Μήνας Μαύρης Ιστορίας: Ο Μάρκους Μπέιλι και η μάχη της Γιουτλάνδης

Αποκαλύπτοντας κρυφές ιστορίες μαύρων ναυτικών στο Βασιλικό Ναυτικό



28 Οκτωβρίου 2016

Κατά τη διάρκεια του Μήνα Μαύρης Ιστορίας, ο επιμελητής Andrew Choong Han Lin μοιράζεται την ιστορία του Marcus Bailey, ο οποίος υπηρέτησε στο HMS Chester στη μάχη της Γιουτλάνδης





Σύγκρουση μεταξύ βρετανικών και γερμανικών ελαφρών καταδρομικών, Μάχη της Γιουτλάνδης

Στις 30 Μαΐου 1916 το μεγαλύτερο μέρος του Βρετανικού Μεγάλου Στόλου εγκατέλειψε τη βάση του στα απομακρυσμένα νησιά Όρκνεϊ. Οι αναχαιτισμένες γερμανικές επικοινωνίες είχαν ειδοποιήσει τους Βρετανούς για μια μεγάλη επιχείρηση στόλου και το Βασιλικό Ναυτικό ήλπιζε να αιφνιδιάσει τα εχθρικά πλοία αντιμετωπίζοντάς τα στη Βόρεια Θάλασσα με την πλήρη ισχύ του Μεγάλου Στόλου. Μεταξύ αυτού του εντυπωσιακού πλήθους πολεμικών πλοίων ήταν το καταδρομικό HMS Τσέστερ . Στο πλοίο ως μέρος του 450μελούς πληρώματος της ήταν ένας μάγειρας ονόματι Marcus Bailey. Παλαιότερα του εμπορικού ναυτικού, όπως πολλοί άντρες της ηλικίας του, είχε απαντήσει στο κάλεσμα των χρωμάτων και εντάχθηκε στο Βασιλικό Ναυτικό. Ήταν μια απόφαση που θα οδηγούσε στη συμμετοχή του σε μια τρομερή μάχη που οι Βρετανοί θυμούνται ως Γιουτλάνδη και οι Γερμανοί ως Skagerrak.



Marcus Bailey, μαύρος ναύτης κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο

η βασιλεία της βασίλισσας Βικτώριας

Οι αντιλήψεις για το Βασιλικό Ναυτικό στις αρχές του 20ου αιώνα τείνουν προς μια οργάνωση που ήταν συντριπτικά -αν όχι αποκλειστικά- λευκή. Αυτή η άποψη είναι σωστή σε μεγάλο βαθμό. Το μεγαλύτερο μέρος του προσωπικού του ναυτικού στρατολογήθηκε από τις Βρετανικές Νήσους και πριν από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, η φυλετική δημογραφία των εμβρυϊκών καναδικών και αυστραλιανών ναυτικών αντικατόπτριζε αυτή της Βρετανίας. Ωστόσο, η υπεροχή των λευκών στρατιωτών δεν πρέπει να κρύβει την πολύτιμη υπηρεσία που προσέφεραν άνδρες άλλων εθνοτήτων, ειδικά καθώς αυτοί οι άνδρες υπηρέτησαν στο ναυτικό από την εποχή του πανιού. Γεννημένος στα Μπαρμπάντος, ο Μάρκους δεν ήταν σε καμία περίπτωση ο μόνος μαύρος που φορούσε βρετανική ναυτική στολή στις 31 Μαΐου 1916, αλλά είναι ένας από τους λίγους για τους οποίους υπάρχουν κάποιες πληροφορίες. Ο συνεχιζόμενος εορτασμός της εκατονταετηρίδας του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου παρουσίασε ευκαιρίες για να ξαναδούμε τις ιστορίες των μειονοτήτων στις ένοπλες υπηρεσίες και ο Μάρκους δικαίως έχει μια θέση στη γκαλερί «Jutland 1916» του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου.

Βρετανικά καταδρομικά μάχης επικεφαλής του Μεγάλου Στόλου, Μάχη της Γιουτλάνδης



Σε αντίθεση με προηγούμενες περιπτώσεις, στις 31 Μαΐου 1916 οι βρετανικές και γερμανικές εξόδους κατέληξαν σε μία από τις μεγαλύτερες και πιο αιματηρές ναυτικές εμπλοκές στην ιστορία με 8.645 νεκρούς και 1.181 τραυματίες. Τσέστερ βρισκόταν στη σφοδρότητα της μάχης και κάποια στιγμή βρέθηκε βαριά δεσμευμένη από τέσσερα γερμανικά ελαφρά καταδρομικά προτού διασωθεί από βρετανικά πολεμικά καταδρομικά. Στην άνιση μάχη το συμπλήρωμα του πλοίου υπέστη μεγάλες απώλειες, με 29 νεκρούς και 49 τραυματίες. Γράφοντας τη σφαγή μετά τη δράση, ο υπολοχαγός Phipps Hornby θυμήθηκε την επιθεώρησή του στο πλοίο εκείνο το βράδυ. Κοίταξα στην αποθήκη. Τα έπιπλα είχαν πεταχτεί στην πλευρά του πλοίου και το μέρος ήταν γεμάτο τραυματίες. Αιματηρά ρούχα και επιδέσμους ήταν σκορπισμένα παντού. Σε μια γωνία βρισκόταν μια σκισμένη θαλασσινή μπότα από την οποία προεξείχε ένα κομμένο πόδι. Η μυρωδιά ήταν αρρωστημένη. Έξω συνάντησα το σκυλί του Καπετάνιου με το πόδι του σε επιδέσμους.

νέα σελήνη τον Αύγουστο του 2021

Ζημιά στο HMS Warspite, μετά τη μάχη της Γιουτλάνδης

Ο Μάρκους επέζησε της μάχης χωρίς να τραυματιστεί και ήταν αναμφίβολα τυχερός που το έκανε. Στη μάχη, οι μάγειρες ανατέθηκαν σε πάρτι προμήθειας πυρομαχικών ή ελέγχου ζημιών ή απομάκρυνσης ατυχημάτων, τα οποία είχαν τους συνοδούς κινδύνους τους. Η Γιουτλάνδη ήταν η μόνη του μάχη και τελικά επέστρεψε σε μια καριέρα στην εμπορική υπηρεσία.



Για να μάθετε περισσότερα, επισκεφθείτε τη δωρεάν γκαλερί μας στη Γιουτλάνδη