Εξωγήινη τέχνη: George Stubbs και η αναζήτηση για εξωγήινη ζωή

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

23 Αυγούστου 2013



Η είδηση ​​ότι οι συνάδελφοί μας στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο είναι απασχολημένοι με τη συγκέντρωση κεφαλαίων για την απόκτηση δύο ελαιογραφιών του καλλιτέχνη του 18ου αιώνα George Stubbs με έβαλε σε σκέψεις σχετικά με τις συνδέσεις με την τρέχουσα έκθεση του Royal Observatory Alien Revolution: η μεταβαλλόμενη αντίληψη για την εξωγήινη ζωή . Οι εν λόγω πίνακες, Kongour από τη Νέα Ολλανδία και Πορτρέτο ενός μεγάλου σκύλου, είναι οι πρώτες αναπαραστάσεις στη δυτική τέχνη αυτού που έχουν γίνει πλέον εμβληματικά αυστραλιανά ζώα: το καγκουρό και το ντίγκο. Παραγγέλθηκαν στον Stubbs από τον μεγάλο φυσιοδίφη Σερ Τζόζεφ Μπανκς που είχε συνοδεύσει τον καπετάνιο Τζέιμς Κουκ στο πρώτο του ταξίδι στον Ειρηνικό HMS Endeavour το 1768-71. Ο πρωταρχικός στόχος αυτής της αποστολής ήταν αστρονομικός - να παρατηρήσει το 1769 διέλευση της Αφροδίτης από το νησί της Ταϊτής – αλλά, ως γνωστόν, οι επόμενες οδηγίες του Κουκ ήταν να πλεύσει για να εξερευνήσει την ακτογραμμή της «Νέας Ολλανδίας», της τεράστιας άγνωστης ηπείρου που τώρα αποκαλούμε Αυστραλία. The Kongoro από τη Νέα Ολλανδία (Καγκουρό), George Stubbs; λάδι σε πίνακα, υπογραφή και χρονολογία 1772. Ιδιωτική συλλογή. Ευγενική προσφορά της Nevill Keating Pictures Ltd. Αυτή η αποστολή είχε ως αποτέλεσμα μια έκρηξη επιστημονικών ανακαλύψεων και οι αναφορές του Banks για παράξενα νέα φυτά και ζώα αιχμαλώτισαν τη φαντασία του κοινού κατά την επιστροφή του. Επομένως, οι πίνακες του Stubbs αντιπροσωπεύουν μια σημαντική πολιτιστική και επιστημονική στιγμή: μια ευρωπαϊκή συνάντηση του 18ου αιώνα με την εξωγήινη ζωή από ένα μακρινό και άγνωστο περιβάλλον. Καταγράφουν επίσης ένα σημείο καμπής για τους ανθρώπους και τα ζώα της Αυστραλίας, όταν η επαφή με την Ευρώπη έμελλε να αλλάξει τον κόσμο τους για πάντα. Σε παρόμοιο πνεύμα, η έκθεση του Παρατηρητηρίου Εξωγήινη Επανάσταση διερευνά πώς η επιστήμη και η φαντασία έχουν διαμορφώσει τον τρόπο που σκεφτόμαστε τη ζωή σε άλλα μέρη του Σύμπαντος και πώς η αλλαγή των ιδεών για την εξωγήινη ζωή με τη σειρά της έχει επηρεάσει την κατανόησή μας για τη ζωή εδώ στη Γη. Η ιστορία της έκθεσης ξεκινά τον 16ο αιώνα με τον Πολωνό αστρονόμο Nicolaus Copernicus και το ηλιοκεντρικό μοντέλο του σύμπαντος, που εκτόπισε την ανθρωπότητα από την προνομιακή της θέση στο κέντρο των πάντων - στη διαδικασία σπέρνοντας τους σπόρους για ιδέες για τη ζωή σε άλλους πλανήτες. Στα τέλη του 18ου αιώνα η έννοια των εξωγήινων συζητήθηκε ευρέως, με τον σύγχρονο του Stubbs, τον αστρονόμο Sir William Herschel, να εικάζει ακόμη και την πιθανότητα ύπαρξης ζωής στον Ήλιο. Η ιστορία συνεχίζεται μέσω των αρειανών «καναλιών» του Πέρσιβαλ Λόουελ και του εμμονής με την επιστημονική φαντασία του 20ου αιώνα μέχρι την ολοκαίνουργια επιστήμη της αστροβιολογίας και τη σύγχρονη γοητεία μας με το SETI, το Αναζήτηση για εξωγήινη νοημοσύνη . Αν Σταμπς Συνέδριο φαίνεται ανατομικά άβολο στα σύγχρονα μάτια. Αυτό δεν είναι σχεδόν αντανάκλαση της ικανότητας του καλλιτέχνη - αφού δεν είχε δει ποτέ το ζωντανό ζώο το μόνο που έπρεπε να συνεχίσει ήταν γραπτές περιγραφές, μερικά σκίτσα και ένα μάλλον τυχαία φουσκωμένο δέρμα καγκουρό. Οι προσπάθειες απεικόνισης εξωγήινης ζωής παρεμποδίζονται ομοίως από το άβολο γεγονός ότι (τα UFO αναφέρει ότι δεν αντέχει) κανείς δεν έχει δει ποτέ πραγματικά εξωγήινο. Παρά αυτό το μάλλον προφανές μειονέκτημα, οι επιστήμονες και οι καλλιτέχνες ανά τους αιώνες δεν φείδονται προσπαθειών για να μετατρέψουν τις επιστημονικές ιδέες και την καθαρή εικασία σε οπτικοποιήσεις για το πώς μπορεί να μοιάζουν οι εξωγήινες