The 1707 Isles of Scilly Disaster – Μέρος 1

Τοποθεσία Βασιλικό Αστεροσκοπείο

22 Οκτωβρίου 2014



Οι επέτειοι πολλών σημαντικών ναυτικών γεγονότων πραγματοποιούνται στα τέλη Οκτωβρίου. Σήμερα, 22 Οκτωβρίου, είναι η επέτειος μιας από τις μεγαλύτερες τραγωδίες του Βρετανικού Ναυτικού - το ναυάγιο Isles of Scilly του 1707, στο οποίο χάθηκαν τέσσερα πλοία και περισσότεροι από 1300 άνδρες. Για την ιστορία του γεωγραφικού μήκους, και ειδικότερα το πέρασμα του 1714 Longitude Act , η καταστροφή του Isles of Scilly έχει αποκτήσει ιδιαίτερη σημασία τα τελευταία 50 περίπου χρόνια. Πράγματι, ο κατάλογος των 4 βήματα προς το γεωγραφικό μήκος , έκθεση στο Εθνικό Ναυτικό Μουσείο το 1962, δήλωσε ότι η καταστροφή «συγκίνησε την κοινή γνώμη· αναφέρθηκε ως παράδειγμα της επείγουσας ανάγκης ενός μέσου για την εύρεση γεωγραφικού μήκους στη θάλασσα και συνέβαλε στην ψήφιση του νόμου του 1714». Άλλοι συγγραφείς ακολούθησαν το παράδειγμά τους τις δεκαετίες από τότε, συχνά με πιο εύπορη πεζογραφία. Αυτό που θα κάνω σε δύο αναρτήσεις είναι να κοιτάξω λίγο πιο προσεκτικά τη σύνδεση μεταξύ της καταστροφής του 1707 στα Isles of Scilly και του Longitude Act και να σκεφτώ δύο ερωτήματα: Σε αυτήν την ανάρτηση - σε ποιο βαθμό η έλλειψη ένα μέσο καθορισμού γεωγραφικού μήκους συμβάλλει στην καταστροφή; Και σε μια δεύτερη ανάρτηση - πόσο σημαντική ήταν η τραγωδία στην επιτάχυνση του νόμου του 1714; Ας ξεκινήσουμε λοιπόν με το ναυάγιο. Μέχρι το 1707, Σερ Κλούντεσλι Σοβέλ είχε μια μακρά και λαμπρή καριέρα στο Βασιλικό Ναυτικό. Ήταν ναύαρχος του Στόλου και επικεφαλής των επιχειρήσεων στη Μεσόγειο, έτσι είχε κάνει το φθινοπωρινό ταξίδι της επιστροφής στην Αγγλία πολλές φορές. Πράγματι, ήδη από τον Μάιο του 1673, σε ηλικία 23 ετών, ήταν μέρος ενός στόλου υπό Σερ Τζον Νάρμπορο που παραλίγο να λυπηθεί στα νησιά του Σίλι. Sir Cloudesley Shovell, του Michael Dahl, περίπου το 1702-5 (NMM BHC3025) Νωρίτερα εκείνο το έτος, τα πλοία του είχαν συμμετάσχει σε μια αποτυχημένη προσπάθεια να καταλάβει την Τουλόν, και στις 29 Σεπτεμβρίου ο Σοβέλ αποφάσισε να επιστρέψει στο σπίτι με τη ναυαρχίδα του, το Σχέση , συνοδευόμενο από άλλα 20 σκάφη του λιμενικού. Θα έπρεπε να ήταν ένα ταξίδι ρουτίνας σε γνωστά νερά, παρόλο που έπεσαν θυελλώδεις καθώς κατευθύνονταν προς τα βόρεια. Μόλις τρεις εβδομάδες αργότερα, ο Σοβέλ διέταξε τα πλοία του να ανέβουν και να ελέγξουν τη θέση τους μετρώντας το βάθος και δειγματοληπτικά τον βυθό. Αυτό τους οδήγησε να πιστέψουν ότι κατευθύνονταν με ασφάλεια στη Μάγχη και μπορούσαν να τρέξουν προς τα ανατολικά πριν από μια ευνοϊκή θύελλα. Περίπου στις οκτώ το βράδυ της 22ας Οκτωβρίου, ωστόσο, τα πληρώματα σε πολλά από τα πλοία εντόπισαν βράχους και τη λάμψη του Αγία Αγνή φάρος. Πλησίαζαν γρήγορα τους επικίνδυνους βράχους και τους υφάλους που περιβάλλουν τα Isles of Scilly. Τα πλοία πυροβόλησαν τα όπλα τους ως προειδοποιήσεις, αλλά το Σχέση χτύπησε το Outer Gilstone Rock και σε λίγο βυθίστηκε. ο Ρόμνεϊ και Δάδα βυθίστηκε στα ίδια βράχια, ενώ η Αετός κατέβηκε από το Tearing Ledge. «Sir Cloudisly Shovel in the Association with the Eagle, Rumney and the Firebrand, Lost on the Rocks of Scilly, 22 Οκτωβρίου 1707» (NMM