Μακριά από τον στόλο

περικόπηκε από το MSS/84/068

Εναλλακτικές εμπειρίες του Βασιλικού Ναυτικού του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου



15 Οκτωβρίου 2021

Όταν σκεφτόμαστε τον ρόλο του Βασιλικού Ναυτικού κατά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, εστιάζουμε συνήθως στον Μεγάλο Στόλο, στις Μάχες των Φώκλαντ και της Γιουτλάνδης ή ίσως στον ρόλο του Ναυτικού στην προστασία της εμπορικής ναυτιλίας από την απειλή των γερμανικών U-Boat. Αλλά αυτό δείχνει μόνο μέρος της εμπειρίας του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου για το προσωπικό του Βασιλικού Ναυτικού, μερικά από τα οποία δεν ήταν καθόλου στη θάλασσα.





πόσο συχνά συμβαίνουν οι εκλείψεις

από τον Mark Benson, Βοηθό Βιβλιοθήκης

Μακριά από τους στόλους, το ναυτικό προσωπικό υπηρετούσε σε μονάδες στην ξηρά, στα χαρακώματα και στον αέρα. Προηγούμενα ιστολόγια έχουν επισημάνει συλλογές που καλύπτουν ορισμένες από αυτές τις εμπειρίες, ιδιαίτερα τις Γυναικεία Βασιλική Ναυτική Υπηρεσία (WRNS) και το Royal Naval Air Service (RNAS). Σε αυτό το ιστολόγιο, θα ήθελα να επισημάνω δύο αντικείμενα από τις συλλογές μας που δείχνουν κάτι από το πώς το ναυτικό προσωπικό βίωσε τη ζωή στα χαρακώματα κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου.



Έχουμε αρκετές μικρές προσωπικές συλλογές που καλύπτουν την υπηρεσία ανδρών από τη Βασιλική Ναυτική Μεραρχία που σχηματίστηκε από εφέδρους του Βασιλικού Ναυτικού και του Βασιλικού Ναυτικού που δεν απαιτούνταν για υπηρεσία στη θάλασσα. Η μεραρχία, της οποίας τα τάγματα ονομάστηκαν από διάσημες ναυτικές προσωπικότητες όπως ο Ντρέικ, ο Χοκ και ο Νέλσον, θα υπηρετούσε στην Αμβέρσα και την Καλλίπολη. Αργότερα τέθηκε υπό τη διοίκηση του στρατού και συμμετείχε σε πολλές από τις μεγάλες μάχες στο Δυτικό Μέτωπο από το 1916 και μετά.

Περιγραφές της ζωής στα χαρακώματα

Ένα παράδειγμα είναι MSS/84/068 , ένα λεύκωμα που δημιουργήθηκε από τον υπολοχαγό Albert E. Dossett του τάγματος Drake. Όπως θα περίμενε κανείς, είναι γεμάτο με αποκόμματα εφημερίδων που καλύπτουν λεπτομέρειες για τον πόλεμο, αλλά έχει και διάφορα άλλα εφήμερα στοιχεία μέσα του. Ένα από αυτά τα είδη είναι ένα μικρό «περιοδικό» που προφανώς παρήχθη για τη μονάδα που περιγράφεται ως «Το περιοδικό πάνω στο οποίο η λάσπη δεν στεγνώνει ποτέ».

MSS/84/068

‘Sleep’, σελίδες από το λεύκωμα αποκομμάτων που τηρούσε ο υπολοχαγός Albert E. Dossett. (Αναφορά RMG: MSS / 84/068)



Σε οκτώ σελίδες με πολλές εικονογραφήσεις, το περιοδικό καλύπτει τις γιορτές των Χριστουγέννων, αλλά εστιάζει κυρίως στη χιουμοριστική περιγραφή διαφόρων πτυχών της ζωής στα χαρακώματα. Μια σελίδα περιγράφει τη δυσκολία να κοιμηθεί κανείς, ενώ μια άλλη σχολιάζει όσα πρέπει να ήταν καθημερινά γεγονότα και εκνευρισμοί για όλους τους άντρες, όπως να χτυπήσουν το κεφάλι τους στην οροφή της πιρόγας τους ή να βυθίζονται σε πολλά πόδια λάσπης. Τελειώνει με μια εικόνα μνήμης για τους πεσόντες συντρόφους τους «The Drakes who have gone West».