μορφές ζωής – με διάφορους βαθμούς αληθοφάνειας. Εξωγήινη Επανάσταση περιλαμβάνει αρκετές από αυτές τις ασκήσεις, και οι δικές μου αγαπημένες είναι οι αναπαραγωγές σχεδόν «φυσικού μεγέθους» φανταστικών εξωγήινων ζωγραφισμένων από τον καλλιτέχνη επιστημονικής φαντασίας και φαντασίας Wayne D. Barlowe . Εισβολή εξωγήινων: Οι οπτικοποιήσεις φανταστικών εξωγήινων από τον Wayne D. Barlowe που εκτίθενται στο Royal Observatory Greenwich στο πλαίσιο της έκθεσης Alien Revolution. Αριστερά: «Cygnostik» από το «A Little Knowledge» του Michael Bishop. Δεξιά: «Vegan» από το «Have Spacesuit Will Travel» του Robert A. Heinlein. Όπως ο Stubbs, ο Barlowe δούλευε από γραπτές περιγραφές των θεμάτων του, αυτή τη φορά από κλασικά μυθιστορήματα επιστημονικής φαντασίας συγγραφέων όπως οι Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein και Jack Vance. Σε πολλές περιπτώσεις, οι συγγραφείς έχουν καταβάλει μεγάλο κόπο για να βασίσουν τους φανταστικούς εξωγήινους τους σε εύλογη επιστήμη, έτσι οι αποδόσεις του Barlowe λαμβάνουν υπόψη τους φυσικούς και βιολογικούς περιορισμούς καθώς και τη δική του φαντασία. Η οπτικοποίηση ενός «Sulidor» από τον Wayne D. Barlowe από το μυθιστόρημα του Robert Silverberg «Downward to the Earth» σκέφτεται το τσάι στο καφέ του Royal Observatory. Μπορεί να είναι διασκεδαστικό -αν μάλλον επιπόλαιο- να σκεφτόμαστε τον Stubbs' Kongour από τη Νέα Ολλανδία ως πρώιμο παράδειγμα τέχνης επιστημονικής φαντασίας, αλλά ο πίνακας απεικονίζει επίσης ένα πιο σοβαρό σημείο σχετικά με τον τρόπο που βλέπουμε τον εαυτό μας. Όταν οι Ευρωπαίοι «ανακάλυψαν» για πρώτη φορά την Αυστραλία, τα ανθρώπινα όντα ζούσαν ήδη εκεί για 50.000 χρόνια - πολύ περισσότερο από την παρουσία του Homo sapiens στην ίδια την Ευρώπη. Κατά τη διάρκεια αυτής της τεράστιας χρονικής περιόδου, οι αυτόχθονες πληθυσμοί της Αυστραλίας είχαν αναπτύξει μια εξελιγμένη πολιτιστική εργαλειοθήκη για τη ζωή μέσα στα σκληρά και εύθραυστα περιβάλλοντα της νησιωτικής τους ηπείρου, χωρίς την ανάγκη για προηγμένη τεχνολογία. Όμως, ηθελημένα ή μη, η επαφή με τεχνολογικά προικισμένους Ευρωπαίους είχε δυσάρεστες συνέπειες για αυτούς τους αρχαίους πολιτισμούς. Ίσως θα έπρεπε να το έχουμε κατά νου στον 21ο αιώνα καθώς αναζητούμε εναγωνίως τα αστέρια για σημάδια ευφυούς ζωής. Το Σύμπαν υπάρχει εδώ και 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια και οι πιθανότητες είναι ότι οποιοιδήποτε άλλοι πολιτισμοί εκεί έξω υπάρχουν ήδη για πολύ περισσότερο από εμάς. Μερικοί επιστήμονες έχουν προτείνει ότι το πολιτισμικό σοκ της συνάντησης εξωγήινων με δυνάμεις και τεχνολογία χιλιάδες ή και εκατομμύρια χρόνια πιο προηγμένες από τη δική μας μπορεί να είναι συντριπτικό, ακόμα κι αν οι ίδιοι οι εξωγήινοι είχαν μόνο καλοήθεις και φιλικές προθέσεις απέναντί ​​μας. Εξωγήινη Επανάσταση περιλαμβάνει ένα απόσπασμα του φυσικού και κοσμολόγου Στίβεν Χόκινγκ , ο οποίος προειδοποιεί «Αν μας επισκεφτούν εξωγήινοι, το αποτέλεσμα θα ήταν πολύ όπως όταν ο Κολόμβος προσγειώθηκε στην Αμερική, κάτι που δεν ήταν καλό για τους ιθαγενείς της Αμερικής». Θα μπορούσε εξίσου να είχε χρησιμοποιήσει το παράδειγμα του Captain Cook και των ανθρώπων και των ζώων της Νέας Ολλανδίας. Καθώς κοιτάμε τον θλιβερό και ελαφρώς αμήχανο του Stubbs Συνέδριο ίσως θα έπρεπε να αναρωτηθούμε μια αντίστοιχα αμήχανη ερώτηση: έτσι θα μπορούσαν να μας κοιτάζουν οι προηγμένοι εξωγήινοι; Εξωγήινη Επανάσταση θα διαρκέσει έως τις 8 Σεπτεμβρίου στο Royal Observatory Greenwich και η είσοδος είναι δωρεάν. Kongour από τη Νέα Ολλανδία και Πορτρέτο ενός μεγάλου σκύλου εκτίθενται στην πτέρυγα Sammy Ofer του Εθνικού Ναυτικού Μουσείου μέχρι τις 5 Νοεμβρίου. Μπορείτε να κάνετε δωρεά στην έκκληση για να αποκτήσετε τους πίνακες εδώ .