Βρετανοί και Γάλλοι Αιχμάλωτοι Πολέμου, 1793-1815

Εξερευνά τις ιστορίες πίσω από ορισμένα από τα αντικείμενα στη νέα βιτρίνα της Βιβλιοθήκης Caird



02 Νοεμβρίου 2017

Η Βιβλιοθήκη Caird εγκατέστησε πρόσφατα μια νέα οθόνη αρχειακού και βιβλιοθηκικού υλικού. Το θέμα είναι Αιχμάλωτοι Πολέμου στο σπίτι και στο εξωτερικό, 1793-1815, και αποκαλύπτει πώς ήταν η ζωή για τους άνδρες και τα αγόρια που αιχμαλωτίστηκαν κατά τη διάρκεια της Γαλλικής Επανάστασης και του Ναπολεόντειου Πολέμου. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, εκατοντάδες χιλιάδες αιχμάλωτοι πολέμου κρατήθηκαν αιχμάλωτοι σε αποθήκες, στρατώνες και σε πλοία φυλακών σε όλο τον κόσμο, από τη Βόρεια Αμερική έως τον Ινδικό Ωκεανό. Τα έγγραφα που εκτίθενται επικεντρώνονται στις εμπειρίες των αιχμαλώτων Βρετανών και Γάλλων ναυτών και στρατιωτών.





Ανάλυση της ανταλλαγής

Στα χρόνια πριν από τη Γαλλική Επανάσταση, η καθιερωμένη παράδοση ήταν η ανταλλαγή και η επιστροφή κρατουμένων στις αντίστοιχες χώρες τους. Ωστόσο, μεταξύ 1793 και 1815, οι διαπραγματεύσεις για ανταλλαγές -γνωστές ως καρτέλ- κατέρρευσαν και ελάχιστα πλοία καρτέλ απέπλευσαν. Ο Ναπολέων δεν απελευθέρωσε κανέναν Βρετανό αιχμάλωτο, συμπεριλαμβανομένων των μη πολεμιστών, πιστεύοντας ότι όλοι οι ικανοί άνδρες είχαν τη δυνατότητα να πολεμήσουν εναντίον των Γάλλων.

Μια επιστολή, που απευθύνεται στον ναύαρχο που διοικούσε τον γαλλικό στόλο στην Τουλόν τον Αύγουστο του 1803, ασχολείται με το θέμα της ανταλλαγής αιχμαλώτων (αναφ. NMM: CRK/15/8). Γραμμένο από τον Λόρδο Νέλσον, ο οποίος ήταν εκείνη την εποχή αρχιστράτηγος του στόλου της Μεσογείου, ζητά τη φιλική ανταλλαγή αιχμαλώτων ανδρών. Ο Νέλσον γράφει:



υπάρχουν πολλοί Γάλλοι κρατούμενοι τόσο στη Μάλτα όσο και στο Γιβραλτάρ, επομένως, καθώς δεν είναι επιθυμία μας οι αξιωματικοί να κρατήσουμε αυτούς ως αιχμαλώτους που μπορούν να ανταλλάσσονται, σας προτείνω, κύριε, να στείλετε αμέσως όσους άνδρες μπορείτε να μου στείλετε.

Ο στόλος του Νέλσον προσπάθησε να στείλει ένα σκάφος στην Τουλόν υπό μια σημαία εκεχειρίας, αλλά οι Γάλλοι αρνήθηκαν την πρόταση και οι άνδρες που κρατούνταν στο πλοίο υπέμειναν έντεκα χρόνια αιχμαλωσίας. Απελευθερώθηκαν μετά την παραίτηση του Ναπολέοντα στις 14 Απριλίου 1814.

Επιστολή Νέλσον



Η ζωή ως φυλακισμένος

Οι αιχμάλωτοι αξιωματικοί ζούσαν με σχετική άνεση. Με όρους αποφυλάκισης στη Βρετανία, οι τάξεις αξιωματικών ήταν τοποθετημένες σε ιδιωτικές κατοικίες σε μικρές επαρχιακές πόλεις ή πόλεις της αγοράς, από τα σύνορα της Σκωτίας έως τη Νότια Ακτή. Περίπου τέσσερις χιλιάδες αξιωματικοί από διαφορετικά εχθρικά έθνη ήταν υπό όρους στη Βρετανία μέχρι το 1814. Τους δόθηκε επίδομα από το Συμβούλιο Μεταφορών και απολάμβαναν εύλογη ελευθερία, αλληλεπιδρώντας με την κοινωνία, χρησιμοποιώντας δανεικές βιβλιοθήκες και πραγματοποιώντας συναυλίες. Όταν τελείωσε ο πόλεμος, κάποιοι άνδρες επέλεξαν να μείνουν πίσω με τις οικογένειές τους. Σε όλο το κανάλι στο Βερντέν, ο Βρετανός αιχμάλωτος πολέμου Τζον Ρόμπερτσον έγραψε στο ημερολόγιό του (αναφ. NMM: JOD/202/1) για τα κλαμπ κυρίων και τα σπίτια τυχερών παιχνιδιών που απολαμβάνουν οι Άγγλοι αξιωματικοί στη Γαλλία. Αποκλεισμένος από την τάξη του ως ταπεινός ναύτης, ο Ρόμπερτσον επέκρινε τους προπονητές και τους χρυσαυγίτες πεζούς των Άγγλων αρχόντων που γνώριζαν ελάχιστα από την αιχμαλωσία.

