Ένας απολογισμός του Revd John Flamsteed, του πρώτου Βασιλικού Αστρονόμου (PBG3248)

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

13 Μαρτίου 2015



πόσες μέρες είναι το χρόνο

Ρίξτε μια πιο προσεκτική ματιά στην καριέρα του πρώτου Βασιλικού αστρονόμου, John Flamsteed μέσα από την αφήγηση του Francis Baily για τη ζωή και τα έργα του.

Το Item of the Month του Μαρτίου ρίχνει μια ματιά στην καριέρα του πρώτου Βασιλικού αστρονόμου, John Flamsteed. Ο Flamsteed υπηρέτησε ως Βασιλικός αστρονόμος από το 1675 έως το 1719 και το 1835 ο Francis Baily δημοσίευσε Ένας απολογισμός του Revd John Flamsteed, του πρώτου αστρονόμου-Royal, συγκεντρώθηκε από δικά του χειρόγραφα και άλλα αυθεντικά έγγραφα, που δεν έχουν δημοσιευθεί ποτέ πριν (RMG Item ID: PBG3248). Ο Φράνσις Μπέιλι (1774–1844) ήταν Άγγλος αστρονόμος και είχε επιρροή στην ίδρυση της Βασιλικής Αστρονομικής Εταιρείας, υπηρετώντας ως πρόεδρός της τέσσερις φορές από το 1825 έως το θάνατό του το 1844. Η πιο αξιοσημείωτη αστρονομική ανακάλυψή του ήταν το «φαινόμενο των σφαιριδίων του Μπέιλι». τα φωτεινά σημεία του ηλιακού φωτός ορατά στην άκρη της σκιάς της Σελήνης κατά τη διάρκεια μιας ολικής έκλειψης του ήλιου. Αν και δεν ήταν ο πρώτος που παρατήρησε το φαινόμενο, ο Baily αναγνώρισε ότι τα σφαιρίδια φωτός ήταν το αποτέλεσμα της τραχιάς τοπογραφίας της σεληνιακής επιφάνειας που επέτρεπε στο έντονο φως να περάσει. Στη δημοσίευσή του, ο Baily επιδιώκει να επανορθώσει τη δημοφιλή γνώμη για τον πρώτο Βασιλικό αστρονόμο και την κληρονομιά του. Το σημαντικότερο έργο του John Flamsteed ήταν ο Βρετανικός Κατάλογος Αστέρων, ο Ουράνια Ιστορία , που θα ήταν τα αποτελέσματα προσεκτικών παρατηρήσεων που έγιναν στο Γκρίνουιτς. Ωστόσο, ο δισταγμός του Flamsteed να δημοσιεύσει τις παρατηρήσεις του για περισσότερα από 35 χρόνια θα μπορούσε να ερμηνευθεί ως εμπόδιο στην επιστημονική ανακάλυψη. Κορυφαίες προσωπικότητες της εποχής, συμπεριλαμβανομένων των Sir Isaac Newton, Edmund Halley και David Gregory, ανακάλυψαν ότι το έργο τους υπόκειται σε πρόσβαση στις παρατηρήσεις του Flamsteed. Αυτή η κριτική αναγνωρίζεται από τον Flamsteed και εκείνους που του έγραψαν. Σε επιστολή της 25ης Μαρτίου 1703, αναφέρει:
Εάν ο Δρ Γκρέγκορυ, ή οποιοσδήποτε άλλος, πει ότι δεν έδωσα παρατηρήσεις επαρκείς για τη συμπλήρωση των αριθμών, μπορείτε να τους πείτε ότι είχα τον κόπο να υπολογίσω πάνω από 200 θέσεις της Σελήνης πρώτα από τις παρατηρήσεις μου και μετά από τους δικούς μου πίνακες. κ. Newton ; που απασχολούσε όλες τις ελεύθερες ώρες μου για περισσότερα από τρία χρόνια [σελ. 241]
Οι επιστολές του Flamsteed προς τον Abraham Sharp είναι από τις πιο ειλικρινείς στη συλλογή αλληλογραφίας. Ο Σαρπ υπηρέτησε στο Βασιλικό Αστεροσκοπείο με τον Φλάμστιντ ως αστρονόμος και ήταν ένας από τους πιο έμπιστους του. Ο Flamsteed το σημειώνει σε ένα υστερόγραφο σε μια επιστολή της 18ης Ιανουαρίου 1703, λέγοντας ότι γράφει με την ίδια απλότητα που συνήθιζα να σας μιλούσα δίπλα στο τζάκι μου [σελ. 211]. Ο Σαρπ έγραψε επίσης στον Φλάμστιντ ξεκάθαρα. Ο Sharp σημείωσε επίσης τη δημοφιλή αντίληψη του Flamsteed σε μια επιστολή που γράφτηκε την 1η Αυγούστου 1713, στην οποία τον υπερασπίζεται:
