Astro Art: κοσμικά σώματα και το ηλιακό μας σύστημα

14 Απριλίου 2015



Σε αυτή τη νέα ανάρτηση ιστολογίου εμπνευσμένη από το Insight Astronomy Photographer of the Year, σχετικά με αντικείμενα με αστρονομικά θέματα από τις συλλογές του Μουσείου, εξετάζω πλανήτες και άλλα κοσμικά σώματα στο ηλιακό μας σύστημα. Οι ουράνιες σφαίρες, οι σφαίρες του οπλισμού και οι ορειέρες δεν είναι μόνο χρήσιμα αστρονομικά εργαλεία. μπορούν επίσης να είναι αντικείμενα εκπληκτικής αισθητικής ικανοποίησης. Έμτεχνα σχεδιασμένα, δείχνουν συχνά ευρηματικότητα καθώς και τεχνική ικανότητα. Υπάρχει μια σειρά από αξιοσημείωτα ορρερί στη συλλογή, αλλά το αγαπημένο μου είναι ένα που λέγεται ότι ανήκε Margaret Maskelyne , κόρη του πέμπτου Βασιλικού αστρονόμου, Nevil Maskelyne. Δεν είναι μόνο θέμα ομορφιάς: βρίσκω την ιδέα ενός μικρού κοριτσιού που συμμετέχει στις πνευματικές αναζητήσεις του πατέρα της αρκετά συγκινητική. Margaret Maskelyne's Orrery, του William Jones, ZBA4664. Το Orrery είναι ένα μηχανικό μοντέλο που έχει σχεδιαστεί για να απεικονίζει ή να προβλέπει τις κινήσεις των πλανητών (ονομάστηκε έτσι από τους Έλληνες επειδή πλανήτες σημαίνει «περιπλανώμενος») και δορυφόρους στο ηλιακό μας σύστημα. Το μαγαζί της Margaret χρονολογείται από τις αρχές του 19ου αιώνα, αλλά εφευρέθηκαν τον προηγούμενο αιώνα. ο αναλυτική αναπαράσταση από ένα «grand orrery» παρακάτω δημοσιεύτηκε στον υπέροχο τίτλο Universal Magazine of Knowledge and Pleasure , που ήταν χαρακτηριστικό του Διαφωτισμού, μια περίοδο μεγάλης επιστημονικής έρευνας και πνευματικής περιέργειας. The Orrery, χαρακτικό του John Hinton, 1749, PAJ3468. ΕΝΑ τρόπος χαλκογραφίας μετά από μια διάσημος πίνακας από τον Τζόζεφ Ράιτ του Ντέρμπι, «Ένας φιλόσοφος που δίνει αυτή τη διάλεξη στο Όρερυ στην οποία τοποθετείται μια λάμπα στη θέση του Ήλιου», δείχνει πώς χρησιμοποιήθηκε το όργανο. Ένας φιλόσοφος που δίνει διάλεξη για το Orrery, μεζότιν μετά από πίνακα του Τζόζεφ Ράιτ του Ντέρμπι, 1768, PAJ3149. Αρκετοί από τους πίνακες του Wright of Derby βασίζονται στις συναντήσεις του Σεληνιακή Εταιρεία του Μπέρμιγχαμ , μια ομάδα επιστημόνων και πρωτοπόρων βιομηχάνων από τα Midlands που συναντιόνταν μια φορά το μήνα, κατά τη διάρκεια της πανσελήνου, για να συζητήσουν θέματα πνευματικού ενδιαφέροντος. Εδώ, η χρήση του mezzotint, μιας τεχνικής χαρακτικής που ταιριάζει ιδιαίτερα σε έντονες αντιθέσεις σκότους και φωτός, επιτρέπει να ξυπνήσει το μυστήριο και τα θαύματα της αστρονομίας: το τεχνητό φως λάμπει δραματικά στο όργανο και τα έκπληκτα πρόσωπα του κοινού. Τα παιδιά στριμωγμένα γύρω από τη μηχανική συσκευή δείχνουν ότι αυτό ήταν ένα αντικείμενο γοητείας για όλες τις ηλικίες. Όπως συζητήθηκε στο η προηγούμενη καταχώρισή μου στο blog , κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα υπήρξε μια προσπάθεια να γίνει η αστρονομική επιστήμη προσιτή στο δημοφιλές κοινό, και εκπαιδευτικές απεικονίσεις κυκλοφόρησαν σε διάφορα μέσα. Συγκριτικά Μεγέθη των Πλανητών από τη Σειρά Αστρονομικών Διαγραμμάτων του Reynolds, AST0051. Το συγκριτικό μέγεθος των πλανητών και η σχετική απόστασή τους από τον Ήλιο, καθώς και οι φάσεις του Κρόνου και της Αφροδίτης, αντιπροσωπεύονται σε αυτή η λιθογραφία από τη σειρά αστρονομικών εκτυπώσεων του James Reynolds. Δείχνει τις τελευταίες ανακαλύψεις στις αστρονομικές επιστήμες: παρατηρήθηκε για πρώτη φορά το 1846, ο όγδοος πλανήτης του ηλιακού συστήματος, ο Ποσειδώνας, χαρακτηρίζεται έτσι. Εξίσου κατατοπιστικό, αυτός ο τοίχος κρέμεται από την Working Men's Educational Union είναι επίσης ένα παράδειγμα ελκυστικού γραφικού σχεδιασμού που φαίνεται δεκαετίες πριν από τη δεκαετία του 1850: στην πραγματικότητα, δεν θα φαινόταν