Aphra Behn: Ποιήτρια, θεατρική συγγραφέας, φυλακισμένη και κατάσκοπος

Μια εξαιρετική γυναίκα του δέκατου έβδομου αιώνα



21 Μαρτίου 2016

βασιλιάς της Αγγλίας 1600

Ο επιμελητής μας Kristian Martin συζητά τη θεατρική συγγραφέα, ποιήτρια και μυθιστοριογράφο Aphra Behn.





Η Βρετανία του 17ου αιώνα ήταν σε μεγάλο βαθμό μια πατριαρχική κοινωνία. Οι γυναίκες είχαν λίγα δικαιώματα, οι άντρες έπαιρναν τις αποφάσεις και οι γυναίκες έπρεπε να μείνουν στη σκιά των συζύγων τους. Παρόλα αυτά, υπάρχουν μερικές αξιοσημείωτες ιστορίες πρωτοπόρων γυναικών που δεν συμμορφώθηκαν και αντίθετα άρπαξαν νέες ευκαιρίες στους τομείς της φυσικής φιλοσοφίας, της λογοτεχνίας, του θεάτρου και των εικαστικών τεχνών που συνόδευσαν την αποκατάσταση του Καρόλου Β'. Μία από τις πιο ενδιαφέρουσες από αυτές τις γυναίκες ήταν η θεατρική συγγραφέας, ποιήτρια και μυθιστοριογράφος Aphra Behn. Η Aphra Behn είναι κάτι σαν αίνιγμα. Γεννημένη γύρω στο 1640, η πρώιμη ζωή της δεν είναι καλά καταγεγραμμένη και τα γεγονότα για αυτήν αμφισβητούνται συνεχώς. Πράγματι, φαίνεται να έχει εφεύρει, επανεφευρίσκει και έχει συσκοτίσει μέρη της ζωής της πριν από την Αποκατάσταση όπως της βολεύει. Το όνομα γέννησής της μπορεί να ήταν Eaffrey Johnson και θα μπορούσε να ήταν κόρη ενός κουρέα στο Canterbury, αν και κανένα από τα δύο δεν είναι σίγουρο. Αμέσως μετά την Αποκατάσταση πιθανώς έζησε για λίγο στην αγγλική αποικία του Σουρινάμ στη Νότια Αμερική, όπου ίσως είχε εμπλακεί σε πολιτική κατασκοπεία. Όποια και αν είναι η αλήθεια, ο Behn ήταν στο Λονδίνο το 1664 και έξι χρόνια αργότερα έγραφε για τη σκηνή. Η ασυνήθιστη επαγγελματική επιλογή της Aphra Behn μπορεί να έχει εμπνευστεί από την ανάγκη για οικονομική ανεξαρτησία. Ο σύζυγός της, Γερμανός έμπορος, φαίνεται ότι πέθανε λίγο μετά τον γάμο τους το 1665, και μια καταστροφική θητεία ως βασιλική κατάσκοπος στην Αμβέρσα την άφησε με σημαντικά χρέη. Το 1666, έχοντας έρθει στην προσοχή του Βασιλιά (πιθανώς μέσω της προηγούμενης δουλειάς της στην κατασκοπεία), η Μπεν στάλθηκε στην Ολλανδία για να διεισδύσει σε μια συνωμοσία εξόριστων Ρεπουμπλικανών εναντίον του Καρόλου Β'. Ωστόσο, είχε διπλοσταυρωθεί και κατά τη διάρκεια της περιόδου της εκεί έπεσε σε οικονομικές δυσκολίες. Αναγκασμένη να πάρει δάνειο και να μην λάβει καμία αποζημίωση από τον Βασιλιά, η Μπεν συνελήφθη κατά την επιστροφή της και μπορεί να είχε εκτίσει τη φυλακή του οφειλέτη. Το γράψιμο θα μπορούσε να ήταν το μέσο διαφυγής της. Η Μπεν δεν ήταν η πρώτη γυναίκα θεατρικός συγγραφέας – είχε προηγηθεί η Κάθριν Φίλιπς και η Φράνσις Μπούθμπι – αλλά ήταν η πιο παραγωγική και σίγουρα η πρώτη γυναίκα που έβγαζε τα προς το ζην από το γράψιμο. Ενώ πιθανότατα έγραψε ποίηση και μυθοπλασία την προηγούμενη δεκαετία, το πρώτο της έργο, The Forc’d Marriage, παίχτηκε τον Σεπτέμβριο του 1670 (ένα χρόνο αφότου ο Pepys τελείωσε το ημερολόγιό του) στο Duke's Playhouse στο Lincolns Inn Fields. Το έργο, μια τραγική κωμωδία για τον δυστυχισμένο γάμο, γνώρισε επιτυχία και οδήγησε τον Behn σε μια καριέρα επαγγελματία δραματουργού. Τα επόμενα 19 χρόνια παρήγαγε τουλάχιστον 19 (σε μεγάλο βαθμό επιτυχημένα) θεατρικά έργα, πιθανώς συνέβαλε σε πολλά άλλα και έγραψε επίσης ποιήματα, διηγήματα και μυθιστορήματα. Σήμερα το πιο διάσημο έργο της είναι το The Rover (1677), για το οποίο η φίλη της Nell Gwyn βγήκε από τη σύνταξη για να εμφανιστεί. Ωστόσο, ίσως τη θυμούνται καλύτερα για το σύντομο έργο μυθοπλασίας Oroonoko (1688) που εξερευνά τη δουλεία, το φύλο, τη φυλή και εθνότητα. Αν και πολλά από τα έργα της είναι σκληρά βασιλικά και ασχολούνται με συμβατικά θέματα στο Restoration theatre, άλλα περιλαμβάνουν τα πιο φιλελεύθερα επαναλαμβανόμενα θέματα της ανισότητας των φύλων και της σεξουαλικής επιθυμίας, ακόμη και αγγίζουν την αγάπη των ομοφυλοφίλων και την ανδρική ανικανότητα. Αν και ήταν μια σεβαστή και δημοφιλής δραματουργός, πράγματι αρκετά διασημότητα στην εποχή της, η δουλειά και το ταλέντο της διχάσανε τις απόψεις κατά τη διάρκεια της ζωής της και μετά τον θάνατό της. Τα έργα της έχουν κριθεί ποικίλα ως ανήθικα, «μη γυναικεία» και πρόστυχα, αλλά ορισμένοι τη θεωρούν ως μια ταλαντούχα πρωτοφεμινίστρια που αγωνίζεται να βγάλει τα προς το ζην στον κόσμο των ανδρών. Σήμερα η Aphra Behn μνημονεύεται κυρίως για τη σημασία της ως σημαντική προσωπικότητα στο θέατρο της αποκατάστασης. Άνοιξε το δρόμο για τις γυναίκες συγγραφείς που ακολούθησαν και, σύμφωνα με τα λόγια της μυθιστοριογράφου Βιρτζίνια Γουλφ, «τους κέρδισε το δικαίωμα να λένε τη γνώμη τους».