Η Ada Lovelace και γυναικείες υπολογιστές

Είναι αληθινή πρωταθλήτρια γυναικών επιστημόνων;



Το Flamsteed House στο Royal Observatory είναι κλειστό λόγω βασικής ανακαίνισης μέχρι τις 31 Μαρτίου 2022 και ορισμένοι χώροι γκαλερί δεν θα είναι διαθέσιμοι. Το υπόλοιπο ιστορικό Αστεροσκοπείο παραμένει ανοιχτό και οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν έκπτωση 50% κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Οι παραστάσεις του Πλανητάριου θα λειτουργούν επίσης κανονικά.

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

13 Οκτωβρίου 2015





Για την Ημέρα της Ada Lovelace εξετάζουμε τις γυναίκες πίσω από τον μύθο και ρωτάμε αν είναι αληθινή πρωταθλήτρια γυναικών επιστημόνων.

Το παρακάτω ιστολόγιο γράφτηκε από τη Rebekah Higgitt ως μέρος του έργου του Board of Longitude.



Η Ada, η κόρη του Βύρωνα και η κόμισσα της Lovelace, έχει μια αδύναμη σχέση με την αναζήτηση γεωγραφικού μήκους στο βαθμό που της πιστώνεται η συγγραφή του πρώτου «προγράμματος υπολογιστή» για του Τσαρλς Μπάμπατζ Αναλυτικός κινητήρας, ο οποίος, όπως και ο κινητήρας του Difference, είχε ως στόχο να αυτοματοποιήσει την παραγωγή αριθμητικών πινάκων, μειώνοντας το ανθρώπινο λάθος. Ειδικότερα, σκεφτόταν τους αστρονομικούς πίνακες που παράγονται για τον προσδιορισμό του γεωγραφικού μήκους – το Ναυτικό Αλμανάκ που είχε προσελκύσει τόσες πολλές πρόσφατες κριτικές. Αυτό ήταν που τράβηξε το ενδιαφέρον της κυβέρνησης.

