Μαύρες παπαρούνες

Η Μαύρη Κοινότητα της Βρετανίας και ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος



08 Νοεμβρίου 2018

Ο συγγραφέας και ιστορικός Stephen Bourne μοιράζεται ιστορίες για το προσωπικό του Βασιλικού και του Εμπορικού Ναυτικού της Αφρικής και της Καραϊβικής που υπηρέτησε στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο.





Δεν είμαι στρατιωτικός ιστορικός, αλλά όταν μου ήρθε η ευκαιρία να γράψω ένα βιβλίο για τη συμβολή των μαύρων στρατιωτών και ναυτών στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο -για να συμπέσει με την εκατονταετηρίδα του 2014- δεν επέτρεψα να αποτρέψει την έλλειψη στρατιωτικής μου πείρας από την ανάληψη αυτού του έργου. Ήμουν πρόθυμος να επεκτείνω την ιστορία του Μεγάλου Πολέμου συμπεριλαμβάνοντας την ευρύτερη μαύρη κοινότητα της Βρετανίας για να δώσω στους στρατιώτες ένα πλαίσιο. Μαύροι στρατιώτες στον Πρώτο Παγκόσμιο ΠόλεμοΣυγκινήθηκα βαθιά από μερικές από τις ιστορίες που αποκάλυψα, όπως η ιστορία του στρατιώτη Χέρμπερτ Μόρις, ενός δεκαεξάχρονου Τζαμαϊκανού παλικαριού που εντάχθηκε στο Βρετανικό Σύνταγμα των Δυτικών Ινδιών αλλά υπέστη τραύμα στην πρώτη γραμμή, όπου στοίβαζε οβίδες. Ως εκ τούτου, εκτελέστηκε για λιποταξία, αν και του δόθηκε χάρη το 2006. Οι φωτογραφίες ήταν δύσκολο να εντοπιστούν, αλλά ήμουν τυχερός που μου δόθηκε άδεια από την οικογένεια του Μάρκους Μπέιλι να τον παρουσιάσω με τη στολή του ναυτικού του στο εξώφυλλο του βιβλίου. Ο Μάρκους, ο οποίος καταγόταν από τα Μπαρμπάντος, εντάχθηκε στο ναυτικό το 1903 και ήταν μέλος του πληρώματος του HMS Chester κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Υπηρετούσε στο πλοίο όταν χτυπήθηκε από δεκαεπτά οβίδες των 150 χλστ Μάχη της Γιουτλάνδης . Ο Μάρκους συνέχισε να υπηρετεί στο Εμπορικό Ναυτικό μετά τον πόλεμο μέχρι που πέθανε, το 1927, σε ηλικία 43 ετών. Οι Black Poppies ολοκληρώνονται με ένα «στιγμιότυπο» της μαύρης κοινότητας της Βρετανίας το 1919, μια χρονιά ορόσημο που έγινε μάρτυρας, μεταξύ άλλων, των αντιμαύρων «ταραχών της φυλής» στα λιμάνια μας, όπου οι μαύροι ναυτικοί είχαν εγκατασταθεί και έφτιαξαν τα σπίτια τους, τις απαρχές της τζαζ μουσική στη Βρετανία και το σημαντικό έργο μερικών από τις πρώτες εκδόσεις και οργανώσεις μας υπό την ηγεσία των μαύρων, συμπεριλαμβανομένης της Αφρικανικής Ένωσης Προόδου. Αν και οι μαύροι άποικοι αποτελούν μέρος του τοπίου μας τουλάχιστον από τον 15ο αιώνα, είναι γενικά αποδεκτό ότι η άφιξη του Empire Windrush το 1948 σηματοδότησε την αρχή της σύγχρονης μαύρης κοινότητας στη Βρετανία. Είναι πιθανό ότι το 1919 θα ξεχωρίσει πλέον ως μια προηγούμενη χρονιά ορόσημο. Για να μάθετε περισσότερα για τη συμβολή των μαύρων στρατιωτών στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, επισκεφτείτε την ομιλία του Stephen