Σε αντίθεση με τους υψηλότερους βαθμούς, οι απλοί στρατιώτες και ναύτες αναγκάστηκαν να υπομείνουν σκληρότερες συνθήκες διαβίωσης. Στη Βρετανία, στριμωγμένοι σε αιχμαλωτισμένα πλοία και σε υπερπληθυσμένους στρατώνες, οι άνδρες συχνά λάμβαναν μουχλιασμένες μερίδες και ανεπαρκή ρούχα. Η κακή υγιεινή και η κακή ποιότητα του αέρα τους θέτουν επίσης σε κίνδυνο να προσβληθούν από ασθένειες. Οι πράκτορες ανατέθηκαν από το Συμβούλιο Μεταφορών να ενεργούν ως ενδιάμεσοι μεταξύ των αιχμαλώτων πολέμου και των απαγωγέων τους. Τους δόθηκε η ευθύνη να διασφαλίσουν ότι τα σιτηρέσια και τα ρούχα ήταν επαρκή, και ήταν υποχρεωμένοι να αναφέρουν τυχόν πράξεις αμέλειας. Παρά τα διοικητικά μέτρα που ελήφθησαν για την προστασία τους, οι αιχμάλωτοι πολέμου θα μπορούσαν ακόμα να βρίσκονται στο έλεος των διεφθαρμένων εποπτών.

τα πάντα για τον Χριστόφορο Κολόμβο

Μια επιστολή που γράφτηκε τον Ιούνιο του 1809, από Γάλλους αιχμαλώτους πολέμου προς τον αξιωματικό του ναυτικού Sir James Gordon Bremer, δείχνει μια πιο θετική εμπειρία. Αντί να υποφέρουν από τα χέρια των απαγωγέων τους, οι κρατούμενοι στο HMS Σάφολκ έγραψαν για να εκφράσουν τη λύπη τους για την αναχώρηση του διοικητή (αναφ. NMM: AGC/B/25/3 (1)). Κατά τη διάρκεια των τριάντα μηνών της κράτησής τους, οι άνδρες παρατήρησαν:



την καλοσύνη και την ανθρωπιά που δείξατε σε όλους τους κρατούμενους στη φυλακή σας / ο καλοσύνη και ανθρωπιά που δείξατε σε όλους τους κρατούμενους στη φυλακή σας .

Με τον Μπρέμερ να αποχωρεί από το Σάφολκ για μια νέα θέση, οι κρατούμενοι στο πλοίο υπέγραψαν συλλογικά την επιστολή -όπως μια κάρτα αποχαιρετισμού- γράφοντας:

βρήκαμε πραγματικά μέσα σου τα ευγενή συναισθήματα που χαρακτηρίζουν τον Άγγλο αξιωματικό / βρήκαμε πραγματικά μέσα σας τα ευγενή συναισθήματα που χαρακτηρίζουν τον Άγγλο αξιωματικό .



Ο σεβασμός του Μπρέμερ για τους κρατούμενους υπό τη φροντίδα του δεν ήταν ασυνήθιστος, αλλά σίγουρα εκτιμήθηκε από όσους τον έλαβαν.

Γράμμα Γάλλου φυλακισμένου

Δημιουργικότητα σε αιχμαλωσία

Μια καθοριστική πτυχή της αιχμαλωσίας ήταν η πλήξη. Για να αντιμετωπίσουν αυτό, πολλοί κρατούμενοι έφτιαχναν αναμνηστικά για να τα πουλήσουν στο κοινό, εξοικονομώντας κομμάτια από κόκαλα και άχυρα για να φτιάξουν περίπλοκα μοντέλα πλοίων, μινιατούρες γκιλοτίνες και κουτιά ντόμινο. Επιπλέον, οι άνδρες κρατούσαν ημερολόγια τεκμηριώνοντας τις εμπειρίες τους. του Louis Garneray Τα Ποντόνια μου είναι ίσως η πιο διάσημη αφήγηση της εμπειρίας ενός Γάλλου κρατούμενου σε πλοία φυλακών στο λιμάνι του Πόρτσμουθ. Ωστόσο, το Εθνικό Ναυτικό Μουσείο διατηρεί ένα περιοδικό για να ανταγωνιστεί αυτό του Garneray. Κρατούμενος αιχμάλωτος στη Γαλλία, ο Midshipman Joseph Pape κράτησε μια αξιοσημείωτη εικονογραφημένη αφήγηση των εμπειριών του ως ναυτικού (NMM ref: JOD/250).

