Η μάχη του Κεμπέκ

Τοποθεσία Εθνικό Ναυτικό Μουσείο

14 Σεπτεμβρίου 2009



Κυριακή είδε το 250η επέτειος μιας από τις σημαντικότερες μάχες στη σύγχρονη βρετανική ιστορία. Τις πρώτες πρωινές ώρες της 13ης Σεπτεμβρίου 1759, ένας μικρός βρετανικός στρατός ανέβαινε με τα όπλα του σε έναν γκρεμό. Σε ηλικία 32 ετών, ο Υποστράτηγος Τζέιμς Γουλφ προσπαθούσε να καταφέρει μέσα σε λίγες ώρες αυτό που δεν είχε καταφέρει τους τελευταίους πέντε μήνες, την κατάληψη της πόλης του Κεμπέκ. Το Κεμπέκ ήταν το κλειδί για την κατάκτηση της Νέας Γαλλίας, του σύγχρονου Καναδά.

Όταν ο Wolfe και ο στρατός έφτασαν τον Απρίλιο, οι Γάλλοι δεν πτοήθηκαν αδικαιολόγητα. Η Γαλλία πρωτοστάτησε στην κατασκευή φρουρίων και τα τείχη του Κεμπέκ ήταν τρομερά. Αυτά τα τείχη και το φυσικό φράγμα του ποταμού St Lawrence είχαν νικήσει με επιτυχία τις βρετανικές επιθέσεις το 1690 και το 1711. Γιατί αυτή η φορά θα έπρεπε να είναι διαφορετική; Τους επόμενους μήνες ο Wolfe διέταξε πολλές άμεσες επιθέσεις, όλες νικήθηκαν με μεγάλη απώλεια ζωής. Μέχρι τον Σεπτέμβριο πολλά από τα εναπομείναντα στρατεύματα ήταν άρρωστα, ο Wolfe ανάμεσά τους, και ο ναύαρχος Saunders ετοιμαζόταν να πάρει το στόλο πίσω στην Αγγλία πριν μπει ο χειμώνας και ο ποταμός St Lawrence παγώσει.

Μια φωτεινή προοπτική μέσα σε όλη αυτή τη ζοφερή ήταν ένας νεαρός Δάσκαλος Τζέιμς Κουκ του HMS Pembroke. Η ηχογράφηση και η τοπογραφία του Αγίου Λαυρεντίου από τον Κουκ οδήγησαν στην ανακάλυψη ότι ήταν πραγματικά πλωτό από μεγαλύτερα πλοία. Παλαιότερα πίστευαν ότι τίποτα μεγαλύτερο από μια φρεγάτα δεν μπορούσε να ανέβει στο ποτάμι πέρα ​​από το ίδιο το Κεμπέκ. Αυτό σήμαινε ότι ο στρατός μπορούσε να αποβιβαστεί πιο πάνω στον ποταμό και η πόλη να επιτεθεί από πίσω, όπου οι άμυνές της ήταν λιγότερο τρομερές.

Με τον χειμώνα να πλησιάζει γρήγορα, ο Wolfe τελείωσε ο χρόνος. Ωστόσο, ήταν πεπεισμένος ότι ο στρατός του θα μπορούσε να νικήσει τα γαλλικά στρατεύματα αν μπορούσε απλώς να τους κάνει να βγουν έξω και να πολεμήσουν. Τη νύχτα της 12ης Σεπτεμβρίου τα στρατεύματα επιβιβάστηκαν και άρχισαν να σκαρφαλώνουν στο μονοπάτι του γκρεμού προς το ανοιχτό έδαφος πίσω από το ίδιο το Κεμπέκ. Η συλλογή χειρογράφων περιέχει ένα αντίγραφο του βιβλίου παραγγελιών του Wolfe (αναφ GRE / 2 ) και οι διαταγές για τις 12 Σεπτεμβρίου 1759 αναφέρουν:
«Τα τάγματα πρέπει να σχηματιστούν στο πάνω έδαφος με εκστρατεία και να είναι έτοιμα να επιβάλουν ό,τι παρουσιάζεται».
Καθώς ο ήλιος ανατέλλει, είναι εύκολο να φανταστεί κανείς πόσο έκπληκτοι πρέπει να ήταν οι Γάλλοι που βρήκαν έναν βρετανικό στρατό στημένο στο ανοιχτό έδαφος πίσω από την πόλη, εμποδίζοντας κάθε υποχώρηση προς το Μόντρεαλ. Οι παραγγελίες συνεχίζονται:
«Οι Αξιωματικοί και Άντρες θα θυμούνται τι περιμένει η χώρα τους από αυτούς και τι αποφασισμένοι στρατιώτες μπορούν να κάνουν ενάντια σε 5 αδύναμα τάγματα».
Ο Γάλλος διοικητής Montcalm πανικοβλήθηκε και όρμησε να επιτεθεί στον Wolfe προτού τα κόκκινα παλτά προλάβουν να προσγειώσουν περισσότερους άνδρες και να εδραιώσουν τη θέση τους. Αλλά ο Wolfe είχε δίκιο σε ένα πράγμα: τα καλά τρυπημένα στρατεύματά του ήταν κάτι περισσότερο από ένα ταίρι για τους άνδρες του Montcalm. Το κούτσουρο του Pembroke (αναφ ADM/L/P/79 ) αναλαμβάνει την ιστορία:
«Με την απόβαση των στρατευμάτων μας, ο εχθρός βγήκε έξω από την πόλη για να τους επιτεθεί. Περίπου στις 10 [π.μ.} και οι δύο στρατοί συμμετείχαν στη μάχη, η διαμάχη κράτησε αλλά λίγα λεπτά πριν ο εχθρός υποχωρήσει και υποχωρήσει σε μεγάλη σύγχυση στην πόλη και μας άφησε μια πλήρη νίκη».
Τόσο ο Wolfe όσο και ο Montcalm σκοτώθηκαν στη μάχη, αλλά η κληρονομιά τους είναι ακόμα πολύ κοντά μας. ήττα στο Κεμπέκ σήμαινε ένα τέλος στη Νέα Γαλλία και τη γαλλική παρουσία στη Βόρεια Αμερική. Χωρίς την ανάγκη για στρατιωτική προστασία, πέρασαν μόνο 16 ακόμη χρόνια έως ότου οι αγγλικές αποικίες στη Βόρεια Αμερική μπόρεσαν να επαναστατήσουν ενάντια στη βρετανική κυριαρχία και να γίνουν Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής. Δεν είναι συνηθισμένο να σκεφτόμαστε τον Wolfe ως έναν οικοδόμο εθνών, αλλά η Βόρεια Αμερική δεν θα ήταν η ίδια χωρίς αυτόν.

Ο στρατηγός Wolfe είναι θαμμένος στην εκκλησία του St Alfeges στο Γκρίνουιτς και το δικό του άγαλμα βρίσκεται έξω από το Βασιλικό Αστεροσκοπείο, με θέα στον Τάμεση και όχι στον Άγιο Λαυρέντιο. (Έζησε στο Rangers House ).

Martin (Χειρόγραφα)