Billy Ruffian, «Bravest of the Brave», 1786 - 1836: Η ιστορία της αφηγείται από τα αρχεία στο NMM

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

15 Ιουνίου 2010



HMS Bellerophon, γνωστή στοργικά από το αναλφάβητο πλήρωμά της ως Billy Ruffian,
υπέμεινε τον Ναπολεόντειο και τον Γαλλικό επαναστατικό πόλεμο. Ήταν το πρώτο σκάφος που συγκρούστηκε με τον εχθρό στη μάχη του Glorious First of June, 1794, και περίμενε επίσης άγρυπνα, στα ανοικτά του Rochefort, για να συνοδέψει τον Ναπολέοντα στην Αγγλία όταν παραδόθηκε επίσημα στους Βρετανούς το 1815. Ο Γραμματέας του Λόρδου Elphinstone , Ανώτατος Διοικητής του Σταθμού της Μάγχης, έγραψε ένα δοκίμιο για την παράδοση του Ναπολέοντα και συμπεριέλαβε την αλληλογραφία που την αφορά στον ίδιο τόμο.

Ένα ενδιαφέρον αρχείο από το αρχείο είναι μια επιστολή από τον Αρχιδιάκονο των Totnes προς έναν κ. Taylor που δίνει μια εξιστόρηση της εμφάνισης του Ναπολέοντα στο Bellerophon στο Torbay, 1815. Ο Βοναπάρτης επρόκειτο αργότερα να οδηγηθεί στην Αγία Ελένη στο Northumberland με καπετάνιο Σερ Τζορτζ Κόκμπερν .





Ο καπετάνιος Μάθιου Φλίντερς υπηρέτησε στο Bellerophon στη μάχη ως μεσίτης. Το αρχείο περιέχει α πλούτο υλικού σε αυτόν τον συναρπαστικό χαρακτήρα, συμπεριλαμβανομένου του φόρου τιμής του στο Trim the Cat και της ερωτικής αλληλογραφίας με τη σύζυγό του.

Έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη μάχη του Νείλου, έχοντας τις μεγαλύτερες απώλειες από την εμπλοκή με το κολοσσιαίο γαλλικό πλοίο L'Orient. Αργότερα ο Λοχαγός Ρόδεραμ είναι πολύ αναλυτική έρευνα του πληρώματος του Bellerophon δίνει μια συναρπαστική εικόνα για τις φυσικές τους περιγραφές, ποιοι ήταν οι γονείς τους, το προηγούμενο επάγγελμα και τα διακριτικά σημάδια ή τα τατουάζ τους.



Στη μάχη του Τραφάλγκαρ ο καπετάνιος της, Τζον Κουκ , πέθανε στις ίδιες συνθήκες με τον Νέλσον, μόλις μια ώρα νωρίτερα. Ο διάσημος εξερευνητής της Αρκτικής Σερ Τζον Φράνκλιν ήταν 19 ετών όταν υπηρέτησε ως μεσίτης σήματος στο Bellerophon. Από τα κακά ερμήνευσε το μήνυμα του Nelson: England Expects That Every Man Will Do His Duty. Υπολοχαγός Πράις Κάμπι του Bellerophon ισχυρίστηκε ότι το σήμα «παρήγαγε το πιο ζωντανό και εμπνευσμένο αποτέλεσμα σε ολόκληρο τον στόλο».

Ο Φράνκλιν κατέγραψε επίσης ότι ο Κρίστοφερ Μπίτι, ένας παλαίμαχος των σημάτων και βετεράνος ναύτης, αφού είδε τον σημαιοφόρο να εκτοξεύεται τρεις φορές, σκαρφάλωσε στο mizzen από καθαρή αγανάκτηση. Στη συνέχεια προχώρησε στην προσάρτηση ενός από τους μεγαλύτερους γρύλους ένωσης που μπορούσε να βρει στις τέσσερις γωνίες των σάβανων. Προφανώς, σύμφωνα με μια αναφορά ενός αυτόπτη μάρτυρα, οι Γάλλοι σκοπευτές στα κακά του L'Aigle παύουν το πυρ κατά τη διάρκεια του «καθήκοντος» του, υποθέτουμε από σεβασμό για τους ηρωισμούς του.

Mike (Βοηθός αρχειοθέτη)