Ημερομηνίες κόκκινου φεγγαριού 2020
MSS/84/068

«Πράγματα που κάνει κανείς σε μια τάφρο, τη νύχτα», σελίδες από το λεύκωμα που κρατούσε ο υπολοχαγός Albert E. Dossett. (Αναφορά RMG: MSS/84/068 )

Ένας ναύτης στη στεριά – επισκέπτεται τα χαρακώματα

Μια άλλη ενδιαφέρουσα αναφορά που κρατάμε είναι το ημερολόγιο του Chief Stoker E.C. Markquick που το 1916 υπηρετούσε στο HMS Βρετανία ως μέρος του Μεγάλου Στόλου. Ωστόσο, ήταν επίσης ένας από την ομάδα που επιλέχθηκε από τον Μεγάλο Στόλο τον Ιανουάριο του 1916 για να επισκεφτεί τα χαρακώματα στη Φλάνδρα και το ημερολόγιό του αυτής της εμπειρίας σώζεται στη συλλογή μας ως JOD / 63 .



Η αφήγηση αυτής της επίσκεψης παρέχει σχεδόν την άποψη ενός τουρίστα για το Δυτικό Μέτωπο, περιγράφοντάς το από την οπτική γωνία ενός ξένου και ως κάποιον που ήξερε ότι σύντομα θα έφευγε και θα επέστρεφε στον στόλο. Καθώς η επίσκεψη φαίνεται να λειτούργησε εν μέρει ως διαφημιστικό κόλπο και αναφέρθηκε στο Οι καιροί, Φαίνεται πιθανό ότι είχε μια αρκετά επιμελημένη εμπειρία ζωής στο μέτωπο, αλλά, όπως καταγράφει ο λογαριασμός του, όχι μια εντελώς στερούμενη κινδύνου.

Ταξίδι στα χαρακώματα

Η ομάδα ταξίδεψε πρώτα στο Λονδίνο με το τρένο και στη συνέχεια στο Folkestone όπου επιβιβάστηκε σε ένα βελγικό ατμόπλοιο με κουπιά στη Βουλώνη μαζί με άλλα στρατεύματα που κατευθύνονταν προς το μέτωπο. Από εκεί ταξίδεψαν στο Cassel με επανασχεδιασμένα λεωφορεία του Λονδίνου σε δρόμους που ήταν «ένας αμέτρητος όγκος κυκλοφορίας, μηχανής και ίππων». Κατά την άφιξη τους δόθηκε δείπνο καλωσορίσματος και σημείωσε με υπερηφάνεια ότι «έσφιξε προσωπικά τα χέρια με τον καπετάνιο Ράιτ της αποστολής Scott S. Polar Expedition», ο οποίος υπηρετούσε στους Royal Engineers εκείνη την εποχή.

Αφού τους καλωσόρισαν, πέρασαν την επόμενη μέρα σε μια ξενάγηση στον κοντινό σταθμό ασύρματων επικοινωνιών, τους δόθηκε εκπαίδευση στη χρήση μασκών αερίου και υποβλήθηκαν σε ψευδή επίθεση αερίου. Στη συνέχεια, το κόμμα χωρίστηκε σε ομάδες και οδηγήθηκε σε διαφορετικά τμήματα του μετώπου.



