Atlantic Worlds: Slavavement and Resistance

Μέρος της συναρπαστικής γκαλερί του Ατλαντικού



Η ιστορία του διατλαντικού δουλεμπορίου

Μάθετε για το δουλεμπόριο, την αντίσταση και την ενδεχόμενη κατάργηση στην γκαλερί του Ατλαντικού.





Αφρική και υποδούλωση

Ελεφαντοστού, χρυσός και άλλοι εμπορικοί πόροι προσέλκυσαν τους Ευρωπαίους στη Δυτική Αφρική. Καθώς η ζήτηση για φθηνό εργατικό δυναμικό για να εργαστεί σε φυτείες στην Αμερική αυξανόταν, οι άνθρωποι που ήταν σκλάβοι στη Δυτική Αφρική έγιναν το πιο πολύτιμο «εμπόρευμα» για τους Ευρωπαίους εμπόρους.

Η δουλεία υπήρχε στην Αφρική πριν φτάσουν οι Ευρωπαίοι. Ωστόσο, η απαίτησή τους για δουλεία σκλάβων ήταν τόσο μεγάλη που οι έμποροι και οι πράκτορές τους έψαξαν μακριά στην ενδοχώρα, καταστρέφοντας την περιοχή. Ισχυροί Αφρικανοί ηγέτες τροφοδότησαν την πρακτική ανταλλάσσοντας σκλάβους με αγαθά όπως αλκοόλ, χάντρες και υφάσματα.



Η Βρετανία έγινε η κορυφαία χώρα εμπορίας σκλάβων στον κόσμο. Η υπερατλαντική σκλαβιά ήταν ιδιαίτερα προσοδοφόρα επειδή τα πλοία μπορούσαν να πλεύσουν με πλήρη κράτηση σε κάθε στάδιο του ταξιδιού τους, αποκομίζοντας μεγάλα κέρδη για τους εμπόρους στο Λονδίνο, το Μπρίστολ και το Λίβερπουλ.

Περίπου 12 εκατομμύρια Αφρικανοί υποδουλώθηκαν κατά τη διάρκεια του διατλαντικού δουλεμπορίου. Μεταξύ 1640 και 1807, τα βρετανικά πλοία μετέφεραν περίπου 3,4 εκατομμύρια Αφρικανούς μέσω του Ατλαντικού.

Το μεσαίο πέρασμα

Το «Μεσαίο Πέρασμα» ήταν το οδυνηρό ταξίδι που βίωσαν τα εκατομμύρια των Αφρικανών αιχμαλώτων που μεταφέρθηκαν πέρα ​​από τον Ατλαντικό με ευρωπαϊκά πλοία, για να εργαστούν ως σκλάβοι στην Αμερική. Οι συνθήκες στα πλοία των σκλάβων ήταν φρικτές: τεράστιοι αριθμοί ανθρώπων στριμώχνονταν σε πολύ μικρούς χώρους. Άνδρες, γυναίκες και παιδιά χωρίστηκαν, οικογένειες διαλύθηκαν.



Ο υπερπληθυσμός, η κακή διατροφή, η αφυδάτωση και οι ασθένειες οδήγησαν σε υψηλά ποσοστά θανάτου. 450.000 από τα 3,4 εκατομμύρια Αφρικανούς που μεταφέρθηκαν με βρετανικά πλοία πέθαναν στο πέρασμα του Ατλαντικού. Όσοι αντιστάθηκαν αρνούμενοι φαγητό και νερό ξυλοκοπήθηκαν και ταΐστηκαν με το ζόρι. Οι απόπειρες για πιο βίαιη, οργανωμένη εξέγερση τιμωρήθηκαν ακόμη πιο άγρια. Μερικοί άνθρωποι προτίμησαν τον θάνατο από τη σκλαβιά και αυτοκτόνησαν κατά τη διάρκεια του ταξιδιού ή αργότερα.