παράταιρο σε ένα μοντέρνο σπίτι της δεκαετίας του 1930 ή ακόμα και της δεκαετίας του 1960. Επιτοίχια που δείχνει το Ηλιακό Σύστημα, Working Men's Educational Union, 1850-60, ZBA4550. Δεν απεικονίζει μόνο την κίνηση των πλανητών: ένα αντικείμενο απεικονίζεται να τρέχει στο διάστημα. Πράγματι, ο κομήτης του Halley είναι ένα από εκείνα τα κοσμικά σώματα που έχουν αιχμαλωτίσει τη φαντασία των ανθρώπων για αιώνες. ο ανεμοδείκτης πάνω από το περίπτερο Αλταζιμούθ του Βασιλικού Αστεροσκοπείου αναπαράγει μια από τις παλαιότερες γνωστές απεικονίσεις αυτού του κομήτη, από το Bayeux’s Tapestry , που τιμά τα γεγονότα που οδήγησαν στην κατάκτηση της Αγγλίας από τους Νορμανδούς το 1066. Άποψη του θόλου των Κομητών του περιπτέρου Altazimuth (από κομήτης , «μακρυμάλλης» στα ελληνικά), είναι επίσης γνωστά ως «φλεγόμενα σπαθιά» ή «γενειοφόρα αστέρια». Σε αυτή η άλλη εκτύπωση από τη σειρά του Reynolds, οι κομήτες περιγράφονται ως: «ελαφριά ατμώδη σώματα, που αποτελούνται γενικά από μια υπέροχη, αλλά κακώς καθορισμένη νεφελώδη μάζα φωτός που ονομάζεται κεφάλι, από την οποία αποκλίνει ένα μακρύ ρεύμα φωτός που ονομάζεται ουρά». Comets and Aerolites, από τη σειρά αστρονομικών διαγραμμάτων του Reynolds, AST0051. Στην πραγματικότητα, οι κομήτες αποτελούνται από έναν πυρήνα πάγου και σκόνης, με τις «ουρές» να προκαλούνται από την τήξη των πάγων καθώς πλησιάζουν τον Ήλιο. Στην ίδια εκτύπωση απεικονίζονται οι λεγόμενοι «αερόλιθοι», οι οποίοι είναι μια μορφή μετεωρίτη. Στο κάτω μέρος της σελίδας υπάρχουν δύο γραφικές απεικονίσεις βροχών μετεωριτών, ένα θέμα δημοφιλές πλέον στους ερασιτέχνες αστροφωτογράφους. Φαίνεται ότι, σε ορισμένες περιπτώσεις, τα σχέδια για τους απαγχονισμούς του Working Men's Educational Union βασίστηκαν απευθείας στη σειρά του Reynolds. Πράγματι, αυτό το κρέμασμα αναπαράγει από κοντά πολλά σχέδια της παραπάνω εκτύπωσης, συμπεριλαμβανομένου του κομήτη με έξι ουρές του 1741. Επιτοίχια παράσταση Comets, Working Men's Educational Union, 1850-60, ZBA4553. Τόσο σε εκτύπωση όσο και σε κρεμαστό, μερικοί από τους κομήτες έχουν μια σχεδόν ζωώδη αίσθηση και μοιάζουν με θαλάσσια πλάσματα. Οι ομοιότητες στους τρόπους οπτικοποίησης και περιγραφής της θάλασσας και του χώρου δεν είναι ασυνήθιστες, καθώς η εξερεύνηση των ορίων του σύμπαντος μπορεί να συγκριθεί με αυτή των βάθους του ωκεανού. Μέχρι που ο Isaac Newton και ο Edmond Halley αποκάλυψαν ότι είχαν προβλέψιμες ελλείψεις και μπορούσαν να είναι περιοδικοί, οι κομήτες θεωρούνταν συχνά ως κακοί οιωνοί. Μόλις εντοπίστηκε ένας περιοδικός κομήτης, ωστόσο, έγιναν αντικείμενα που ανυπομονούμε να δούμε στον ουρανό. Οδυνηρό, ενώ ο Χάλεϋ είχε αποφασίσει ότι ο κομήτης που επρόκειτο να φέρει το όνομά του ήταν ορατός από τη Γη κάθε 75-6 χρόνια, δεν έζησε για να τον δει να κοσμεί τους ουρανούς το 1759. Μερικοί από εμάς μπορεί να είναι τυχεροί να παρατηρήσουν την επιστροφή του στο 2061, αλλά οι υποτροπές άλλων κομητών είναι ακόμη πιο σπάνιες, λόγω της μεγάλης ελλειπτικής τροχιάς τους. Η πρώτη και μοναδική καταγεγραμμένη εμφάνιση του Ο κομήτης του Ντονάτι , το 1858, ήταν ένα από τα πιο εντυπωσιακά αστρονομικά γεγονότα του 19ου αιώνα: η ομορφιά του κομήτη, που είχε μια εξαιρετικά μακριά ουρά, γοήτευσε εξίσου επιστήμονες, καλλιτέχνες και κοινό. Επιτοίχια παράσταση Comets, Working Men's Educational Union, 1850-60, ZBA4554. Οι αξιώσεις της για φήμη περιλαμβάνουν τη συμμετοχή στο William Dyce's Pegwell Bay , και είναι ο πρώτος κομήτης που φωτογραφήθηκε ποτέ, από τον Άγγλο καλλιτέχνη William Usherwood, ακολουθούμενο από τον Αμερικανό αστρονόμο George Phillips Bond – σίγουρα εμπνευσμένες φιγούρες για ερασιτέχνες αστροφωτογράφους του 21ου αιώνα.