Οι μάχες του Κορονέλ και των Νήσων Φώκλαντ

«Invincible and Inflexible steaming out of Port Stanley in Chase» η έναρξη της Μάχης των Νήσων Φώκλαντ, 8 Δεκεμβρίου 1914



Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

08 Δεκεμβρίου 2014

Ο Δεκέμβριος σηματοδότησε την εκατονταετηρίδα της Μάχης των Νήσων Φώκλαντ. Μια σύντομη και βάναυση μάχη στην οποία βυθίστηκαν τέσσερα γερμανικά πολεμικά πλοία με μικρό κόστος για τους Βρετανούς. Ο επιμελητής Ναυτικής Ιστορίας, Κουίντιν Κόλβιλ, εξετάζει τα γεγονότα που οδήγησαν στην ημέρα και την ιστορία του Γερμανού ναυάρχου Μαξιμίλιαν φον Σπέε.





Η βρετανική ναυαρχίδα, HMS Good Hope, φλέγεται κατά τη μάχη του Coronel, ακουαρέλα του W. L. Wyllie, γ. 1915. (PAF 1790)

Οι πρώτοι μήνες του Μεγάλου Πολέμου είδαν ισχυρά γερμανικά πολεμικά πλοία να ελευθερώνονται σε όλο τον κόσμο. Μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου, πολεμικά πλοία του Βασιλικού Ναυτικού είχαν εμφιαλώσει το Koenigsberg σε ένα δέλτα ποταμού της Ανατολικής Αφρικής. Στις 9 Νοεμβρίου το Ε.Μ.Σ Σίδνεϊ του Βασιλικού Ναυτικού της Αυστραλίας ανάγκασε την Emden να παραλιαστεί στα νησιά Κόκος στον Ινδικό Ωκεανό. Ωστόσο, η πρώτη μεγάλη ναυτική σύγκρουση σε μακρινά ύδατα είχε συμβεί την 1η Νοεμβρίου στα ανοικτά των ακτών της Χιλής και ήταν μια αμείωτη καταστροφή για τους Βρετανούς. Ο Γερμανός ναύαρχος Maximilian von Spee, διοικώντας μια σύγχρονη και πολεμική μοίρα από την ναυαρχίδα του Σάρνχορστ , συνάντησε μια αδύναμη και ξεπερασμένη βρετανική δύναμη στη μάχη του Κορονέλ. Δύο βρετανικά καταδρομικά – HMS Καλή ελπίδα και HMS Monmouth – καταστράφηκαν και περισσότεροι από 1.600 άνδρες χάθηκαν στην πρώτη σημαντική ήττα του Βασιλικού Ναυτικού για περισσότερο από έναν αιώνα.

Ναύαρχος Sir Frederick Doveton Sturdee, ο Βρετανός αρχηγός στη Μάχη των Νήσων Φώκλαντ, από τον Sir Arthur Stockdale Cope, λάδι σε καμβά, 1920. (BHC3042)

Πρόσθετα πολεμικά πλοία με διοικητή τον ναύαρχο Sturdee εστάλησαν αμέσως στον Νότιο Ατλαντικό για να αποκαταστήσουν την ισορροπία. Στο ένα από αυτά, το HMS Κεντ , ο υπολοχαγός J. K. Whittaker κατέγραψε τα καθημερινά γεγονότα ενός ταξιδιού του οποίου η συχνή μονοτονία και η ταλαιπωρία διέψευσαν τον θανάσιμο σκοπό του. Η λήψη των προμηθειών του πλοίου στη διαδρομή ήταν μια γιορτή. «Ο κόσμος δεν μπορεί να φανταστεί τι ευχαρίστηση ήταν για εμάς να παίρνουμε φρέσκο ​​κρέας…το μενού μας περιλάμβανε αλάτι χοιρινό και πουτίγκα μπιζελιών τη μια μέρα και μοσχαρίσιο κρέας νταής με αποξηραμένα μπιζέλια ή φασόλια… τη μυρωδιά του χοιρινού αλατιού με τις τρίχες του χοιρινού Το να βγαίνω έξω ήταν αρκετά για μένα». Μια άλλη πηγή εκτροπής ήταν το «Kent Kronical», το μηνιαίο περιοδικό του πλοίου. Η «σελίδα διασημοτήτων» του τεύχους της 1ης Δεκεμβρίου περιέγραφε το προφίλ του αξιωματικού του πυροβολητή του σκάφους, αναφέροντας τις αναψυχές του ως εξής: «παρακολούθηση αγώνων υποσέλιδου, σπάσιμο στόχων, βολή όπλων, σκοποβολή, πλέξιμο, μάρμαρα και πινγκ πονγκ». Οι πλαστές διαφημίσεις περιελάμβαναν μία για το «Pickthorn's Popular Painless Panacea», ρωτώντας: «Υποφέρετε; Πόνοι στο ντουλάπι, βραχυκύκλωμα της καντίνας, κάρβουνα, κατάρρευση, εγκλεισμός και αυτό το λογοκριμένο συναίσθημα».



