Ο Κάπτεν Μπελ και η Ρίβερ Πλέιτ

08 Ιανουαρίου 2019



Αυτό το μήνα ρίχνουμε μια ματιά στο στοιχείο Αρχείο και Βιβλιοθήκη MSS/75/130/2 σχετικά με τον Λοχαγό Φρέντερικ Σέκερ Μπελ (1897-1973). Ο Μπελ εκπαιδεύτηκε στα Βασιλικά Ναυτικά Κολέγια στο Dartmouth, στο Osborne, στο Isle of Wight και στο Royal Navy Staff College στο Greenwich. Υπηρέτησε στο θωρηκτό HMS Canada στη μάχη της Γιουτλάνδης το 1916, έλαβε την Αρχηγία του τον Δεκέμβριο του 1938 και ανέλαβε τη διοίκηση του HMS Exeter ένα μήνα πριν από την κήρυξη του πολέμου στις 3 Σεπτεμβρίου 1939.

από τον Colin Starkey, Βοηθό Βιβλιοθήκης





Επισκεφθείτε τη βιβλιοθήκη και το αρχείο Caird

οι δακτύλιοι του Κρόνου αποτελούνται από

Τηλεγράφημα του τότε πρωθυπουργού Νέβιλ Τσάμπερλεν που συγχαίρει τον Μπελ για την επιτυχία του στο Ρίβερ Πλέιτ



Αυτό το αντικείμενο περιέχει πολυάριθμα υλικά ιδανικά για τον ερευνητή ή τον ιστορικό που επιθυμεί να ερευνήσει τη ζωή του Captain Bell και τα κατορθώματά του κατά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Συγκεκριμένα, η πρώτη μεγάλη ναυτική δράση της Αγγλίας στον πόλεμο έλαβε χώρα στο Ρίβερ Πλέιτ, η οποία ξεκίνησε την Τετάρτη 13 Δεκεμβρίου 1939. Το Ρίβερ Πλέιτ είναι μια εκβολή μεταξύ Αργεντινής και Ουρουγουάης στον Νότιο Ατλαντικό.

Το γερμανικό πρόγραμμα επανεξοπλισμού της δεκαετίας του 1930 περιελάμβανε την επέκταση του ναυτικού, που περιλάμβανε τρία καταδρομικά, Ναύαρχος Γκραφ Σπέε , Ναύαρχος Scheer και Γερμανία. Όλα έγιναν γνωστά ως θωρηκτά τσέπης, πλοία με μικρότερη χωρητικότητα από θωρηκτό, αλλά εξοπλισμένα με τα ίδια μεγάλα πυροβόλα όπλα όπως ένα συμβατικό θωρηκτό. Το καθήκον τέτοιων πλοίων ήταν ως επιδρομείς επιφανείας, να αναχαιτίσουν και να βυθίσουν την εχθρική εμπορική ναυτιλία.

Μετά από τρεις μήνες στη θάλασσα το Grave Spee μπήκε στα νερά της Νότιας Αμερικής, το Βρετανικό Ναυαρχείο θεώρησε τους επιδρομείς επιφανείας ως σημαντική απειλή και επιτέθηκε σε έναν άνδρα - κυνηγήστε για να εντοπίσετε και να καταστρέψετε τον εχθρό. Υπό τη διοίκηση του Commodore Henry Harwood μια μοίρα καταδρομικών αποτελούμενη από HMS Έξετερ , HMS Αχιλλεύς και HMS Αϊάς , ήταν σε περιπολία όταν επιφυλακές στο HMS Αϊάς είδε καπνό στον ορίζοντα. Ο Χάργουντ παρήγγειλε τον Λοχαγό Μπελ στο HMS Έξετερ για διερεύνηση, και λίγο μετά το HMS Έξετερ ύψωσε τη σημαία Ν - που υποδηλώνει Enemy In Sight. Όπως το Grave Spee επιταχύνθηκε προς το HMS Έξετερ , τα βρετανικά πλοία χωρίστηκαν σε δύο μέρη, το HMS Έξετερ και HMS Αϊάς με HMS Αχιλλεύς παραμονή σε κοντινή απόσταση, η οποία προκάλεσε την Grave Spee να μοιράσει τη δύναμη πυρός του.