Σημειώνει ότι οι πόροι στο στρατόπεδο ακριβώς πίσω από τη γραμμή δεν ήταν μεγάλοι, περιγράφοντάς το ως «τίποτα άλλο παρά έναν άγονο χώρο από λάσπη με σειρές σκηνών». Το ναυτικό πάρτι επρόκειτο να στεγαστεί στη μοναδική ξύλινη καλύβα στο στρατόπεδο, που συνήθως προοριζόταν για τους τραυματίες ή για εκείνους που υποφέρουν από το πόδι του χαρακώματος, προφανώς αυξάνοντας την αίσθηση ότι είναι εκτός τόπου.

Την επόμενη μέρα, τους δόθηκαν οδηγίες για τη χρήση τουφεκιών, χειροβομβίδων και άλλου εξοπλισμού. Μετά από αυτή την περίοδο διδασκαλίας, άρχισαν να ανεβαίνουν στη γραμμή βολής που περιελάμβανε μια πορεία σε δρόμους «σε συγκλονιστική κατάσταση, που είχαν σκιστεί από οβίδα και περίπου 12 ή 14 ίντσες βαθιά στη λάσπη» φτάνοντας στις 7:45 μ.μ.

Τώρα ξεκίνησε μια βόλτα που είμαι σίγουρος ότι δεν θα ξεχάσω ποτέ και πολύ φοβάμαι ότι οι λέξεις δεν θα περιγράψουν ποτέ. Τα κοχύλια έμοιαζαν να σκάνε παντού και ο θόρυβος ήταν εκκωφαντικός και ένα περιστασιακό κοχύλι αστεριού έκανε τον ουρανό ανάλαφρο σαν την ημέρα… περάσαμε ένα χαντάκι και αρχίσαμε να πέφτουμε στη λάσπη μέχρι τα γόνατά μας κάθε τόσο πέφτοντας πάνω από καλώδια που σκοντάφτουν.

Στην πρώτη γραμμή

Φτάνοντας στη γραμμή βολής, επρόκειτο να του «δείξουν ό,τι είχε ενδιαφέρον κατά τη διάρκεια της νύχτας» με την πρώτη ομάδα στρατιωτών με τους οποίους πέρασε χρόνο, επιμένοντας να σαρώσει τα εχθρικά χαρακώματα με το Lewis Gun τους. Στη συνέχεια μεταφέρθηκε στο σημείο της γραμμής που ήταν πιο κοντά στις εχθρικές θέσεις, όπου μπορούσαν να ακούσουν σχεδόν τους Γερμανούς στρατιώτες να μιλούν από μακριά.

Αργότερα πέρασε χρόνο δουλεύοντας με στρατιώτες επισκευάζοντας και ενισχύοντας τα συρματοπλέγματα που υπήρχαν παντού. Σημειώνει ότι ήταν «επικίνδυνη δουλειά και μάλλον συναρπαστική… είναι εκπληκτικό το πόσο λίγα θύματα υπάρχουν λαμβάνοντας υπόψη τον αριθμό των σφαιρών που πετούσαν.» Έχοντας περάσει αρκετές ώρες κάνοντας αυτό και μιλώντας με μερικούς Καναδούς στρατιώτες κοντά, τον συμβούλεψαν να κοιμηθεί λίγο. αλλά το βρήκε αδύνατο με τον συνεχή θόρυβο του πυροβολικού και των πολυβόλων.

Στη συνέχεια εμφανίστηκαν αρκετοί φόβοι επίθεσης αερίων που του επέτρεψαν να αξιοποιήσει σωστά την προηγούμενη εκπαίδευσή του. Στις 6:15 π.μ., πέντε άνδρες σκοτώθηκαν από μια οβίδα που εξερράγη κοντά και άλλοι τέσσερις από πυρά τουφεκιού με αρκετούς άλλους τραυματίες, αν και προφανώς κανένας από το ναυτικό.