Πάπας εικονογράφηση

Ο Pape ξεκινά το ημερολόγιό του με ομοιοκαταληξία:

Πότε πήρα για πρώτη φορά το στυλό μου στο χέρι, για να ζωγραφίσω δεν κατάλαβα, αλλά πότε πίεσα (ούτω.) και προσπάθησα σκέφτηκα ότι αν συνέχιζα μπορεί να βελτιωθώ. Το ότι είμαι φυλακισμένος στη Γαλλία είναι αληθινό, ίσως άγνωστο σε πολλούς από εσάς, κουρασμένος από αυτή τη φυλακή που χρησιμοποιώ, άρχισα αυτό το έργο που εδώ βλέπετε, αυτό που έκανα εδώ θα βρείτε, ήταν μόνο για να διασκεδάσω μυαλο μου, αν δεις καποιο ελαττωμα αξιοι μου φιλοι, συγγνωμη λιγο και τι μπορεις να επαινεις.

Όχι μεγαλύτερο από μια καρτ ποστάλ, οι σελίδες του περιοδικού του Pape είναι διάσπαρτες με χρωματιστά σχέδια και ποιήματα που τεκμηριώνουν τα ταξίδια του. Τα σκίτσα του με πλοία και πολιτοφύλακες μας δίνουν μια φανταστική εικόνα της καθημερινής ζωής ενός ναυτικού του 18ου αιώνα. Ο Pape παρήγαγε εικόνες ανδρών στη δουλειά και στο παιχνίδι, ξένες χώρες, πλοία σε μάχη και δημοφιλείς ιστορίες. Αν και δήλωσε αρχάριος, οι φωτογραφίες του Pape μιλούν για πλήθος εμπειριών. Είναι πιθανό ότι οι φωτογραφίες και τα ποιήματά του μεταδόθηκαν μεταξύ άλλων κρατουμένων, διαβάστηκαν δυνατά και κοινοποιήθηκαν.

συμπέρασμα

Τα έγγραφα που εκτίθενται έξω από τη Βιβλιοθήκη Caird δείχνουν ότι η επιχείρηση της αιχμαλωσίας ήταν πολύπλοκη. Οι διάλογοι μεταξύ αιχμαλώτων και αιχμαλώτων, αξιωματούχων και εχθρών, ήταν εκπληκτικά ανοιχτοί και έντονοι. Οι συνθήκες διαβίωσης κυμαίνονταν και στις δύο πλευρές του καναλιού, ωστόσο οι άνδρες που κρατούνταν στη Βρετανία και τη Γαλλία εξακολουθούσαν να βρίσκουν τρόπους να είναι επιχειρηματικοί και δημιουργικοί. Τα γράμματα, τα ημερολόγια και οι ζωγραφιές τους δείχνουν απογοήτευση, απομόνωση και άγχος. Κρατούμενοι επί χρόνια, οι κρατούμενοι επέδειξαν μεγάλη αντοχή. Όταν κηρύχθηκε η ειρήνη και επιτέλους τους επετράπη να επιστρέψουν στην πατρίδα τους, είχε περάσει σχεδόν ένα τέταρτο του αιώνα συγκρούσεων. Ο πόλεμος είχε πλησιάσει πιο κοντά στο σπίτι, δεν βρισκόταν πλέον μακριά στη θάλασσα ή σε μακρινά πεδία μάχης. Οι άμαχοι είχαν συγκινηθεί από αυτή τη σύγκρουση. είδαν κρατούμενους στις πόλεις, τα χωριά και τα λιμάνια τους. Τελικά, η Γαλλική Επανάσταση και ο Ναπολεόντειος Πόλεμος είχαν τεράστιο αντίκτυπο σε πολίτες, πολιτικούς και κρατούμενους. Τα αποτελέσματα της σύγκρουσης θα συνεχίσουν να διαμορφώνουν τις κοινωνικές, πολιτιστικές και πολιτικές αξίες πολλών εθνών για τα επόμενα χρόνια.

πώς αντέδρασαν ο Φερδινάνδος και η Ισαβέλλα στο πρώτο ταξίδι του Κολόμβου;

Για να μάθετε περισσότερα, ελάτε να δείτε την προθήκη, που βρίσκεται έξω από τη Βιβλιοθήκη Caird μέχρι το νέο έτος.

Anna McKay, συνεργαζόμενη διδακτορική φοιτήτρια στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο και στο Πανεπιστήμιο του Λέστερ. Η διατριβή της Άννας έχει τίτλο, The History of British Prison Hulks, 1776-1864.