Υπάρχουν ήδη αρκετά για να φιμώσουν τις παράλογες κραυγές ερημικών και ασυλλόγιστων προσώπων, που είναι πολύ έτοιμοι να επιβάλουν άδικες μομφές για το ότι βρισκόσαστε τόσο καιρό σε τόσο σημαντική θέση και παράγετε ελάχιστα ή καθόλου… [σελ. 303]
Ο Flamsteed είχε μια τεταμένη σχέση τόσο με τον Isaac Newton όσο και με τον Edmund Halley. Τα θέματα ήρθαν στο επίκεντρο το 1711 όταν δημοσίευσαν μια μη εξουσιοδοτημένη έκδοση των παρατηρήσεων του Flamsteed. Στα χρόνια που προηγήθηκαν αυτού, ο Flamsteed είχε επενδύσει ένα σημαντικό ποσό από τα δικά του χρήματα στη δουλειά του στο Greenwich. Πλήρωσε για πολλά κομμάτια εξοπλισμού για να του επιτρέψει να παρατηρήσει τον ουρανό, αλλά πλήρωσε και για βοήθεια για τον υπολογισμό των δεδομένων που δημιουργούσε. Παρόλο που περιέγραψε τον εαυτό του ως «φίλος, ομολογώ, με λιτότητα» σε μια επιστολή του 1694 προς τον Νεύτωνα [σελ. 144], μέχρι το 1701 ο Flamsteed σημειώνει ότι έχει ήδη ξοδέψει πάνω από 1000 £ για τη δουλειά του. Ως αποτέλεσμα αυτού, ο Flamsteed ήταν απρόθυμος να χρηματοδοτήσει την εκτύπωση των παρατηρήσεών του. Το 1704 ο Νεύτων προσφέρθηκε να κάνει παραστάσεις στο Στέμμα για να δημοσιεύσει το έργο, αν και ο Φλάμστιντ ήταν καχύποπτος για τα κίνητρά του. Στα τέλη της δεκαετίας του 1690, ο Flamsteed ένιωσε ότι το έργο του στις σεληνιακές παρατηρήσεις δεν είχε πιστωθεί επαρκώς από τον Νεύτωνα στις θεωρίες του για τη βαρύτητα και ήταν δύσπιστος για τον Newton σε σχέση με τον Κατάλογό του:
Προφανώς, το σχέδιό του ήταν να πάρει την τιμή όλων των πόνων μου στον εαυτό του, όπως είχε κάνει στο παρελθόν, και να με αφήσει να λογοδοτήσω για τα λάθη που έπρεπε να διαπράξει μέσω της διαχείρισής του [σελ. 217]
Ο Flamsteed, ωστόσο, πείστηκε να παράσχει σφραγισμένα αντίγραφα των παρατηρήσεών του στη Βασιλική Εταιρεία, αλλά αργότερα πληροφορήθηκε ότι αυτά είχαν ανοίξει και επρόκειτο να δημοσιευθούν με εισαγωγή από τον Halley. Το έργο είχε επίσης τροποποιηθεί με αστέρια να μετονομάζονται και άλλα ελαττώματα να επιδεινώνονται. Ο Flamsteed κατήγγειλε τη χαλάρωση και την κλοπή του έργου του και σε μια επιστολή που συντάχθηκε στις 24 Οκτωβρίου 1715, δηλώνει πώς αντιμετώπισε ανάξια, όχι, προδοτικά ο Νεύτωνας:
Αναρωτιέμαι ότι θα έπρεπε τόσο αυθάδη να προσποιείται ότι απορρίπτει τα τυπωμένα αντίγραφα των έργων μου, δηλαδή τις έντυπες παρατηρήσεις: δεν του κόστισαν ούτε μια ώρα εργασίας ή παρακολούθησης, ούτε κόστισε ούτε μια δεκάρα για την κατασκευή τους. αλλά εκτός από τον καθημερινό μου κόπο και τις παρατηρήσεις μου, όταν κοιμόταν στο ζεστό κρεβάτι του, μου κόστισε πάνω από 2000 £ από την τσέπη μου… σε όργανα και την απαραίτητη βοήθεια. [Π. 316]
