίσης πιθανό ότι ο πατέρας του Bligh, Francis, ο τελωνειακός (1721–80), γεννήθηκε στο St Tudy, αφού σίγουρα βαφτίστηκε εκεί. Η αναφορά του Polwhele το 1831 για τον Bligh που ισχυρίζεται ότι είναι «ιθαγενής» στο χωριό είναι επομένως αληθινή όσον αφορά την οικογενειακή του καταγωγή, αλλά δεν φαίνεται να υπάρχει άλλη απόδειξη ότι ήταν η γενέτειρά του και το Plymouth είναι πολύ πιο πιθανό.



Ο σύνδεσμος της Κορνουάλης συνεχίστηκε και στην επόμενη γενιά. Τον Νοέμβριο του 1817, λίγο πριν πεθάνει ο Bligh στις 7 Δεκεμβρίου, η τρίτη κόρη του Elizabeth (1786–1854) παντρεύτηκε στο Λονδίνο τον δικηγόρο Richard Bligh KC (1785-1838). Ήταν ο δεύτερος ξάδερφός της, καθώς ήταν δισέγγονος του Richard Bligh του St Tudy μέσω του γιου του Richard (1717–73), ενός μεγαλύτερου αδελφού του Francis και επομένως του θείου του ναύαρχου Bligh: απέκτησαν επτά παιδιά. Το μόνο άλλο εγγόνι του Bligh ήταν η Mary Barker (αργότερα η κυρία Glennie), κόρη της μεγαλύτερης αδερφής της Elizabeth, Harriet, η οποία είχε παντρευτεί τον γνωστό πανοραμικό showman Henry Aston Barker (1774-1856). Από τις άλλες τέσσερις κόρες του Bligh που επέζησαν, μόνο μία παντρεύτηκε (δύο φορές) αλλά δεν είχε παιδιά».

πόσο μακριά έχει διανύσει το ρόβερ του Άρη

Ο Pieter van der Merwe επινόησε Captain Bligh: Myth, Man and Mutiny , το οποίο εμφανίζει έναν αριθμό δανείων από τις συλλογές του Γκρίνουιτς, συμπεριλαμβανομένου του μοντέλου μας του Γενναιοδωρία και λείψανα από το ταξίδι εκτόξευσης: το μπολ καρύδας του Bligh, το ποτήρι ζέσεως με κέρατο και το βάρος της σφαίρας που χρησιμοποιήθηκε για τον μερισμό των προμηθειών.

Επισκεφθείτε το Myth, Man and Mutiny