PAH0710) Από τα πληρώματα των πλοίων, μόνο ο Τζορτζ Λόρενς, πλοίαρχος του Ρόμνεϊ , και 23 άνδρες από την Δάδα επέζησε. Ο Σοβέλ ήταν το πιο διάσημο – και το πιο δημοσίως πένθος – από τα θύματα, αλλά ο αριθμός των νεκρών που ξεπέρασαν τους 1300 ήταν τεράστιος. Η καταστροφή του Isles of Scilly ήταν η μεγαλύτερη απώλεια του Πολεμικού Ναυτικού σε μια κατάσταση μη μάχης. Τι πήγε στραβά λοιπόν; Μια εύλογη απάντηση έρχεται από τον W.E. May, ο οποίος το 1960 ανέλυσε τη ναυσιπλοΐα και τις πιθανές αιτίες της απώλειας αυτών των τεσσάρων πλοίων στα Isles of Scilly, εξετάζοντας 44 σωζόμενα ημερολόγια από τα πλοία που επέστρεψαν στο σπίτι. Σε γενικές γραμμές, κατέληξε ότι:
  • αν και ο καιρός ήταν κακός για μεγάλο μέρος του ταξιδιού, παρατηρήσεις για το γεωγραφικό πλάτος έγιναν από τουλάχιστον έναν αξιωματικό τις 15 από τις 22 ημέρες και ο καιρός δεν φαίνεται να συνέβαλε σημαντικά στο ναυάγιο
  • ο Rennell Current μπορεί να συνέβαλε λίγο στην τοποθέτηση των πλοίων από την αναμενόμενη θέση τους, αλλά δεν θα έτρεχαν αρκετά ώστε να ήταν ένας σημαντικός παράγοντας
  • σφάλμα πυξίδας, το οποίο αναφέρθηκε εκείνη τη στιγμή από Ουίλιαμ Τζάμπερ απο Lenox , μπορεί επίσης να συνέβαλε, ιδίως λόγω της έλλειψης αποζημίωσης για παραλλαγή δόθηκε από οποιονδήποτε αξιωματικό, αλλά δεν μπορεί να ήταν η μοναδική αιτία
Η Μέι τόνισε συγκεκριμένα δύο πράγματα που οδήγησαν στην καταστροφή:
  • κακή πρακτική πλοήγησης από τους αξιωματικούς. Για παράδειγμα, αν και το γεωγραφικό πλάτος μπορούσε να μετρηθεί απευθείας, υπήρχε ακόμα μια μέση εξάπλωση 25½ μιλίων στα παρατηρούμενα γεωγραφικά πλάτη. η εξάπλωση για τα γεωγραφικά πλάτη από νεκρούς υπολογισμούς ήταν κατά μέσο όρο 73 μίλια
  • ασυνεπή και λανθασμένα δεδομένα, συμπεριλαμβανομένων κακών γραφημάτων, και το γεγονός ότι γεωγραφικά δεδομένα, όπως το γεωγραφικό μήκος θέσεων όπως Ακρωτήριο Σπαρτέλ (από το οποίο πολλοί από τους αξιωματικούς πήραν τη θέση τους) δεν συμφωνήθηκαν, διαφέροντας σημαντικά ανάλογα με το εγχειρίδιο πλοήγησης που χρησιμοποιείται
Άρα, ήταν το γεωγραφικό μήκος η αιτία; Αναλύσεις όπως αυτή του May υποδηλώνουν ότι ήταν γενικότερα η αβεβαιότητα πλοήγησης, συμπεριλαμβανομένων των φτωχών βασικών δεδομένων, που βρισκόταν πίσω από το ναυάγιο, και όχι απλώς η αδυναμία καθορισμού του γεωγραφικού μήκους per se . Το 1707, κανείς δεν ξεχώρισε τον προσδιορισμό του γεωγραφικού μήκους ως την οριστική αιτία. Καλύτερες τεχνικές καθορισμού θέσης, συμπεριλαμβανομένων των μεθόδων εύρεσης του γεωγραφικού μήκους, θα μπορούσαν να βοηθήσουν μόνο εάν συνδυάζονταν με καλύτερη πρακτική παρατήρησης από τους αξιωματικούς των πλοίων και ακριβέστερους χάρτες και γεωγραφικά δεδομένα. Σε μια δεύτερη ανάρτηση, θα συζητήσω τι πιστεύουμε επί του παρόντος για τον ρόλο της καταστροφής των Νήσων Scilly του 1707 σε σχέση με τον νόμο περί γεωγραφικού μήκους του 1714. Ή αν βρίσκεστε στο Γκρίνουιτς αύριο, θα μιλήσω για αυτό ως μέρος της σειράς ναυτικών διαλέξεων αφιερωμένη σε θέματα γεωγραφικού μήκους. Κάποια περαιτέρω ανάγνωση: W.E. May, «The Last Voyage of Sir Clowdisley Shovel», Περιοδικό Πλοήγησης , XIII (1960), σελ. 324-332 Peter McBride and Richard Larn, Ο θησαυρός του Admiral Shovell (1999)