Visions of the Caribbean: συνθήκες φυτείας

Μέχρι τον 16ο αιώνα, οι Ευρωπαίοι είχαν αρχίσει να αναπτύσσουν και να καλλιεργούν περιοχές στην Καραϊβική, τη Βόρεια και τη Νότια Αμερική. Καθώς η ζήτηση για εργατικό δυναμικό μεγάλωνε, οι Ευρωπαίοι στράφηκαν στη Δυτική Αφρική για να προμηθεύσουν ένα σκλαβωμένο εργατικό δυναμικό.

Αυτοί οι άνθρωποι ορίζονταν στο νόμο ως «κατοικίες» – προσωπική περιουσία των «ιδιοκτητών» τους – και τους στερούνταν το δικαίωμα να ζουν και να μετακινούνται όπως αυτοί επέλεξαν. Η καταναγκαστική εργασία τους παρήγαγε εμπορεύματα όπως ο καπνός, το βαμβάκι και η ζάχαρη, για τα οποία υπήρχε τεράστια ευρωπαϊκή ζήτηση.



Σχεδόν τα δύο τρίτα όλων των σκλαβωμένων ανθρώπων έκοψαν ζαχαροκάλαμο σε φυτείες ζάχαρης. Αυτοί ήταν τόποι σκληρής εργασίας και σκληρής μεταχείρισης με πολύ υψηλά ποσοστά θνησιμότητας. Παρόλα αυτά, η αφρικανική μουσική, ο χορός και οι θρησκευτικές τελετές άκμασαν, εξελισσόμενες σε νέους υβριδικούς πολιτισμούς και παραδόσεις.

Visions of the Caribbean: αντίσταση

Οι σκλαβωμένοι άνθρωποι αγωνίστηκαν για να διατηρήσουν τις οικογένειές τους, τους πολιτισμούς, τα έθιμα και την αξιοπρέπειά τους. Η αντίσταση πήρε πολλές μορφές: από το να κρατήσουν ζωντανές πτυχές της ταυτότητας και τις παραδόσεις τους μέχρι τη διαφυγή και τον σχεδιασμό εξεγέρσεων.

Στις φυτείες έσπασαν εργαλεία, κατέστρεψαν τις καλλιέργειες και προσποιήθηκαν τραυματισμούς ή ασθένειες για να ματαιώσουν τους ιδιοκτήτες φυτειών και τις φιλοδοξίες τους για μεγαλύτερα κέρδη. Άλλες φορές έκαναν προσφορές για ελευθερία δραπετεύοντας. Μερικές φορές αυτοί οι «δραπέτες» συγκεντρώθηκαν και έχτισαν τις δικές τους ανεξάρτητες, αυτάρκεις κοινότητες αντίστασης, συχνά γνωστές ως «βυσσινί».



Οι οργανωμένες εξεγέρσεις μεγάλης κλίμακας ήταν μια κοινή αντίδραση στις σκληρότητες του συστήματος των σκλάβων. Η πιθανή και πραγματική ένοπλη αντίσταση συνέβαλε επίσης στον τερματισμό του δουλεμπορίου και τελικά της ίδιας της δουλείας.

Πώς αναπτύχθηκε το δουλεμπόριο στη Βρετανία;

Η Ελισάβετ Α πίστευε ότι η αιχμαλωσία Αφρικανών παρά τη θέλησή τους «θα ήταν απεχθή και θα κατέστρεφε την εκδίκηση του Ουρανού στους νεκροθάφτες», ωστόσο, αφού είδε τα τεράστια κέρδη, δάνεισε Βασιλικά Πλοία σε δύο αποστολές σκλάβων του Τζον Χόκινς - του πρώτου Άγγλου έμπορου σκλάβων άνθρωποι από τη Δυτική Αφρική έως την Αμερική.