Ο πιο κοντινός τραυματισμός ο ίδιος ο Markquick ήταν όταν μια οβίδα χτύπησε κοντά σε μια πιρόγα στην οποία αυτός και αρκετοί άλλοι άντρες έτρωγαν το μεσημεριανό γεύμα «κάνοντάς το κομμάτια… ευτυχώς κανένας από εμάς δεν τραυματίστηκε σοβαρά, τίποτα χειρότερο από γρατσουνιές. Κάλυψα τα μάτια μου με τα χέρια μου και κατά συνέπεια το ρολόι μου που ήταν εκτεθειμένο έσπασε».

Ζωή σε τάφρο

Προφανώς ενδιαφερόταν εξαιρετικά για την τεχνική πλευρά των πραγμάτων, περιγράφοντας πώς λειτουργούσε μια χειροβομβίδα τουφεκιού ή την κατασκευή και τη διάταξη των χαρακωμάτων με κάποια λεπτομέρεια, συμπεριλαμβανομένων αρκετών απλών χαρτών των χαρακωμάτων που σχεδιάστηκαν με το χέρι. Μεγάλο μέρος του ημερολογίου ασχολείται με περιγραφές της ζωής στα χαρακώματα και των διαφόρων εργασιών που έκαναν οι στρατιώτες.

Οι οικοδεσπότες του είχαν προφανώς οδηγίες να του επιτρέψουν να δοκιμάσει διάφορα πράγματα κατά την επίσκεψή του, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης τουφέκι ελεύθερου σκοπευτή εξοπλισμένου με περισκόπιο «μέσα από το οποίο μπορούσα να δω ξεκάθαρα τρεις άνδρες να δουλεύουν στο γερμανικό στηθαίο, πυροβόλησα έξι φυσίγγια και δύο προφανώς έπεσαν και ο άλλος εξαφανίστηκε, αλλά αν τραυματίστηκαν ή όχι ήταν αδύνατο να πούμε ».

Βασίλισσα Ελισάβετ θάνατος αλόγου

Έχοντας περάσει περίπου μιάμιση μέρα στα χαρακώματα, τελικά μετακινήθηκαν προς τα πίσω και μεταφέρθηκαν για να επιθεωρήσουν τα καταστήματα και τους τοπικούς σταθμούς βοήθειας για να δουν την αντιμετώπιση των τραυματιών. Η επόμενη μέρα ξοδεύτηκε σε διάφορες τοπικές μπαταρίες πυροβολικού που περιελάμβαναν μερικά πρώην ναυτικά όπλα. Για άλλη μια φορά τους επετράπη να χειριστούν εξοπλισμό και να δοκιμάσουν τα πυροβόλα όπλα στις γερμανικές γραμμές σε απόσταση.

Αφού επισκέφτηκαν μερικές άλλες τοποθεσίες, συμπεριλαμβανομένων των βρετανικών θέσεων κοντά στο Υπρ, επέστρεψαν στο Κασέλ για ένα αποχαιρετιστήριο δείπνο και την επόμενη μέρα αναχώρησαν για τη Βουλώνη και το ταξίδι της επιστροφής τους. Στη συνέχεια, τους παραχωρήθηκε μια ημερήσια άδεια στο Λονδίνο προτού ταξιδέψουν βόρεια με τρένο για να επιστρέψουν στα πλοία τους. Καθώς έφευγαν, σκέφτηκε την εμπειρία, ίσως χαρούμενος που επέστρεφε στον στόλο.

Το μόνο πράγμα που μας εντυπωσίασε περισσότερο ήταν το πραγματικό καλό πνεύμα που επικρατούσε, όπου κι αν πηγαίναμε βλέπαμε ευχάριστα χαμόγελα, δεν ακούσαμε ποτέ μια σκληρή λέξη ή συνοφρυώθηκε. Η καθημερινότητα του στρατιώτη είναι μια από συνεχείς κακουχίες και κινδύνους και η ύπαρξή του πιο μίζερη…

Επισκεφθείτε τη μεγαλύτερη ναυτική βιβλιοθήκη και συλλογή αρχείων στον κόσμο στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο Μάθετε περισσότερα