που ήταν ο πρώτος άνθρωπος που προσγειώθηκε στο φεγγάρι

Η επιδίωξη του

Το πρώτο σάλβο από μετρώ Spee έπεσε κάτω από το HMS Έξετερ , ωστόσο οι Γερμανοί πυροβολητές βρήκαν σύντομα το βεληνεκές και πίεσαν την επίθεση, μια οβίδα χτύπησε τον πυργίσκο του όπλου μπροστά από το HMS Exeter’s γέφυρα με αποτέλεσμα σχεδόν όλοι οι πυροβολητές να σκοτωθούν ή να τραυματιστούν.

Θραύσματα και θραύσματα από την έκρηξη έπληξαν το HMS Exeter’s ανοιχτή γέφυρα και μόνο τρεις από το πλήρωμα της γέφυρας επέζησαν, συμπεριλαμβανομένου του Captain Bell. Δεν άργησε το HMS Έξετερ υπέστη σοβαρές ζημιές και πολλά από τα όπλα ήταν εκτός δράσης, επιπλέον, η επικοινωνία με την τιμονιέρα είχε διακοπεί. Για να ξεπεραστεί το πρόβλημα χρησιμοποιήθηκε αλυσίδα ανδρών για να εκδώσει εντολές στην κάτω θέση του τιμονιού. Με HMS Έξετερ πίσω στην πορεία το πλοίο συνέχισε να πυροβολεί με λίγα όπλα, ακόμη και σε αυτό το χαμηλό σημείο, ο Captain Bell ήταν αποφασισμένος να καταστρέψει τον εχθρό και εκμυστηρεύτηκε στους αξιωματικούς του, αν παρουσιαζόταν η ευκαιρία, θα εμβολιζόταν Grave Spee . Ο Commodore Harwood διέταξε αργότερα το HMS Έξετερ να αποσυρθεί και να κατευθυνθεί προς τα νησιά Φώκλαντ.



ο νέος κόσμος Αμερική

Επιστολή προς τον Captain Bell από τον Πρόεδρο της Βρετανικής Εταιρείας στη Δημοκρατία της Αργεντινής

Τελικά, χωρίς ορατές ζημιές ή αμετάβλητη ταχύτητα, Grave Spee σταμάτησε το πυρ και διέκοψε τη δράση, ο Commodore Harwood έδωσε εντολή να συνεχιστεί και η καταδίωξη ήταν η Grave Spee φτάνουν στο λιμάνι του Μοντεβιδέο στην Ουρουγουάη.