Δεν εγκαταστάθηκαν αγγλικοί οικισμοί στη Βόρεια Αμερική ή στις Δυτικές Ινδίες κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ, αλλά τον 17ο αιώνα οι Άγγλοι άρχισαν να αποκτούν έδαφος στον Νέο Κόσμο. Οι αγγλικές αποικίες επεκτάθηκαν γρήγορα και η ανάπτυξη ενός συστήματος φυτειών και η ανάπτυξη της οικονομίας του Ατλαντικού έφερε περαιτέρω απαιτήσεις για αφρικανική εργασία. Αυτό αύξησε την κλίμακα του εμπορίου των υπόδουλων ανθρώπων.

Στο πρώτο τρίτο του 18ου αιώνα, η ανάμειξη της Βρετανίας στο δουλεμπόριο αυξήθηκε πάρα πολύ. Στις δεκαετίες 1710 και 1720, σχεδόν 200.000 σκλάβοι Αφρικανοί μεταφέρθηκαν μέσω του Ατλαντικού με βρετανικά πλοία.

Κατάργηση στη Βρετανία

Η κατάργηση ήταν ένα από τα πρώτα κινήματα λόμπι της Βρετανίας. Η πρώτη συνάντηση της Εταιρείας για την Κατάργηση του Εμπορίου Σκλάβων έλαβε χώρα στο Λονδίνο τον Μάιο του 1787. Αφρικανοί συγγραφείς και ακτιβιστές όπως ο Olaudah Equiano μίλησαν ενάντια στο εμπόριο και την απάνθρωπη μεταχείριση των Αφρικανών. Πρόσωπα υψηλού προφίλ όπως ο βουλευτής William Wilberforce και ο Thomas Clarkson χρησιμοποίησαν επίσης την επιρροή τους για να πραγματοποιήσουν την κατάργησή του.

Οι υποστηρικτές της κατάργησης υποστήριξαν ότι, εκτός από το να σταματήσει μια ανήθικη πρακτική, ο τερματισμός του δουλεμπορίου θα έσωζε τις ζωές χιλιάδων Ευρωπαίων ναυτικών και θα άνοιγε νέες αγορές για βρετανικά αγαθά. Αλλά οι αντίπαλοί τους υπέρ της δουλείας τόνισαν πόσο σημαντικές ήταν οι φυτείες της Καραϊβικής για την οικονομία της Βρετανίας.

Το Κοινοβούλιο ενέκρινε τελικά έναν νόμο για την κατάργηση του δουλεμπορίου το 1807. Δήλωσε ότι κάθε δουλεμπόριο από Βρετανούς υπηκόους «καταργήθηκε εντελώς, απαγορευόταν και κηρύχθηκε παράνομο». Αλλά δεν τερμάτισε τον ίδιο τον θεσμό της δουλείας και σχεδόν 750.000 άνθρωποι παρέμειναν σκλάβοι σε βρετανικές αποικίες σε όλη την Καραϊβική.

Κινητοποίηση της δημόσιας στήριξης

Οι καταργητές κατάφεραν να κινητοποιήσουν πρωτοφανή δημόσια υποστήριξη. Μέσα από μια εκστρατεία ενημέρωσης κατέδειξαν τι κρύβεται πίσω από τη ζάχαρη, τον καπνό και τον καφέ που απολαμβάνουν οι Βρετανοί. Οι άνθρωποι υπέγραφαν αναφορές, παρακολούθησαν διαλέξεις και απείχαν από την κατανάλωση ζάχαρης της Δυτικής Ινδίας.

το πραγματικό όνομα της βασίλισσας Βικτώρια

Πολλοί άνθρωποι που υπέγραψαν αναφορές δεν μπορούσαν να ψηφίσουν και αυτό ήταν το μόνο μέσο για να εκφράσουν τη γνώμη τους στο Κοινοβούλιο. Πάνω από 100 αναφορές κατά του δουλεμπορίου υποβλήθηκαν στο Κοινοβούλιο το 1788, αυξάνοντας τις 519 το 1792. Για πρώτη φορά σε μια δημόσια πολιτική εκστρατεία, οι γυναίκες συμμετείχαν εκτενώς, προσθέτοντας τη φωνή τους στις εκκλήσεις για κατάργηση.