Είχαν δημιουργηθεί 400 αντίγραφα του κατεστραμμένου καταλόγου και, μετά από μια αίτηση στο Στέμμα, στις 29 Μαρτίου 1716 ο Φλάμστιντ λέει στον Σαρπ ότι έχει λάβει την εντολή της Μεγαλειότητάς του να μου παραδώσουν 300 αντίγραφα… τα οποία σκοπεύω να τα θυσιάσω στην ΑΛΗΘΕΙΑ. Σε μια επιστολή της 8ης Μαΐου 1716, ο Flamsteed γράφει ότι:
… τους παρέλαβε στη φωτιά πριν από περίπου ένα δεκαπενθήμερο. Αν ο Sir I. Newton ήταν λογικός γι' αυτό, έχω κάνει σε αυτόν και στον Δρ Χάλεϋ μια πολύ μεγάλη καλοσύνη. [Π. 322]
Είναι σημαντικό για εμάς να κατανοήσουμε την οργή του Flamsteed για τη μη εξουσιοδοτημένη δημοσίευση, η οποία τον οδήγησε να κάψει τα αντίτυπα. Σε μια επιστολή προς τον Newton από τον Ιανουάριο του 1699, ο Flamsteed δείχνει μερικά από τα κίνητρά του για τη δουλειά του:
Τα έργα της Αιώνιας Πρόνοιας ελπίζω ότι θα γίνουν λίγο καλύτερα κατανοητά μέσα από τους κόπους σου και τους δικούς μου, απ' ό,τι στο παρελθόν. [Π. 169]
Εκτός από την επιθυμία του να προσθέσει στη γνώση του πώς λειτουργούν οι ουρανοί, ο Flamsteed ήθελε επίσης να αναγνωριστεί η προσωπική του επένδυση. Σε μια επιστολή της 7ης Ιανουαρίου 1699 ο Flamsteed λέει:
Υπέφερα πολύ στην υγεία μου από τους νυχτερινούς κόπους μου: οι πόνοι που χρησιμοποίησα στους υπολογισμούς μου ήταν ασύλληπτοι: όλη η ανταπόδοση που περιμένω είναι η αναγνώριση του κλάδου μου. [Π. 167]
Η κακή υγεία του Flamsteed είχε προκαλέσει δυσκολίες στη σχέση του με τον Newton. Μετά από μια διαφωνία σχετικά με την ταχύτητα με την οποία παρασχέθηκαν στον Νεύτωνα σεληνιακές παρατηρήσεις το 1695, ο Flamsteed έγραψε μια σημείωση για μια αγενή και αλαζονική επιστολή που έλαβε από τον Newton:
Ήμουν άρρωστος όλο αυτό το καλοκαίρι και δεν μπορούσα να τον δώσω όπως είχα κάνει στο παρελθόν. Μπέρδεψε την ασθένειά μου με σχέδιο… [σελ. 158]
Μέσα από την αλληλογραφία, ο Μπέιλι ανακάλυψε έναν στοχαστικό και επιμελή παρατηρητή που ευχόταν οι κόποι του να παράγουν τα πιο ακριβή και χρήσιμα δεδομένα για τους επόμενους. Για τον ίδιο, το κίνητρο του Baily για τη σύνταξη της αλληλογραφίας ήταν:
Οδηγήθηκα αποκλειστικά από την επιθυμία να τοποθετήσω τον χαρακτήρα και τη συμπεριφορά του Flamsteed στα αληθινά και απλά τους χρώματα, ξεμπερδεμένα από όλα εκείνα τα εξωτερικά ζητήματα με τα οποία έχουν εμπλακεί άθελά τους. [Π. 734]
Ενα αντίγραφο από Ένας απολογισμός του Revd John Flamsteed αποτελεί μέρος της συλλογής Airy Library της Caird Library & Archive. Η συλλογή Airy Library αντιπροσωπεύει τη βιβλιοθήκη του Βασιλικού Αστεροσκοπείου μέχρι το 1881. Αυτός ο τόμος είναι επίσης μια χρήσιμη πηγή για τη μελέτη του Παρατηρητηρίου, καθώς περιλαμβάνει το κείμενο του εντάλματος για την κατασκευή του παρατηρητηρίου (σελ. 112) και μια ανασκόπηση του κατάσταση του Παρατηρητηρίου τον Οκτώβριο του 1700. Gareth, Library Manager

Αναζητήστε τον κατάλογο του Αρχείου





Αναζητήστε τον κατάλογο της Βιβλιοθήκης