Το Μοντεβιδέο ήταν ένα ουδέτερο λιμάνι, κάτι που επιβεβαίωσε Grave Spee δεν θα μπορούσε να μείνει περισσότερο από 24 ώρες, εάν ένα πλοίο έμενε περισσότερο θα ήταν εγκλωβισμένο, κάτι που οι Βρετανοί δεν ευνοούσαν, έπρεπε να είναι σίγουροι ότι Grave Spee είτε βυθίστηκε είτε αιχμαλωτίστηκε. ο Graf Spee's Ο καπετάνιος Hans Langdorff αντιμετώπισε την πιθανότητα να τον περιμένουν περισσότερα βρετανικά πλοία όταν έπρεπε να φύγει από το Μοντεβιδέο, επομένως οι Βρετανοί έκαναν διπλωματικούς ελιγμούς για να καθυστερήσουν Grave Spee στο Μοντεβιδέο όσο το δυνατόν περισσότερο για να δοθεί χρόνος στο Βασιλικό Ναυτικό να προετοιμαστεί να εμπλακεί ξανά με το γερμανικό πλοίο. Όπως αποκαλύφθηκε, ο πλοίαρχος Λάνγκσντορφ είχε λάβει 72 ώρες στο Μοντεβιδέο και έπρεπε να φύγει το βράδυ της 17ης Δεκεμβρίου, όταν ήρθε η ώρα να αναχωρήσει, ο πλοίαρχος Λάνγκσντορφ και ένα πλήρωμα σκελετών πήραν μετρώ Spee έξω από το λιμάνι με χιλιάδες θεατές να αποχαιρετούν. Αφού όρισε τα τέλη κατεδάφισης να εκραγούν, το πλήρωμα εγκατέλειψε το πλοίο περίπου τρία μίλια από την ακτή και αργότερα φυλακίστηκε για τη διάρκεια του πολέμου. Οι γομώσεις εξερράγησαν με τρομερή δύναμη, η πρύμνη αποκολλήθηκε και το πλοίο τυλίχτηκε στις φλόγες. Μεσα σε λιγα λεπτα Grave Spee άρχισε να βυθίζεται, ωστόσο το πλοίο ήταν σε ρηχά νερά και μόνο η καρίνα βυθίστηκε, αν και ήταν προφανές ότι το πλοίο καταστράφηκε ολοσχερώς. Ο καπετάνιος Λάνγκσντορφ θα προτιμούσε να βυθίσει το Grave Spee σε βαθύτερα νερά, αλλά δεν ήταν σίγουρο αν υπήρχαν αρκετά πυρομαχικά για τα βαριά του όπλα για να μπορέσουν να πολεμήσουν μια εμπλοκή για να φτάσουν στα βαθιά νερά.



πώς πέθανε ο βασιλιάς Ερρίκος Δ'

Το τελικό θύμα της σύγκρουσης ήταν ο καπετάνιος του Grave Spee , Χανς Λάνγκσντορφ, ο οποίος είχε κερδίσει τον σεβασμό φίλου και εχθρού. Ο Λάνγκσντορφ πίστευε ότι η μοίρα ενός καπετάνιου είναι συνδεδεμένη με τη μοίρα του πλοίου του, και στη συνέχεια στο δωμάτιο του ξενοδοχείου του στο Μοντεβιδέο αυτοκτόνησε με πυροβολισμό με πιστόλι, το σώμα του βρέθηκε στην αυτοκρατορική γερμανική σημαία και όχι στη σημαία της ναζιστικής Γερμανίας. Λόγω της απόφασης του Λάνγκσντορφ να βυθιστεί Grave Spee σώθηκαν πολλές ζωές και από τις δύο πλευρές.

Το περιστατικό στη Ρίβερ Πλέιτ ήταν μια σημαντική ώθηση για το ηθικό των Βρετανών και μια παρέλαση νίκης πραγματοποιήθηκε στο Λονδίνο σε εορτασμό, η παρέλαση δρομολογήθηκε μέσω της πλατείας Τραφάλγκαρ για να περάσει τη Στήλη του Νέλσον. Την ίδια μέρα, ο Βασιλιάς Γεώργιος ΣΤ' πραγματοποίησε επίσκεψη στο Horse Guards Parade για να απονείμει τιμές και βραβεία στους Grave Spee νικητές.

Τηλεγράφημα από την Golders Green British Legion που συγχαίρει τα πληρώματα του Άγιαξ και του Έξετερ

Σε αυτό το στοιχείο περιλαμβάνονται πολλά επίσημα έγγραφα και ανεπίσημες επιστολές από συγγενείς των ανδρών που χάθηκαν στη μάχη. Μια ηχογράφηση έγινε (n.d.) από το BBC για τη Μάχη του Ρίβερ Πλέιτ, σε αφήγηση του Ντόναλντ Σουάν. (Παρακαλούμε επικοινωνήστε με τα Αρχεία του BBC για περισσότερες πληροφορίες.) Υπάρχει επίσης μια έντυπη δημοσίευση (Δεκ. 1947) ως εξής: Η ακόλουθη περιγραφή του πληρώματος και της καταστροφής βασίζεται εξ ολοκλήρου στα γερμανικά αρχεία, συμπεριλαμβανομένου του ημερολογίου των πλοίων.

Για να μάθετε περισσότερα περιηγηθείτε τους διαδικτυακούς μας καταλόγους