Tobias MayerΘα παραδεχτώ, ωστόσο, ότι πάντα έβρισκα την Ada Lovelace ένα ελαφρώς περίεργο σύμβολο για τα επιτεύγματα των γυναικών στην επιστήμη. Ενώ ο καθηγητής της στα μαθηματικά, Ογκάστους Ντε Μόργκαν πρότεινε, στη μητέρα της, ότι θα μπορούσε να έχει τη δυνατότητα να γίνει μια πρωτότυπη μαθηματική ερευνήτρια, ίσως πρώτης τάξεως, υπάρχει κάποια αμφιβολία ως προς το πόσα πραγματικά πέτυχε (βλ. Thony Christie σε αυτό το σημείο ). Είναι πιθανό ότι ο ίδιος ο Babbage τόνισε υπερβολικά τον ρόλο της ως άσκηση δημοσίων σχέσεων για τη μηχανή του και η νεότητα, η ελκυστικότητα, η φήμη και ο πλούτος της Lovelace μπορεί να ήταν εξίσου σημαντικά με τις μαθηματικές της ικανότητες. Ενώ έπαιξε ρόλο, όπως πολλές άλλες γυναίκες, εξηγώντας την επιστημονική εργασία σε ένα ευρύτερο κοινό, η ιδέα του προγραμματισμού φαίνεται να της σκιαγραφήθηκε από τον Babbage, ο οποίος εμπνεύστηκε από τις κάρτες που χρησιμοποιήθηκαν για Jacquard Loom . Μια άλλη ειρωνεία είναι ότι, εάν οι κινητήρες του Babbage's Difference και οι αναλυτικοί κινητήρες είχαν καρποφορήσει, θα μπορούσαν να είχαν ως αποτέλεσμα να μειώσουν πραγματικά τον εξαφανιστικά μικρό αριθμό γυναικών που έβγαζαν τα προς το ζην από επιστημονική εργασία τον 19ο αιώνα. Στόχος ήταν η αντικατάσταση του ανθρώπινος υπολογιστής , μια περιοχή στην οποία οι γυναίκες έγιναν, κατά καιρούς, αποδεκτές, με πιο διάσημο το Αστεροσκοπείο του Χάρβαρντ ως « Το Χαρέμι ​​του Pickering ’. Είναι, λοιπόν, ένας θηλυκός υπολογιστής και όχι η υποτιθέμενη γυναίκα προγραμματίστρια υπολογιστών, αυτό είναι το πραγματικό θέμα αυτής της ανάρτησης. Είναι μία από τις ελάχιστες γυναίκες που έλαβαν χρήματα απευθείας από το Board of Longitude και μόνο μία από τις δύο που το έκαναν από μόνη της, γιατί οι άλλες ήταν χήρες – του Tobias Mayer και του Charles Mason – που πληρώθηκαν για τις δουλειές και τα τραπέζια του συζύγου τους. Η άλλη ήταν η Mary Edwards, η οποία, ευτυχώς, ερευνήθηκε και διασώθηκε για τους επόμενους σε ένα άρθρο της Mary Croarken. Η Έντουαρντς έκανε αποσπασματική δουλειά, από το σπίτι της στο Shropshire, κάνοντας υπολογισμούς για το Ναυτικό Αλμανάκ. Θα μπορούσε κάλλιστα να είχε χαθεί στην ιστορία, γιατί οι λογαριασμοί αναφέρουν ότι ο σύζυγός της, Τζον Έντουαρντς, κληρικός, λάμβανε αμοιβή για εργασία για κάθε αλαμάνακ αξίας 6 μηνών από το 1773 έως το 1784. Ωστόσο, η Μαίρη ήταν αυτή που είχε κάνει τα περισσότερα των υπολογισμών, διπλασιάζοντας έτσι το οικογενειακό εισόδημα. Αυτό αποκαλύφθηκε μόνο μετά τον θάνατο του συζύγου της το 1784, όταν ο Έντουαρντς ρώτησε τον Νέβιλ Μάσκελιν αν μπορούσε να συνεχίσει να εργάζεται για να συντηρήσει τον εαυτό της και τις κόρες της. Συμφώνησε και οι λογαριασμοί μετακινούνται απρόσκοπτα από το «John Edwards» στο «Mary Edwards». Αν και το έργο δεν ήταν μαθηματικά προηγμένο και ήταν σίγουρα κουραστικό, ο Croarken σημειώνει ότι οι βασικές αρχές έπρεπε να γίνουν κατανοητές: η Mary Edwards είχε γνώση και εμπειρία και, στις αρχές του 19ου αιώνα, ήταν γνωστό ότι έπαιξε ρόλο στη διδασκαλία των νεότερων Υπολογιστές. Επιπλέον, ήταν ακριβής και το ποσοστό των λαθών της ήταν ασυνήθιστα χαμηλό. Δουλεύοντας με το όνομά της αύξησε επίσης τον φόρτο εργασίας της, υπολογίζοντας 12 μήνες από το Almanac κάθε έτους, το ήμισυ της συνολικής υπολογιστικής ισχύος που απαιτείται (κάθε μήνας υπολογίζεται δύο φορές και συγκρίνεται). Την άλλη μισή δουλειά ανέλαβαν άλλα τρία τέσσερα άτομα. Η Έντουαρντς συνέχισε τη δουλειά της, φέρνοντας τις κόρες της στο οικογενειακό εμπόριο, στον νέο αιώνα. Δεν υπήρχαν προβλήματα, αν και καμία πρόοδος, μέχρι το θάνατο της Maskelyne το 1811. Όταν ο John Pond ανέλαβε την επιμέλεια του Ναυτικού Αλμανάκ, βρήκε ξαφνικά το έργο της να περιορίζεται, με αποτέλεσμα να υποβάλει αναφορά στο Διοικητικό Συμβούλιο και στο Κοινοβούλιο. Ο Croarken γράφει ότι το Διοικητικό Συμβούλιο αναγνώρισε ότι ήταν καλή και πιστή εργάτρια για πολλά χρόνια και της επέτρεψε να υπολογίσει 8 μήνες του Ναυτικού Αλμανάκ ενώ αμείβονταν για σχεδόν 12 μήνες εργασίας. Αν και αυτό ανακούφισε σε μεγάλο βαθμό τις οικονομικές της δυσκολίες, δεν την επανέφερε στην πιο περίφημη θέση της συγκρίτριας Nautical Almanac, την οποία είχε απολαύσει για λίγο τα τελευταία χρόνια. Η Mary Edwards πέθανε το 1815, η κόρη της Eliza συνέχισε ως υπολογιστής μέχρι το 1832, όταν συγκεντρώθηκε το έργο του Nautical Alamanc και η πληροφορική έπαψε να είναι η βιομηχανία εξοχικών σπιτιών στην οποία είχαν ειδικευτεί οι Edwards. Όπως και σε άλλους τομείς τον 19ο αιώνα, τέτοιες γυναίκες είχαν αφαιρεθεί η κερδοφορία τους. Αποκαταστάθηκε μόνο στα τέλη του αιώνα, όταν η ιδέα των γυναικών να φεύγουν από το σπίτι για να λάβουν εκπαίδευση ή να αναλάβουν εργασία έγινε μια (σπάνια) δυνατότητα.