Τα πλοία του ναύαρχου Sturdee που καταδιώκουν τη γερμανική μοίρα στην αρχή της Μάχης των Νήσων Φώκλαντ, ακουαρέλα του W. L. Wyllie, γ. 1915–18. (PAF 2120)

Όλες αυτές οι διασκεδάσεις σταμάτησαν απότομα στις 8 Δεκεμβρίου, όταν η δύναμη του Sturdee από καταδρομικά μάχης και καταδρομικά συνάντησε τα πλοία του von Spee στα νησιά Φώκλαντ. Ακολούθησε μια σύντομη και βίαιη μάχη στην οποία βυθίστηκαν τέσσερα γερμανικά πολεμικά πλοία με μικρό κόστος για τους Βρετανούς. Ο Von Spee και οι δύο γιοι του ήταν μεταξύ των νεκρών. Για τον υπολοχαγό Whittaker, αυτές οι ώρες άφησαν μια ανεξίτηλη εντύπωση πυροβολισμών από κοντινή απόσταση που έπληξαν το καταδρομικό Νυρεμβέργη . Η πεποίθησή του ότι «τα κατάστρωμά της πρέπει απλώς να ήταν χάλια» επιβεβαιώθηκε όταν το HMS Κεντ έβγαλε δώδεκα επιζώντες από το παγωμένο νερό. «[Τους] πήγαν όλοι παρακάτω», συνέχισε, «όπου καταφεύγει η τεχνητή αναπνοή…και το βλέμμα του τρόμου στα πρόσωπά τους όταν ανέκτησαν τις αισθήσεις τους ήταν πραγματικά φρικτό, μια σίγουρη απόδειξη του τι είχαν υποστεί… κάτω από τα πυρά μας». . Ο Sylvester Pawley στο HMS Γλασκώβη , έβγαλε άλλο ένα μάθημα από τη μάχη. «Μια ξαφνική έκρηξη σαν δράση στον πόλεμο αναπτύσσει ιδιότητες για το καλό ή το κακό, τον οίκτο ή την περιφρόνηση, και εκείνοι που πριν από αυτή τη σοβαρή δοκιμασία θα απορριφθούν ως αδύναμοι και ανήμποροι, ξαφνικά επιδεικνύουν ιδιότητες μεγαλείου. Από την άλλη, οι άντρες στους οποίους είχατε κάθε εμπιστοσύνη και είστε η ενσάρκωση του κουράγιου και του θάρρους γίνονται απογοητευμένοι και υστερικοί».

Η καταστροφή των SMS Scharnhorst και Gneisenau στη Μάχη των Νήσων Φώκλαντ, από τον W. L. Wyllie, 1915–18. (PAF 0922)

Η χρονιά που τελείωνε είχε δει το Βασιλικό Ναυτικό σε δράση σε όλο τον κόσμο. Στις αρχές του 1915, το HMS Κεντ συνέχισε να καταδιώκει το μοναδικό γερμανικό πολεμικό πλοίο που είχε επιζήσει από τη Μάχη των Νήσων Φώκλαντ, SMS Δρέσδη , μέχρι που στριμώχτηκε και καταστράφηκε τον Μάρτιο. Ωστόσο, το επίκεντρο του ναυτικού πολέμου και του προσωπικού του, μετατοπίστηκε τότε στη Βόρεια Θάλασσα και επίσης στη Μεσόγειο, όπου η εκστρατεία της Καλλίπολης επρόκειτο να εκραγεί.

Μοντέλο SMS Scharnhorst κατασκευασμένο σε αιχμαλωσία από Γερμανούς αιχμαλώτους πολέμου από τη Μάχη των Νήσων Φώκλαντ, 1915. (SLR1371)

Η μάχη ήταν η βάση για μια από τις καλύτερες ταινίες της βρετανικής βωβής εποχής. Πραγματοποιούμε μια ειδική προβολή αυτής της πρόσφατα ανακαινισμένης ταινίας, όπου ο Κουίντιν θα έχει μαζί του τον επιμελητή βωβού κινηματογράφου του BFI για μια δημόσια συζήτηση.