Η συνέχιση της σκλαβιάς

Αν και το βρετανικό κοινοβούλιο απαγόρευσε τη δουλεία το 1807, το ένα τέταρτο όλων των Αφρικανών που ήταν σκλάβοι μεταφέρθηκαν πέρα ​​από τον Ατλαντικό μετά από αυτή την ημερομηνία. Στις βρετανικές αποικίες, ο θεσμός της δουλείας συνεχίστηκε όπως πριν, έως ότου το Κοινοβούλιο ψήφισε έναν νόμο περί χειραφέτησης το 1833. Αυτό επιτεύχθηκε με έναν συνδυασμό ενεργού αντίστασης στην Καραϊβική και εκστρατειών στη Βρετανία. Ακόμη και τότε, η πλήρης χειραφέτηση δεν πραγματοποιήθηκε μέχρι το 1838, όταν τελείωσε μια περίοδος απλήρωτης εργασίας και 800.000 άνθρωποι απελευθερώθηκαν σε όλη τη Βρετανική Καραϊβική. Αλλά το Κοινοβούλιο ψήφισε επίσης να καταβάλει στους ιδιοκτήτες φυτειών 20 εκατομμύρια λίρες ως αποζημίωση. Δεν έγινε καμία πληρωμή στους πρώην σκλάβους.

Μετά το 1807: το Βασιλικό Ναυτικό και η καταστολή του δουλεμπορίου

Το 1808, ιδρύθηκε η Βρετανική Μοίρα Δυτικής Αφρικής για να καταστείλει το παράνομο εμπόριο σκλάβων. Μεταξύ 1820 και 1870, οι περίπολοι του Βασιλικού Ναυτικού κατέλαβαν πάνω από 1500 πλοία και απελευθέρωσαν 150.000 Αφρικανούς που προορίζονταν για σκλαβιά στην Αμερική.

Πολλοί άνθρωποι πίστευαν ότι ο μόνος τρόπος για να εξαλειφθεί η δουλεία ήταν η προώθηση του «νόμιμου» εμπορίου και των ευρωπαϊκών μορφών θρησκείας και διακυβέρνησης στην Αφρική. Αυτό άνοιξε το δρόμο για την αποικιακή κυριαρχία αργότερα τον 19ο αιώνα.

Κατάστημα Slave Empire: How Slavery Built Modern Britain by Padraic X. Scanlan 25,00 £ Η βρετανική αυτοκρατορία, κατά τον συναισθηματικό μύθο, ήταν πιο ελεύθερη, πιο δίκαιη και πιο δίκαιη από τους αντιπάλους της. Αλλά αυτός ο ισχυρισμός ότι η βρετανική αυτοκρατορία ήταν «ελεύθερη» και ότι, παρ' όλα τα ελαττώματα της, υποσχόταν ελευθερία σε όλους τους υπηκόους της, δεν ήταν ποτέ αληθινός... Αγορασε τωρα Κατάστημα Η ενδιαφέρουσα αφήγηση της ζωής του Olaudah Equiano από τον Olaudah Equiano 9,99 £ Σε αυτή τη νέα έκδοση, ο κορυφαίος ιστορικός David Olusoga θέτει το βιβλίο στο ιστορικό του πλαίσιο βοηθώντας μας να κατανοήσουμε αυτόν τον περίπλοκο, πνευματικό, πολιτικά οξυδερκή και βαθιά παθιασμένο άνθρωπο... Αγορασε τωρα Κατάστημα A Short History Of Slavery από τον James Walvin 9,99 £ Καθώς πλησιάζουμε τα 200 χρόνια από την κατάργηση του εμπορίου στον Ατλαντικό, ο Walvin επέλεξε τα ιστορικά κείμενα που αναδημιουργούν τη νοοτροπία που έκανε δυνατό έναν τόσο άγριο θεσμό - ηθικά αποδεκτό ακόμη και... Αγορασε τωρα