Ένα πουλί στο χέρι

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

24 Ιανουαρίου 2012



Είναι εύκολο να υποθέσει κανείς (ή έτσι πίστευα πάντα) ότι η υιοθέτηση των νέων τεχνολογιών οφείλεται σε μεγάλο βαθμό σε κάποια αξιολόγηση των εγγενών ιδιοτήτων των προτεινόμενων καινοτομιών, επομένως βρίσκω πάντα ενδιαφέρον να συναντώ περιπτώσεις όπου λειτουργούν άλλοι παράγοντες . Συνάντησα ένα παράδειγμα γράφοντας μια εργασία που ανέφερα Tobias Mayer λίγους μήνες πριν. Επικεντρώνεται γύρω από τις δοκιμές και την προσαρμογή ενός κυκλικού οργάνου (ένας επαναλαμβανόμενος κύκλος) που σχεδίασε ο Mayer και του οποίου έστειλε ένα ξύλινο μοντέλο στο Λονδίνο το 1755. Η κυκλικότητα του οργάνου ήταν ζωτικής σημασίας για τους ισχυρισμούς του Mayer ότι μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για ακριβείς παρατηρήσεις του σεληνιακές αποστάσεις στη θάλασσα, αφού κάνοντας επαναλαμβανόμενες παρατηρήσεις γύρω από τον κύκλο και μετά λαμβάνοντας τον μέσο όρο τους, εκμεταλλεύεσαι το γεγονός ότι ένας κύκλος είναι πάντα 360 μοίρες, έτσι ώστε ακόμα κι αν δεν έχεις μοιράσει ομοιόμορφα την κλίμακα του, οι διαφορές ακυρώνονται. Ο κύκλος από τη φύση του εγγυάται την ακρίβεια του οργάνου. Αλλά αυτή η αρχή εγκαταλείφθηκε όταν το πρωτότυπο ήρθε στη Βρετανία, όπου κατασκευάστηκε μια ορειχάλκινη έκδοση από έναν από τους πιο αξιόπιστους κατασκευαστές οργάνων του Λονδίνου, τον John Bird. Θαλάσσιες δοκιμές από Λοχαγός Τζον Κάμπελ έδειξε ότι το νέο όργανο είναι δυσκίνητο, ωστόσο, μόνο το ένα τρίτο της κλίμακας μπορεί να χρησιμοποιηθεί. Η λύση, Τζέιμς Μπράντλεϊ , ο Βασιλικός αστρονόμος, έγραψε αργότερα, ήταν ότι,
καθώς η κύρια χρήση αυτής της [κυκλικής] κατασκευής είναι να αποτρέψει την ταλαιπωρία που προκύπτει από την ανακριβή κατανομή των οργάνων και καθώς αυτό θα μπορούσε να εξαλειφθεί επαρκώς από τη φροντίδα και την ακρίβεια με την οποία ο κ. Πουλί είναι γνωστό ότι εκτελεί αυτά που αναλαμβάνει να φτιάξει. μια εξάντα ακτίνας, διπλάσια από αυτή του κυκλικού οργάνου, κατασκευάστηκε από τον ίδιο, και στη συνέχεια χρησιμοποιήθηκε από τον καπτ. Κάμπελ λαμβάνοντας αρκετές παρατηρήσεις επί του σκάφους Βασιλικός Γεώργιος σε διάφορες κρουαζιέρες κοντά Ushant το 1758 και το 1759
Αυτή η μετάφραση από κύκλο σε εξάντας σήμαινε την απόρριψη της μαθηματικής βεβαιότητας του κύκλου για την ενδεχόμενη εγγύηση της ακρίβειας που παρέχεται από τη δεξιοτεχνία ενός ανθρώπου, του John Bird. Για τον Bradley, ο Bird ήταν τόσο καλός που το όνομά του στο όργανο ήταν αρκετά εγγυημένο.
Στα μετέπειτα χρόνια ο Bird έλαβε μια ανταμοιβή από το Board of Longitude για τη δημοσίευση ενός απολογισμού της μεθόδου διαίρεσης τόξων με το χέρι. Πραγματικά πολύτιμα χέρια. Εικόνες Πορτρέτο του John Bird (Εθνικό Ναυτικό Μουσείο, Γκρίνουιτς, αρν. PW3435) Υπογραφή πουλιού σε πρώιμο θαλάσσιο εξάντο, περ. 1758 (Εθνικό Ναυτικό Μουσείο, Γκρίνουιτς, μουσείο αρ. NAV1177)